神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16)

牧师成功背后的种种危机——读《当号角响起时》

特约撰稿人 李约翰 来源:基督时报2017年05月13日 09:11

   包括本书《当号角响起时》在内,笔者一共读过畅销小说作家作者弗兰辛·瑞富尔的两本小说,另外一本是《谁可以这样爱我》。对于两本书的结构和文学,并不怎么推荐;但是对于作者这种朴实的写作手法,以及所揭示的问题,乃切实的感同身受。《当号角响起时》一书所揭示的是牧师成功背后所隐藏的各种危机,包括成功神学的虚假,以属灵异象来掩饰的个人野心,时刻可能存在的性诱惑,充满问题的婚姻家庭等。本书也非常详细的介绍了一个牧师从被呼召到失败的事件;对于教会牧者的实际生活而言,本书实在是一本不可多得的好书。

虽然中国教会的环境和作者书中所隐射的西方教会环境有所不同,但是牧者所面对的挑战和危机却十分类似。当笔者读本书时,实在有一种读到自己的味道,仿佛作者写的不是保罗,而是自己一般。本文便是试图依循作者所要揭示的教会问题,对今日中国教会牧者提供一些可行的建议,盼望同工们以此为警戒:

第一、 检讨自己的教会观

牧者同工们必须反省自己的教会观,以及建立合乎圣经的牧养策略。保罗·汉德森牧师初时的表现并非如此,但是当他开始另立门户之时,作为名牧父亲强调的那一套“以人为本”的教会观便开始对保罗产生影响。保罗渴望自己也想自己的父亲一样,成为一名有声望的名牧,受人所仰慕,将自己的侍奉当做一份工作,将妻子当做自己无条件的下属。当保罗的内心生发这样的渴望之时,他的讲道再便不再涉及罪和十字架,而是一味的考虑会众的感受。为了迎合会众吸引更多人,保罗讲道避重就轻,并且不断压缩讲道的时间。这种教会观只能产生一群消费者,无从论及委身,就如保罗所牧养的教会最终的结局一般,必然会四分五裂。我们必须要深刻的检讨那一直驱动着我们前行的蓝图,从圣经的角度进行评估,是否是按着山上神所指示的样式。一个合神心意的教会,不是反映自己的荣耀,而是见证基督的荣耀。

第二、 切勿忽略家庭建造

作者花了不少的篇章在主角保罗的家庭之中,并且揭示了作为师母这一被看似常被人人关注却最容易忽略的角色。保罗牧师的妻子凡妮莎长期被只注重事工和声望的丈夫所忽略,以至于夫妻关系濒临破产。她承担着教育孩子的压力,在教会中也只是被丈夫视作廉价的工具,呼来喝去的。这种师母角色并不只是存在与小说中,现实中也不少。作为师母常常担当着和丈夫一样的担忧,并且在教会中认为所有的服侍都是理所当然的。即便是今日的中国教会也是如此,对于师母的角色更是彻底的忽略。对她们非常不公平的是,师母的角色一方面要在教会中成为牧师的帮助者,参与各种配搭性质的服侍;另一方面又需要在外工作,以保障补足作为牧师的丈夫稀少的薪水。其次,本书读毕之后,主角保罗的儿子那被父亲忽略而孤寂的形象仍旧在脑海中挥之不去。确实有许多牧者成为整个教会的牧师,却没有精力和时间牧养自己的家庭。提多书中保罗论及成为教会监督的前提,必须要先成为家庭的管理者;正所谓“一屋不扫何以扫天下”,家庭侍奉是教会侍奉的基础。就如笔者的妻子常常提醒我,如何对待信徒那般耐心温柔,对待她也应该是如此。对此,一方面牧者本身应该有意识,另外一方面教会在时间和经济的安排上,都必须给予牧者有精力和能力与家庭相处。

