2024年05月27日
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华南传教士小传(二十五)​微劳士

作者: 鼓浪隐士 蒙允转载 | 来源:基督时报 | 2023年01月11日 11:51 |
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微劳士(Verent John Russell Mills)为加拿大来华宣教士,他积极投身社会慈善事业,书写了为光为盐、荣神益人的一生。

1913年5月12日,微劳士生于英国伯明翰,六岁时随父母移民加拿大曼尼托巴。他的母亲是位虔诚的基督徒,经常为儿子的属灵生命祷告。18岁时,他从学校毕业,想当一名工程师,但在上主的呼召下,立志到中国宣教。父亲极力拦阻这件事,但他仍毅然前往。

1931年10月28日,微劳士带着一本圣经、两套衣服、一双鞋来到广东的观瑶。他居住在一艘舢板上,吃喝拉撒睡都在这简陋的地方进行。条件虽然艰苦,但微劳士在华宣教心志已决,安然地住下来。他在此通过五个月刻苦学习,初步掌握了汉语。来华半年后,他写了一封信给未婚妻爱玛姐妹:“我在中国很孤单,除非你来中国,否则我无法支持下去”。爱玛明知生活条件极差,还是来到中国协助微劳士工作。由于舢板空间太小,无法容纳两人,于是他们租了一间简陋的小屋。但是这件事却引起了当地人的不满,村民们没有见过金发碧眼的西洋人,把他们视为妖怪,认为他们到来会给村子带来不幸。微劳士只好与众人解释,并保证若有任何不吉利的事情发生,责任全归在他身上,村民这才平静下来。但这件事也让微劳士感动中国人沉迷于无知和迷信中,亟需耶稣基督的救赎,因而时常为此迫切祷告。

微劳士在村子里布道,但是没有人愿意听他所讲的福音。一天夜里,小屋外传来一阵阵惨叫声,他开门一看,见一个人赤裸躺在地上,满身鲜血,全身抽筋,口吐白沫。微劳士马上高喊奉耶稣基督的名赶鬼,那个人顿时清醒起来,恢复了正常。这件事很快就传遍了全村,村民们为这个神迹感到惊奇,纷纷来到小屋聆听福音。小屋一时间门庭若市,每日求道者达三百多人。信主的人日益增多,甚至白湾县县长带领他家乡全村人信主。于是在1936年,微劳士在村里建立了首座教堂。此后,微劳士组织清远福音乐队,以自己编写赞美诗,到各地巡回布道,信主者与日俱增,共建立了九个教会。他还重视圣徒的培养,与宣教士摩利臣(J. Elmor Morrison)一起创办了福音圣经学校。此外,他还为当地做了不少好事,如修建了堤坝等等。

1937年7月,抗战爆发,微劳士把眷属安顿在澳大利亚后,只身留在中国,投身到救济难民中去。当时四邑等地(即广东的新会、开平、台山、恩平)交通线被日寇切断,不少地方发生了大饥荒,很多人在生命线上挣扎。微劳士鉴于此,立刻组织了中美救援协会(Sino-American Relief Committee),通过电台向美国华人筹款,向中央政府购米,并雇用1100名苦力,翻山越岭把米运到四邑,并且设立了21个救济站,每日供应14000人的饭食。战争使很多家庭破碎,无数的儿童沦为孤儿。微劳士于是将当地空置学校与祠堂改建为孤儿院,收留不少孤儿。有了避免日寇侵扰,孤儿院不得不时常搬迁,微牧师时常把幼小的孤儿放在篮子裡,用竹竿挑着他们前行。据统计抗战期间,微劳士共建立了五间孤儿院,收容了700多名孤儿。

1949年,中共在大陆建立政权。微劳士很快遭到了逮捕。在审讯中,微劳士鉴定地说:"我问心无愧,若我被处死后,请剖开我的心,你就会看见我心中只有'中国'两个字"。1950初,微劳士被释放,并驱逐出大陆。微劳士没有离开中国,而是来到香港。当时很多大陆的逃亡者来到港岛,其中包括三百名来自广州平民合作联盟孤儿院的儿童。微劳士看到儿童的需要,立即展开了帮扶工作,1952年在香港筹划建立了儿童新村(Children's Garden)。当时他发现马鞍山脚下有一块28亩地皮要拍卖,奇妙的是,在竞投之日竟然没有一个地产商出席,于是他仅以一毛钱一平方尺的价钱,即港币十二万元,买下了这大片土地,五年后建成一座可收容近千名孤儿的院校。这所院校内有自成系统的道路网、自给自足的水塘、医院、中小学校、教职员宿舍、可容千多人的礼堂、标准大型足球场等康乐体育设施、实验农场、金工、木工实习工场等等。并开设六十六间屋舍,称之为“家”,每家住十三名儿童,由一名褓姆充当“妈妈”之职。这个创新的意念是要使孤儿院更像家,让儿童在感性和心理上得到较健全的发展。

微劳士还注意到失学儿童的问题,他与港英政府协商,建议他们与民间机构合作,在一座七层大厦的天台上设立学校,这就是香港天台学校的起源。"平民合作联盟"(CCF)先后资助了三十所这样的天台学校。此后微劳士成为"平民合作联盟"总干事,把这项事工推广到亚非拉等地。至1958年,CCF帮助了全球二十五万名儿童。

微劳士的善举得到国际社会的认可,中华民国总统蒋介石、韩国总统朴正熙都先后给予他嘉奖。汉城(今首尔)的EWHA大学授予他荣誉博士学位。值得一提的是,微劳士还得到罗马天主教教宗保禄(保罗)六世颁发的奖牌,成为极少数受到罗马教廷嘉奖的基督新教宣教士。

1981年,由于心脏病原因,微劳士退休回国。从而结束了在"平民合作联盟"三十六年的侍奉。但他仍然关心福音事工,与希牧师(Eugene Hill),并几位中国基督徒一起,创立了维吉尼亚州列治文华人浸信会。1987年,他还出任了斐市华人福音教会的顾问。

1996年11月21日,微劳士因为心脏病在美国安息主怀,享年83岁。

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