神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

在新冠疫情中,​美国福音派教会的奉献或在增多,或保持不变

作者: Elaina 来源:基督时报2020年06月19日 09:24
图片来源:pixabay
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根据《基督邮报》安努格拉·库玛(Anugrah Kumar)的报道,一项调查显示,美国福音派教会和福音派组织抱有越来越乐观的态度。与去年四月同期相比,在新冠疫情的高峰阶段中,大多数的奉献仍在增多或保持不变。

福音财务理事会(Evangelical Council for Financial Accountability)的调查结果显示,除一次性特殊礼物之外,66% 的教会和59% 的“基督非营利组织”在2020年4月的现金捐赠总额高于或与2019年4月持平。

当被问及2020年4月与2020年1月期间(当时甚至无法想象疫情会有多严重)的捐款情况如何变化时,72% 的教堂和61% 的非营利组织表示捐款额高于或与1月份持平。这项调查在5月12日至5月27日期间进行,受访者为福音派教会和非营利组织的1341名领导人。

福音财务理事会研究与装备部副总裁沃伦·伯德(Warren Bird)在调查报告中说:“1月份时,人们就抱有越来越多的乐观情绪。”

尽管面临财务挑战,但仍有69%的教堂和46%的非营利组织对未来三个月(5月至7月)的奉献保持乐观。

传福音事工部门对未来的现金奉献最乐观,占62% ,而提供教育的事工部门则最不乐观,仅占29% 。

这项研究还表明,教会的网络奉献有所增加,但其它非营利组织则基本没有变化。64% 的教会奉献因网上奉献而有增加,但34% 的教会则没有变化。

大多数接受调查的教会和事工组织都通过特朗普的“薪酬保护计划”(Paycheck Protection Program)申请贷款,该计划旨在帮助小企业和非营利组织应对因新冠疫情而产生的封锁措施。大多数教会和非营利组织没有打算在未来三个月内改变人员配备水平。

伯德说: “未来仍然波涛汹涌、深不可测,尤其是夏令营、学校、短期事工,以及其它涉及短期旅行和大型聚会的事工。但通过这份报告的应对措施也可看到,迄今为止,疫情的影响仍在可控制的范围内。”

教会也在经济上彼此互相帮助。

4月3日,AND联盟和其它基督教组织发起了“教会帮助教会挑战”(Churches Helping Churches Challenge),鼓励更大、更稳定的教会出手援助社区中处境危险的教会。它还设立了新冠疫情教会救济基金,为有需要的教会提供3000美元的赠款。

一个多月的时间里,救济基金便从1371名个人和事工组织中募集到近65万美元,并将所有资金都直接捐给了教会。

与此同时,联合循道会(United Methodist Church)在四月份收到的奉献金额却急剧减少。

5月底,联合循道会财政和行政的总理事会举行了一次线上会议,主要讨论因疫情封锁,导致线下活动关闭,大量会众减少奉献的问题。教会四月份的奉献比去年同期减少了26% ,比2017年减少了45% 。

奉献减少的另一个原因是该教会正在对 LGBT 问题进行辩论,是否该坚持同性恋“与基督教教义不相容”的理念。


以上翻译自《基督邮报》,报道者安努格拉·库玛

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