2024年02月23日
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那些流传甚众的谎言(三):“发明大王”爱迪生是基督徒?

作者: 卞雅悯 | 来源:基督时报 | 2023年11月24日 08:47 |
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长期以来,中国基督徒圈子里广为流传着一系列名人信主的消息。从娱乐明星到政治家、科学家到社会名人,从中国到国外,从过去到现在……这些消息有真也有假,真真假假混在一起,极难分辨。在这一系列名人信主的消息中,除了牛顿和爱因斯坦以外,有着“发明大王”之称的美国人爱迪生信主的消息流传甚众。他说的那句“天才就是2%的灵感加上98%的汗水。”更是在中国家喻户晓,常常被中国家长用来教导孩子一定要勤奋学习。

里程所写的《游子吟》一书在中国教会广泛流传。对于这本书的功过得失,在此限于篇幅就不细谈了,然而可以确认的是,《游子吟》一书有着一些错谬之处。比如,在这本书中,里程说:米勒(Francis Trevelyan Miller)在《爱迪生传》(Thomas A. Edison)中说:"如果没有神的启示,没有一个'舵手',没有一个引导的力量,爱迪生决不会有一个科学的和数学的精密头脑来领悟宇宙的奥秘。天体行星在一定轨道上转动不息,千万年如一日;种种造化的奇妙,生活的繁殊,以及动物、植物、矿物的神奇不可思议,使爱迪生相信宇宙间必然有上帝。"

很多基督徒都读过《游子吟》,但是相信大部分人都没有读过《爱迪生传》(Thomas A. Edison)。但是在《爱迪生传》中,事实上这句话并不是这么写的,并没有任何与“神的启示”相同或者相近的信息。而“上帝”这一翻译也存在问题——比如《爱迪生传》里提到爱迪生实验室里一篇铭文中的一句话:“I believe in the existence of a Supreme Intelligence pervading the universe”,里程把这句话翻译成 “我深信有一位全智全能的、充满万有的、至高至尊的上帝的存在。”但是正确的翻译应该是“我相信宇宙中存在着一种至高无上的智慧。”对此,我们只能说,“至高无上的智慧”能不能翻译成“上帝”实在有待商榷。

那么,爱迪生真的信主吗?他真的是基督徒吗?

答案是爱迪生并不是基督徒。爱迪生不但不是基督徒,而且他还曾经在报纸上跟当时的基督徒大打口水仗。1910年,爱迪生专门就灵魂问题接受过《时代》周刊的采访,1910年10月2日时代周刊发出了他们对爱迪生的采访,文章的标题是:托马斯·爱迪生说:“没有不朽的灵魂”。副标题则是“魔术师(笔者注:即爱迪生)说:事实上,他并不相信灵魂的存在,人类只是细胞的集合体,大脑则是一台奇妙的机器。”

爱迪生曾经说:“我们知道的是大自然。我们不知道宗教里的神。并且自然即不和蔼、仁慈,也没有爱心。如果上帝造了我-传说中又如同我说的和蔼、仁慈和博爱三种特性的上帝-那么它也造了让我捉来吃掉的鱼。这样它的和蔼、仁慈和博爱体现在哪里?没有,自然造了我们——全凭它自己——不是宗教里的诸神。”

事实上,爱迪生不仅不是基督徒。早在当时他就是以不信仰而在几乎全美国都出名的。他曾经说过下面这些话:“关于宗教理论里的天堂地狱、个体的来生、或是一个人格化的上帝,我没看见过一丝一毫的科学证据。” “相对于上帝做了些什么,我对上帝的话没啥兴趣,所有圣经都是人造的。”

在爱迪生所处的100多年前的那个时代,美国的基督教状况可以说基本各个方面都要比现在要复兴得多,那个时候,有信仰并不奇怪,没有信仰才奇怪。但是即便如此爱迪生却终生都没有信主,也就是说爱迪生并不是基督徒。相反,他对基督教信仰整体上持否定和批判的态度。

