神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

若从正确视角看待,2020年亦是佳音频传的一年

作者: 译者:May 来源:基督时报2021年01月04日 09:42

2020年是第二次世界大战以来最糟糕的时期,这句话很快就成为新闻界的陈词滥调。为什么我们就不能尽快从这场噩梦中醒来,回归到“正常”且充满阳光现实生活中去呢?人们是如此渴望能尽早结束。

澳大利亚的丛林大火、干旱、东非的蝗灾、战火和的战争谣言、朝鲜尼日利亚和许多伊斯兰国家对教会的迫害、性别混乱和TERF战争(译注:TERF,Trans-Exclusionary Radical Feminist,排除跨性别者的激进女性主义,一般指代只维护女权,不维护跨性别女性权益的群体)、美国的种族骚乱和政治动乱,当然还有世界范围的新冠病毒肆虐。当我上周读到海蛇被澳大利亚东海岸部分地区的泡沫淹没时,这似乎是一个世界末日年正以其特有的方式结束!

事情果真有那么糟糕吗?也许我们需要进一步探讨,因为也有好消息传来。澳大利亚火灾之后是久旱逢甘雨,结果迎来丰收;新冠病毒的几种疫苗在创纪录短时间内研制成功;教会在全世界范围内继续发展壮大;英国和欧盟达成了脱欧协议;在中东达成三个新的和平协议;因新冠病毒爆发,反而出现因祸得福局面:家庭因此而和睦相处、国家减少污染,教会学会用新方法与社区联系。

对我们中的许多人来说,2020年是艰难的一年——虽我们所拥有广泛社会资源,却对此无能为力且无济于事。但是,若我们能遵循这首古老的赞美诗的建议,我们可能会得到一个不同反响的结果:“细数你得到祝福,如数家珍念出,你会惊讶于主所成就的一切“,当我们回首过往,会更深入地思考,也许我们还没意识到还有更多值得感恩之事?

当保罗写信给罗马人时,从信内容上看:他谈到一个面临分裂的教会,一个逼迫教会的皇帝,以及饥荒和个人的痛楚。但他仍能写下“我们晓得万事都互相效力、叫爱神的人得益处、就是按他旨意被召的人。”(罗马书8:28)。面对邪恶,保罗是怎么做到如此坚韧不拔的?

我昨天听一位英国广播公司的记者说,新冠病毒大流行引起了许多基督徒对自己信仰的质疑。何故?

我猜想是他误认为基督教教导的是:不会有任何坏事临到信仰上帝的人身上。但这不是基督教本意。耶稣基督是对邪恶回应——祂不是只是让邪恶消失,而让人感觉良好的神话。邪恶夺不走上帝的良善,反而会强化它。

我们相信神是大有能力,他甚至可以藉著恶成全美事。正如圣奥古斯丁所说:在宇宙中,即使是那些被称为恶的东西,当它被规范并归其本位时,只会增强我们对善的敬重;因为当我们将善与恶相对比时,我们会更欣赏和珍视善。因为对于全知全能的神,即使是异教徒也得承认,他对万物拥有至高无上的权力,他自己是至高无上的善,若他不是无所不能的善,甚至从恶中也能带来善,他是决不会允许任何恶存在于他的创造中的。(《指南》第11章)

从2020年的全球状况来看,并没有上帝失去控制的迹象,相反是在提醒我们:是上帝在掌控,而不是我们。我们需要一个提醒,没有他,我们就会迷失。若没有疫苗,我们可能会在几年内陷入绝望的恶性循环。没有基督,我们注定要陷入黑暗、死亡和绝望的循环。难怪薛伯斯(Richard Sibbes)不禁感叹道:“即使是上帝孩子最糟糕的一天,也胜过恶人最美妙的一天。”

身为基督徒并不意味着我们不经历深渊——“耶和华阿,我从深处向你求告。”(诗篇130:1)。但正如苏格兰传教士拉比邓肯所说:“没有更深的坎是基督没经历过的。”基督徒并不否认世上和我们自己生活中所发现的恶。我们只是再往更深处坠落时,找到了基督。或更准确地说,我们是被基督发现的——我们的好牧人,祂寻找并拯救迷失的人。

我在2020年的座右铭是“生命是超现实的,基督是真实存在的”。这就是我们须向全球的非基督徒要传扬的内容—遇见基督。这就是为什么2020年是好消息的一年,也是传福音的一年。它比以往任何时候都更显明我们需要它。想象一下,若没有疫苗,然后在圣诞节那天突然宣布发现了一种疫苗——一种100%有效、永久和免费的疫苗?我们岂不是喜不自禁且欣喜若狂?我们有这样一种“疫苗”——可解决我们更深层的问题。我们刚刚庆祝了基督的诞生,那天使对他们说:“不要惧怕!我报给你们大喜的信息,是关乎万民的。”(路加福音2:10)。它带来极大的喜乐,因为基督解决我们最大的问题-罪及其产生后果。

对那些被坏消息压得喘不过气的基督徒来说,对此反应不该是去否认坏消息,也不该为此逃之夭夭并溜之大吉。对此回应本该是感受到极重无比的荣耀。正如《以弗所书》第3章17-19节所言:使基督因你们的信、住在你们心里、叫你们的爱心、有根有基、能以和众圣徒一同明白基督的爱、是何等长阔高深、并知道这爱是过于人所能测度的、便叫神一切所充满的、充满了你们。

2700年前,希西家国王为我们现任领导人树立了一个伟大的榜样。他请众民到耶和华的殿里,劝他们不要硬着颈项,要顺服耶和华。正如历代志下第30章第9节所说:你们若转向耶和华,你们的弟兄和儿女必在掳掠他们的人面前蒙怜恤,得以归回这地,因为耶和华你们的神有恩典,施怜悯。你们若转向他,他必不转脸不顾你们。因此结局很棒,历代志下第30章第20节所谈到:耶和华垂听希西家的祷告,就饶恕(原文作医治)百姓。这样,在耶路撒冷大有喜乐,自从以色列王大卫儿子所罗门的时候,在耶路撒冷没有这样的喜乐。那时,祭司,利未人起来,为民祝福。他们的声音蒙神垂听,他们的祷告达到天上的圣所。(历代志下第30章第26-27节)

2020年是我们极度渴望福音的一年。让2021年成为教会觉醒的一年,不再让绝望、狂妄和虚假的希望在世上回荡;相反,欢欣并如实地宣告“救世主已降临”!


原作者大卫·罗伯逊(David Robertson)是悉尼第三空间的主管,其博客在www.theweefila.com

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