神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

联合卫理公会非洲教会帮助缓解大流行病期间的饥饿

作者: S.I. 来源:基督时报2020年06月08日 07:39
图源:Pixabay
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非洲联合卫理公会的会众们紧密团结,为面临饥饿和新冠状病毒双重打击的教会成员及社区提供支持,因为这场疫情导致整块非洲大陆进行了全面封锁。

4月21日,联合国世界粮食计划属执行负责人戴维·比斯利(David Beasley)向联合国安理会表示,尽管全世界正在应对这场全球大流行,但它也正处于饥饿大流行的边缘。比斯利称,对于包括很多妇女和儿童在内的生活在充满冲突国家中的数百万人,饥饿是非常现实且具危险可能的。

根据《2020年世界粮食计划署全球粮食危机报告》(2020 World Food Program Global Report on Food Crises)称,全世界有1.35亿人面临饥饿或更严重的危机,而且由于新冠状病毒,还会有额外的1.3亿人可能会在2020年年底被迫处于饥饿的边缘。“如果我们无法为这些人提供他们所需的挽救生命的援助,我们的分析表明,在三个月的时间内,每天可能有30万人饿死。这甚至还不包括由于新冠状病毒导致的饥饿增加。”

非洲的联合卫理公会正在继续向那些面临粮食不安全状况的人们伸出援手。在刚果,这些人中也包括有牧师。

东刚果灾难管理协调员让·汤巴(Jean Tshomba)称,在封锁状态中,教会是没有聚会的,牧师们也面临饥饿。他表示:“与新冠状病毒相比,人们更害怕的是饥饿。”

根据非洲疾病控制和预防中心的数据,非洲大陆已经有超过88000例确诊病例和2800多例死亡病例。

汤巴称牧师们得到了礼拜服务和其他教会活动的支援。他表示:“由于新冠状病毒大流行,我们的教会已经关闭了一个多月,牧师们一直都处于非常困难的时期。”

根据世界粮食计划署的报告,刚果是2019年面临最严重粮食危机的十个国家之一。

东刚果主教区的联合卫理公会成员已经转投农业,用于帮助特别是城镇教会牧师的牧师群。这个组织的主席恩维伊·塔路胡布(Mwinyi Taluhumbu)称,从这些人耕种土地的收获中,有超过15000磅(约合6803.885公斤)玉米粉被分配给了联合卫理公会。

他表示:“在2019年年底,我们种植了一块占地两公顷的玉米地…我们原计划是出售玉米粉来资助该组织的其他活动,但现在决定在疫情期间帮助牧师们。我们很高兴的看到,我们土地的产出在封锁期间喂养了不能工作的上帝的仆人们。作为一间教会,我们必须支持政府利用农业来抗击饥荒的呼吁。”

这类支持使得金杜北区的托克洛特·莫托-莫托联合卫理公会(Tokolote Moto-Moto United Methodist Church)的保罗·恩杰卡·山果(Paul Ndjeka Shango)牧师能缓一口气。

山果牧师称援助能让他为家人提供食物:“我们正在经历困难时期。我们生活在上帝的恩典下。我们从信徒那里获得帮助,特别是联合卫理公会的帮助,让我们在这间房子里能待很长一段时间。”

也收到食物的金杜北区教会监督穆罕默迪·恩戈勒札(Mahamudi Ngereza)牧师称,城镇地区的牧师们更容易遭受饥荒。他称:“农村地区的牧师们会多那么点庇护,因为他们通常以农业劳作为生。”

在南莫桑比克会议,马普托东区马兰佳二号联合卫理公会(Malanga 2 United Methodist Church)的若昂·桑博(Joao Sambo)牧师表示,他的会众一直在向马普托农村地区的弱势群体捐赠食品。

同担任联合卫理公会新闻葡语内容负责人的桑博牧师称:“我们正动员成员,为在大流行病期间面临饥饿的人们提供帮助。莫桑比克还没有进行封锁,但我们处于隔离状态,只能在必要时才能从家里走出来。新冠状病毒导致那些依靠兼职工作而无法外出谋生的人们大量损失收入。”

东非主教区的大主教丹尼尔·旺达布拉(Daniel Wandabula)称:“东非主教区正在鼓励基督徒在这场大流行病期间以尽可能多的方式互相联系。我们正在向乌干达和肯尼亚有需要的人提供玉米粉和豆类,同时还为那些负担不起的人提供洗手用肥皂。”