爱迪生在科学上无疑是一个非常重要的人。他一生中有多达几千项发明,至今为止还没有一个人能够打破他持有的1099个发明专利权的记录,人们称他为发明大王。爱迪生一生中最大的贡献,就是正式发明了电灯。直到现在依然在广泛使用的钨丝灯泡,也是爱迪生在对电灯泡不断地改良的过程当中发明的。可能正是因为爱迪生有着如此大的名头,所以一些基督徒才会把基督徒的名号挂到爱迪生头上。在他们的认知当中,可能会认为发明了如此多的现代生活用品的人一定是基督徒,只有是基督徒上帝才会给他们发明这么多东西的想法和智慧。但是真相是信仰是信仰,科学是科学,科学和信仰不能说一点关系都没有,但是确实是两个相互独立的领域。一个人在科学技术上有很多的造诣,并不代表他在信仰上一定就会怎样,甚至连有没有信仰都不一定。

爱迪生无疑在科学技术领域对人类有很多的贡献。但是除开科学技术,爱迪生就是一个普通人,甚至连普通人都不一定能比得上。爱迪生没有基督教信仰,而且据传他的人品和道德方面也实在是一言难尽。甚至可以说他是一个特别自私自利的人,为了追求利益,抛弃了一个科学家和一个人本该具有的人性。

爱迪生特别推崇直流电,认为直流电更加安全。他将自己的全部身家都押在他的直流电公司上。可是直流电有一个致命的缺陷,就是在输电过程中,损耗非常大。这就导致了直流电电价十分昂贵,普通老百姓根本用不起。

1884年,爱迪生的研究所来了一位新的研究员,同时他还是爱迪生的崇拜者,他就是特斯拉。特斯拉在研究过程中发现了比直流电更能减少损耗的交流电。1885年,特斯拉提出可以重新设计爱迪生公司里的之前设计失败的直流发电机,爱迪生答应了,并且表示如果能做出来,就给特斯拉五万美元。特斯拉就此开始了几乎没日没夜地研究,最终新的直流发电机被顺利研发出来了。他激动难耐地去找爱迪生,结果爱迪生却显露出他人性中最黑暗的一面,他告诉特斯拉,他之前说的话就是开玩笑,一个“美国式玩笑”,既然是玩笑因此根本不会给他任何奖金。

虽然没有奖金,但是正如那句话所说,是金子总是会发光的,特斯拉也开始发光,他的才华不断开始显露出来。面对冉冉升起的科技新星,爱迪生选择了打压,处处压制。最终,特斯拉只能狼狈离开了爱迪生的公司。离开以后,特斯拉创建了“特斯拉电灯与电气制造公司”,开始研究交流电。相比直流电,交流电确实有着许多的优点,也更加适合日常生活使用。在直流电与交流电的交锋当中,交流电逐渐开始占据上风。

可是,这个时候爱迪生的选择再次让后来的人们只能高呼“这是啥玩意?”爱迪生不是想着去改良直流电,更没有决心从此接受和拥抱交流电,而是眼珠子一动动起了歪心思。他觉得只要大力宣传交流电的坏处,大家就不会去用了。为了打击对手,爱迪生想方设法向公众展示和宣传交流电的缺点,他派人做了不少实验,比如当众用交流电去电击猫、狗以及马,这些动物都被电击因此死亡,以此试图证明交流电没有直流电安全,这些情景被报道出来后,引起了市民的极大恐慌。此外,爱迪生还派人在报纸上发表大量攻击交流电的文章。在20世纪初交流电胜局已定的时候,爱迪生为了散布恐慌证明交流电的危险性,使用6600伏交流电,对一头被认为威胁人类的马戏团大象实施了电刑。而且,爱迪生的助手哈罗德·布朗利用交流电发明了新的设备——电椅,把死刑犯电击致死,以展示交流电的危险之处,这也成为了最具争议的死刑。

然而,即便爱迪生做出了许多让人跌破眼镜的事情来反驳交流电,但交流电最终还是以大获全胜而告终。1892年,在美国“金融巨头”摩根的主导下,爱迪生的“爱迪生通用电气公司”与汤姆·逊休士顿电力公司合并,新公司名字去掉了“爱迪生”,成为“通用电气公司”,爱迪生黯然出局。顺便多说两句,第一,现在我们日常生活所使用的220V的家用电,就是交流电;第二很多人观看的好莱坞大片都是在美国加州好莱坞这个地方拍摄制作的,而好莱坞的崛起和发展和爱迪生有着密切的关系,但是请不要误解,事实是爱迪生“倒逼”推动了好莱坞的发展和繁荣。

图片来源(Image Credit):freestocks via unsplash.com

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