神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

基督徒在沙特阿拉伯必须等待多久才能听到教堂钟声响起?

作者: 译者:S.I. 来源:基督时报2021年06月18日 05:35
图源:Unsplash
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沙特阿拉伯王国久负盛名的事实是,它被认为是全球所有穆斯林的目的地,是伊斯兰世界的一位领导者。

因此不足为奇的是,在沙特阿拉伯王国,教会钟声不会敲响,甚至是包括外国人在内的基督徒都不能公开进行他们的宗教仪式。

这种状态引发了一些问题:为什么沙特阿拉伯压制宗教自由?这种情况会不会有改变?

七年前,阿拉伯媒体和社交媒体上的活动家,包括政治和媒体名人,报道说紧接着黎巴嫩马龙派宗主教贝沙拉·拉伊(Bechara Al-Rai)到访后,遗址发现于该国东部的一座可追溯至公元4世纪的教堂将会得到修复。

但是,政府从未作出任何官方通告。沙特官方报纸或沙特电视台也从未对此有任何进一步的报道。

在伊斯兰教之前,存在于阿拉伯半岛的基督教面临过很多转变,包括基督教阿拉伯部落皈依伊斯兰教和他们中有部分放弃伊斯兰教。随着时间的流逝,波斯湾有过英国的委任统治,中东地区的基督徒也依据政治或经济环境面临着不同的迁移。因此,这里仅存的基督教几乎被认作是由“外国”基督徒在这片土地上形成的一种“新的”基督教,而不是土生土长的事物。

那么,如今的沙特阿拉伯走到哪里了呢?

你可能没有听说过,但该国最近启动了“沙特愿景2030”(Saudi Vision 2030),这是个在沙特王储穆罕默德·本·萨勒曼(Mohammed bin Salman)领导下的战略框架,目的是减少沙特经济对石油的依赖,发展公共服务部门并让经济多元化。

它的主要目标是促进经济活动,增加对王国的投资和非石油的国际贸易,但另一个目标是提升沙特阿拉伯王国更为世俗的形象。

可能这里可以有个开始,而且真如此的话,一处可能的位置就是新未来城(Neom),这是一座规划中的跨境城市,推测在2030年在该国西北部的塔布克省落成。新未来城会结合智能城市技术,同时也会作为一处旅游目的地。

到目前,确保在沙特阿拉伯建立教会的国际努力并无成果,但“局内人”(Insider)看到的宣传手册显示,新未来城将包括不同人口、民族、宗教和符合国际标准的更近步法律,人们可以想像在这样的地方有一间教会。

美国驻利雅得大使馆代表团前任团长戴维·伦德尔(David Rundell)告诉“局内人”:“新未来城是第一间教会的合适地点,因为在这个跨境投资城市实施的法律制度预计会有独特的性质。”

不过,沙特作家阿里·艾哈迈德(Ali Al-Ahmad)告诉“局内人”,说他不那么乐观:“这会是一场公共关系表演秀。你需要一座大多数基督徒生活的大城市:吉达、利雅得。”

前美国宗教自由专员尼娜·谢娜(Nina Shea)说,生活在这些城市中的基督徒会发现远在数百英里之外的一间教会并无丁点好处可言,但“对作为一个宽容的象征会有帮助”。

去年五月被天主教教宗方济各任命为北阿拉伯代牧区宗座署理的保罗·辛德(Paul Hinder)赞同沙特阿拉伯基督徒能有一间他们可以使用的教会的重要性。

他告诉“局内人”:“我希望这样的教会或礼拜场所会出现在沙特阿拉伯王国的外国工人和雇员生活的地方。”

无论如何,如果沙特阿拉伯不把宗教宽容作为其目标之一,”愿景2030”会沦为一个失去的机遇。

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