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2023将临期开始:降临花环和蜡烛的意义

作者: 约翰 | 来源:基督时报 | 2023年12月04日 09:13 |
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12.3主日是将临期(也可翻译为降临期)的第一个星期天,它标志着新的礼仪年的开始。将临期或降临节的英文:Advent。Advent”这个词源自拉丁语“Adventus”,意思是“来临”——是教会迎接耶稣圣诞的准备期与等待期,这个时期通常包含了四个主日。

将临期有两个重要意义。首先,教会和信徒为基督的再临做准备,因为基督将在末日荣耀地降临;其次,基督两千多年前降生在犹太的伯利恒,人们以圣诞节纪念和迎接耶稣的降生。因此,降临期是一个充满期待、准备和忏悔的时期——而其中最重要的是迎来希望,这一点可以从整个季节穿着的紫色/紫罗兰色中看到。

降临期开始,教会为我们提供了很多默想和反省主题。通常,降临期的四个主日,牧者会带领我们默想醒悟、悔改、喜乐、希望。但作为基督徒,我们有必要关注一下降临花环和蜡烛的目的和象征意义。

降临花环于1839年首次出现在德国,它是由常青树制成的,象征着冬季和死亡中的永生,因为常青树葱葱郁郁,从不衰褪。这个圆圈也提醒我们上帝无尽的爱和祂所创造的永生。 降临蜡烛在黑暗中明亮地闪耀,提醒我们耶稣作为光来到我们黑暗的世界。

第一支深紫色蜡烛象征着希望——以纪念先知,特别是预言基督诞生的以赛亚先知。它代表了对即将到来的弥赛亚的期待(紫色是黎明前天空的颜色)。第二根蜡烛也是紫色的,不过是浅紫色,代表信仰——以提醒马利亚和约瑟前往伯利恒的旅程。第三根蜡烛是粉红色的(日出的颜色),象征着欢乐——旨在提醒我们世界在耶稣诞生时所经历的喜乐,以及信徒已经到达降临期的喜乐。我们在降临节的第四周会点燃最后一支白色蜡烛,标志着救主就要来到我们中间,他将为我们带来圣洁,光明和平安。

除了传统的四肢蜡烛,在现代开始流行第五根蜡烛——即白色蜡烛放在花环中间,在平安夜点燃。 这种蜡烛被称为“基督蜡烛”,代表基督的生命。

我想每个人都需要在心中重新制作一个降临节花环。我建议我们应该用六根蜡烛来装饰它,其中一根是我们自己。这支蜡烛也需要点亮,照亮整个降临期,寓意是将我们的生命奉献给我们的主;它也要在我们未来的生命旅程中点亮,以烛光照我们等待基督再来的旅程。

迪特里希·朋霍费尔说:“只有那些心灵受到困扰、知道自己贫穷和不完美、并期待更伟大事物的人才能庆祝降临期。”我们正是一群这样的人们。我们需要用自己全部的力量,用我们的身心灵来祈祷,说: “Maranatha(主必快来),Maranatha(主必快来)!”愿众教会、众信徒一起念诵“Maranatha”!


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