内罗毕地区负责人威尔顿·奥东戈(Wilton Odongo)牧师称,尽管肯尼亚还处于封锁状态,但教会仍在向有需要的人提供支援。像高楼教会、卡约罗圣约翰教会、瑞若塔教会和胡茹玛祷告帐篷教会之类的联合卫理公会教会都为饥饿人群提供了食物。

奥东戈称:“卫理公会的难民家庭非常感激他们的支持,因为他们太需要食物了。”

在新冠状病毒爆发之前,津巴布韦很多人就已经因为持续干旱、自然灾害和经济动荡而面临严重的粮食短缺。去年12月,联合国世界粮食计划署估计,津巴布韦有将近800万人(占该国人口的一半)面临着粮食不安全问题。

津巴布韦已经封锁了七个星期,目前尚处于第二级戒备状态。在现在的津巴布韦,出行活动受到限制,公共和宗教聚会被禁止,供养大多数人口的非正式部门依然处于关闭状态。

津巴布韦穆塔雷的非洲大学国际学生在学校闭校的3月24日时无法返回家园,现在他们正在帮助该机构周围社区的弱势群体。学生代表委员会副主席菲斯顿·奥基托(Fiston Okito)称:“我们牺牲了一顿饭(午餐),要求大学将花费转换成现金,然后我们用这笔钱购买了可供12个家庭的食物。”

约有100名学生决定放弃午餐,其他人则是为此事捐款。每个确定家庭收到的杂货价值约50美元。

奥基托称:“我们在该机构里是靠着捐赠而来的奖学金,我们也决定成为捐赠者。我们请求牧师和非洲联盟工作人员确定需要帮助的人,而且当我们去到受益人家中时,发现他们确实面临诸多困难。”

身为英国事工区诺丁汉联合卫理公会成员的穆雅拉迪一家,向津巴布韦奇通威扎的社科南教会的老年成员伸以援手。牧师阿戈贝斯·穆坦奥(Agbeth Mutanho)牧师称:“我们确定为三位年长成员在这个困难时期中提供基本食品。健全肢体的我们正在感受到大流行病及封锁的影响,意识到老年人是需要我们能提供的全部支持的。”

在南非,以克维茨区平尼镇联合卫理公会的年轻成员在德班的克莱门特镇发现了一个需要帮助的地方,于是约八名年轻人大发热心慷慨解囊,向最需要的人群捐赠了食品包。

服务送达项目主席恩托可佐·津码萨(Ntokozo Zimasa)称:“自处于封锁状态以来已有两个月了,我们的员工正在挨饿。”

克莱门特镇是德班非正式定居点之一,该社区大多数人都依靠临时工作为生。

受益人之一的辛迪·马加古(SindileMagagu)说:“这段时期我们家真的很艰难。我们找不到任何工作可做。”

这位35岁的单身母亲说:“在学校关闭的时候,我们甚至都无法充分喂养我们的孩子。开学的时候我们要容易多了,因为孩子们每天都会通过政府供餐计划在午餐时间里吃上热食。”

这个年轻成年人组织的全国主席沙龙·姆古祖鲁(Sharon Mguzulwa)称,她很庆幸组织可以为不幸的人们提供帮助。她称:“我教会里面的年轻人如何做事给我留下了深刻印象。他们是如此仁慈、团结地从事上帝的工作。”

她说这些成员从自己口袋里拿出钱来,购买并在家里打包食物,这些捐助品中包括玉米面、糖、牛奶、米、烤豆、鱼罐头、洋葱、胡桃南瓜汤和盐。

平尼镇教牧区青年团契的一名成员奥西姆纳·姆夸沃(Othimna Mkwalo)说:“我们的食物筐…都是出于爱心而奉献的。我们为20名受益者准备了20个篮子,在交付他们之前,我们必须分享上帝的圣言以期盼望,提醒他们即便在这个困难时期上帝也与我们同在。”

姆古祖鲁亦称,全国封锁导致数千人失业,使得成千上万的儿童有每天吃不上食物的风险。

菲斯·马洛普(Faith Mahlope)是一位84岁高龄的祖母,与六个孙儿一起生活。她表示:“我家中其他成员现在依靠我的养老金补助,这让我和我家人很艰难。我感谢联合卫理公会年轻人的慷慨解囊和教会允许上帝在这个艰难时期使用他们。”


以上翻译自UM NEWS

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