神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

把希望寄托在上帝身上,以取代对冠状病毒的恐惧

作者: 译者:May 来源:基督时报2020年03月20日 11:20
图源:Pixabay
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当你身处危机之中,有时,最明智也是最难做到——退后一步,反观大局。但迫在眉睫的紧迫感和即将到来的灾难感,会让我们本能地只关注眼前的危险。

在如今信息缺乏含金量且信息泛滥社会中,我们整天被如潮坏消息所淹没,恨不得一头扎进沙堆,于是忍不住叫喊道:“哎,不都是千篇一律的有关冠状病毒的分析、报告和文章,早就让人生厌,现在我们只想能睡上六个月,等一切灾难结束,恢复正常生活后再醒来。”

这当然是我的反应。但当我们回顾过去并展望未来时,一种全局观真正有助于我们随机应变。

正如大多数灾难一样,这场疫情也反映出人性中劣根性和光辉的一面。其中出现舍己奉献和关爱事迹,但也有冷漠自私和趁火打劫的事件。

毫无疑问,人类终会为此特殊的冠状病毒找到疫苗,正如可以肯定未来还会爆发瘟疫一样。但什么是恐惧疫苗?那是因为恐惧正向世界大部分地区蔓延缘故,因为传染态势太像1347年导致三分之一的欧洲人口死亡黑死病。(据世卫组织称,欧洲现在是冠状病毒流行高危地带)

我也有同样的焦虑。出于天生对死亡的恐惧,随着坏消息的不断传播和随之而来的社会传染速度加剧。我对恐慌中购买卫生纸感到又笑又绝望,但当我坐在小房间里时,突然脑中闪过一念:还是要再多买些卫生纸!

我很担心我年迈的父母,因为这种疾病对他们来说其危险性显然要比我严重得多。而我女儿现在是伦敦的一名护士,现已派到伦敦最繁忙的医院之一,作为一名应对冠状病毒护士。我每天都在为她的安全祈祷。如果说我不关心自己的健康,那一定是撒谎。自从2011年我遭遇过一次濒临死亡,才意识到人生命之脆弱,意识到人的生命不过是一口气。时而感到自由,时而重陷恐惧。

我最担心的一件事是,如今教会更多地贴近和反映世俗而不是起到引领和关爱作用。这次病毒流行对我们的真实信仰和教义的重要性是一次真正考验。无疑,我们所处的世界正在接受一些真正的教训——而这些教训,我们早就应该有所了解,如果我们对圣经早已熟记于心的话。

谦卑

我们被教导要学会谦卑。芬坦·奥图尔(Fintan O 'Toole)在《爱尔兰时报》上曾发表过一篇精彩的文章,指出我们既不是世界之王,也不能主宰自己的命运。对于习惯于傲慢的我们,谦卑这一功课对我们来说很难,需要长期不断地被教导。

历史

我们至少要从历史中学习经验和教训,因为我们习惯于好了伤疤忘了痛。瘟疫和疾病对人类来说并不陌生。当我们回顾教会如何处理瘟疫-无论是在古罗马、中世纪欧洲、19世纪伦敦或是从许多其他的例子中,可以从中汲取有益经验。我的一位在苏格兰圣彼得教会任职的前任,他是来自丹地(译注:Dundee苏格兰东部一海港)的罗伯特·默里·麦肯恩(Robert Murray McCheyne),在探望完病人后,不幸感染了该市在穷人中的流行病后去世,享年29岁。今天的教会似乎更要关切的是不要生病,而不是探望病人。

希伯尔(Hebel)

我喜欢这个希伯来词语。我真的找不到确切的英语对应词。这就是所罗门在传道书中所用的,他把一切都描述成“虚空”或“虚无”。不过是要表达世间一切不过是转瞬即逝的泡沫而已的想法。冠状病毒正在暴露我们社会的虚无缥缈。无论是运动,财富,休闲,娱乐——在病毒出现下,一切显得如此不堪一击和空虚渺茫。

昨天我在悉尼的一家理发店,在那里,我的客户伙伴们自认为重大体育赛事是生活中不可或缺,对因疫情而被取消而感到愤怒,却忘记了常识。(我喜欢门上挂的警示牌–“如果你生病了,你需要的是医生,而不是理发师!”)

盼望

这是我们最大的缺失。真正的盼望不只是希望这一切尽快结束,希望我们早日回归正常的生活。病毒袭击暴露了我们对待生命的肤浅。在哪里能找到盼望?当然就像我一样,从上帝的话语中找到。就让我与大家分享今早读到的三段经文。

箴言1:20-33经文警告我们,若我们忽略了智慧在街市上的呼喊,在宽阔处的发声时,后果将是什么。惊恐好象狂风临到,灾难会如同暴风来到,急难痛苦也会同时临到你们身上。愚昧之人亵慢之人以及愚顽之人统统被摧毁,愚昧人背道,必杀己身;愚顽人安逸,必害己命。惟有听从智慧之声,必安然居住,得享安逸,不怕灾祸。

然后是诗篇91的这一伟大诗篇——当我曾躺在宁威尔医院重症监护室的病床上,无助而恐惧笼罩时,正是靠这一首诗篇支撑着我。我们住在至高者隐密处的,必住在全能者的荫下。(而不是死亡的阴影)。他必用自己的翎毛遮蔽你。你要投靠在他的翅膀底下。他的诚实,是大小的盾牌。你必不怕黑夜的惊骇,或是白日飞的箭。也不怕黑夜行的瘟疫,或是午间灭人的毒病。(诗篇91: 5-6)

最后经文是我今早读到的诗篇139篇,除其他外,我们确信,神所定的日子,我尚未度一日(或作我被造的肢体尚未有其一),祂都写在祂的册上了。这些经文确实说到了我们人生光景。我们在聆听吗?还是在自我和恐惧战栗中和恐慌的社会中,感觉是在倾听末日的声音?

聆听上帝的话语,不是把我们的头埋进沙堆,而是让光明暴露我们内心黑暗,将我们注意力引向一个更伟大和至善真理——那个远高于我们的磐石。

“主阿,求你鉴察我,知道我的心思,试炼我,知道我的意念。看在我里面有什么恶行没有,引导我走永生的道路。”(诗篇139:23-24-唱诗篇-苏格兰自由教会)


该文作者大卫·罗伯逊(David Robertson)是悉尼“第三空间”(Third Space in Sydney)的主任

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