神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

美国近一半的千禧一代基督徒认为福音主义是错误的

作者: 译者:以斯拉 来源:基督时报蒙允转载2020年02月08日 02:02
图源:Pixabay
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通过分享个人的信仰传福音是许多宗教的核心做法。对基督徒来说,这是耶稣在升天之前的嘱咐:嘱咐他的门徒“宣扬好消息”。然而,在今天,许多因素正在抑制基督徒对信仰分享的热情,其中包括美国宗教的衰落、正在蔓延的对灵命问题的冷漠,以及对皈依者越来越多的文化怀疑。

正是基于这样的背景,巴尔纳发布了《复兴福音主义》报告,这是一份基于美国阿尔法组织委托研究的新报告。这项研究着眼于基督徒和非基督徒的信仰分享经验和期望。这份报告的主要发现之一是,千禧一代基督徒对传福音感到特别矛盾。事实上,其中一半的人认为分享他们的信仰是错误的。

准备好但不愿意谈论信仰

几乎所有实践型的基督徒都相信,信仰的一部分意味着成为耶稣的见证人(在所有受访者中赞同此条的从95%到97%不等),而且对于个人来说,最好的事情就是认识耶稣(94%到97%)。特别是千禧一代,他们觉得有能力与他人分享他们的信仰。例如,近四分之三的人表示,当有人提出关于信仰的问题时,他们知道如何回答(73%),而且他们擅长与他人分享信仰(73%)。这比其他任何一代人都要高:X世代(66%),婴儿潮一代(59%)和年长一代(56%)。

尽管如此,许多千禧一代对传福音的实际做法并不确定。近一半的千禧一代(47%)至少在一定程度上同意,抱着改变异教徒信仰的目的,希望他们有一天也去传教,基于这个目的去分享个人信仰的做法是错误的。相比之下,持这种态度的X世代(27%)略高于四分之一,婴儿潮一代(19%)和 (20%)各占五分之一。(虽然Z世代青少年没有包括在这项研究中,但他们完全的后基督教态度很可能会放大这种传福音的立场。)

年轻的基督徒更倾向于个人意识到围绕灵性对话的文化温度。在实践型的基督徒中,千禧一代报告平均有四名密友或家人信奉其他宗教;相比之下,他们婴儿潮一代的父母和祖父母平均只有一位密友或家人信奉其他宗教。在今天,传扬福音比近来任何时候都更加困难,因为整体文化对强调人们差异的谈话有所抵制。

今天的社会也对劝人改宗持负面态度,对此,许多年长的基督徒难以完全领会。正如巴尔纳在发表在《数字时代的灵性对话》(Spiritual Conversations in the Digital Age)上的研究中所表明的那样,五分之三的千禧一代基督徒认为,今天的人比以前的人更有可能在面对传教时被冒犯(65%),这远远高于婴儿潮时期的基督徒(28%)。千禧一代基督徒相信这种分歧意味着你在批判别人,持这种看法的人也比其他任何一代人高出两倍(X世代)或三倍(婴儿潮一代和年长一代)。

研究的意义

巴纳集团(Barna Group)总裁大卫·金纳曼(David Kinnaman)表示,这项研究突出了基督徒需要增强对某些信念的信心,其中包括“传福音给别人是好的,值得我们花时间、精力和财力”的信念。

金纳曼说:“首先,我们必须将坚定的信仰传给年轻人(这也是一种形式的福音传道),特别是为高中和大学的关键时期做好准备。”“离经叛道的问题是真实存在的,它对整个福音派环境产生了寒蝉效应。我们不可能准确地追踪背离信仰的基督徒对非基督徒的影响,但要清醒地考虑那些离开信仰的人的“去福音化”(de-evangelistic)影响”,“即使他们承诺要保持坚定的信仰,我们也必须说服年轻的基督徒,相信传福音是追随耶稣必不可少的实践”,“数据显示,千禧一代之间存在着巨大的矛盾心理,特别是关于与他人分享信仰的呼召。”

金纳曼总结道:“在一个强调‘做好你自己’、‘不要批评任何人的生活选择’和情感主义的世界里,培养深刻、稳定、坚定的基督教信仰是很困难的。与以往一样,传福音并不仅仅是拯救未得救的人,而是提醒自己,圣经是值得信赖的,耶稣改变了一切,这些都很重要。”

关于研究

这项研究包括两项对美国成年人的全国代表性研究。第一次是在2018年5月8日至17日,共有992名虔诚的基督徒组成的在线小组参加。另外,我们在网上进行了一项类似的调查,对1001名不符合基督徒标准的美国成年人进行了全国代表性的研究。停止去教会的基督徒和非基督徒都接受了采访。两项研究的95%置信水平的误差范围为±3%。受访者是从一组与美国人口统计相匹配的人群中随机挑选出来的,以获得最大的代表性。研究人员设定配额,通过各种人口统计因素获得最小可读样本,然后根据种族、教育和性别对数据进行最小加权,以反映他们在已知人口中的自然存在,使用美国人口普查局(U.S. Census Bureau)的数据进行比较。

实践型基督徒:认同自己为基督徒,强烈认同信仰在他们的生活中占非常重要的地位,并在过去一个月内去教堂参加过礼拜。

其他所有没有达到上述要求的美国成年人, 这些可分为两大类:

失信的基督徒:认同自己是基督徒,但在过去一个月内没有去教堂,其中只有4%的人认为自己的信仰非常重要。

非基督徒:信奉基督教以外的宗教或根本没有信仰(“无神论者/不可知论者/无神论者”)。

千禧一代:出生于1984年至1998年(20岁至34岁)。

X世代:出生于1965年至1983年(35岁至53岁)。

婴儿潮一代:出生于1946年至1964年(54岁至72岁)。

年长一代:出生于1946年以前(73岁以上)。

注:文章由巴纳研究授权翻译,原文见此

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