第三、 健全体制形成监督

信徒发生困难有牧师关怀、劝戒和监督,但是当牧师出现问题,又有谁能够给予帮助和监督呢?书中所构建的牧师保罗的形象,正是许多牧者的形象;他们求成迫切,以至于分不清楚什么是建议和评判,很容易落入任人唯亲的危险中。保罗为了更好的实现自己心中大教会的蓝图,以至于试图将一切看似敌对自己的人逐出长老会,任用认同自己观念的人。

这种情况在今日中国教会中更为严重,牧长们从来都是一言堂,导致教会中产生各种的分裂。归根结底,还是问责机制的缺失;久而久之,就很容易导致教会牧者肆意妄为。教会牧者应该不断的健全自己的体制,其中包括职称、章程等,牧者也应该要寻找属于自己的拿单,敢于凭着爱心对自己说话。旧约中先知、祭司和君王具体的职责不一,但是却能够形成彼此有效的监督。就像先知拿单,可以毫不惧怕的指责大卫犯罪。可见,设立可行的问责机制,不是基于对牧师的不信任,而是基于对他们的保护。笔者也不是否认恩典在一个人身上的更新工作,而是更因此了解到人性中的幽暗,迫切的需要其他肢体的帮助。没有问责的机制,便是将自己教会的牧者暴于形形色色的诱惑之中。作为牧者,也需要时刻反省,如果所在的教会已经没有人愿意爱心的建议和批评,那么可能作为牧长的我们已经深陷于自我之中了。

第四、 内在优于外在建造

何谓一个成功的牧师?当我们对这形象产生了错误的理解时,就会产生很恶劣的结果。作者也试图透过本书揭露风靡西方教会中的一种错误观念,以教会大小、人数多少,事工影响来定义侍奉成功与否。在保罗的心目中,成功就是如自己的父亲一般,建立大型的教会,有许多认可和跟随自己的信徒。但是作者却极力否认这种成功的侍奉观,因为,秉持这种价值观的保罗和他的父亲都失败于性关系中。这种侍奉观隐藏着一种危险,就是很容易专注在一些可见的、表明上的成功,而忽略了私下的内室的投入,只为自我满足。当圣洁在牧者生命中渐渐的消失,能力和侍奉也将濒临结束。牧者们必须要常常提醒自己,避免与妻子之外的任何异性独处一室。异性辅导必须妻子在场或者是转接其他与辅导对象同性的辅导。讲台上的人生必须是有讲台下的人生拖住的,牧者应该花更多的时间在祷告和读经上,并且追求更多属灵的品质。

那么,我们可以做些什么来避免这些问题呢?

1、首先是我们应该合理的对待神的仆人,也要以正确的心态来面对他们可能会有的失败。因为传道人虽传道,但是也终究是人,也有属于他们的苦难和限制。即便面对名牧的失败,也可以以正确的心来面对。

2、其次,应该更多的关注传道人的家庭。很多信徒有困难有牧者关顾和帮助,但是当牧者本身出现问题时,却没有人去关心他们。特别是作为牧者的妻子,教会应该更多的关注,因为作为牧者的帮助者,也需要在情感上与自己的丈夫一同承担。

3、最后,应该以书中的长者撒母耳为榜样,就是无论教会情况如何,都立志要在教会中行和睦之事,并且不断的为教会守望祷告,上帝必然会成就在其间。上帝终会垂听义人的祷告。而他们才是教会中从头至尾的建造者,配得荣耀的冠冕。

 

书中的角色虽然只是虚拟的,但是对教会的现实情况却有很强的批判。对照早先风靡美国的电视布道家金贝克,被曝光渎职的赵镛基牧师,近两年闹得沸沸扬扬的康希,作者在小说中所描绘的形象在现实生活中比比皆是,可见这并非是空穴来风。这本书值得每位牧者放下手中的工作,细细的品读,以作自己侍奉的警戒。诚愿上帝赐福中国教会,兴起更多愿意效法基督的牧者,使他们所渴求的不是大型的教会,而是传递基督福音的教会。

 


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