神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

对联合卫理公会计划分离的四种反应

作者: S.I. 来源:基督时报2020年01月15日 01:37
图源:United Methodist News Service
图源:United Methodist News Service

1月初,联合卫理公会一主教及活动家团体宣布支持一项提议。该提议将允许坚持圣经对婚姻和性取向标准的会众们建立起属于自己的教派,以结束该教派就LGBT问题所进行的长期辩论。

在过去的数年里,联合卫理公会就其官方立场经历了激烈的辩论。目前的教派立场认为同性恋是一种罪,还禁止同性婚姻以及对非独身同性恋神职人员的按立。

该提案被称为《借由分离的和解与恩典协议》(Protocol of Reconciliation and Grace through Separation)。此外,协议还为投票决定退出的神学保守派卫理公会会众划拨2500万美元,以便让他们可以建立自己的教派。这个新教派暂名为“传统卫理公会”。协议的第一条部分指出:“联合卫理公会及其成员渴望通过有尊重及尊严的分离来对教会进行重组,从而在世界范围内扩大卫理公会的使命。”

尽管该协议仍处于提议阶段,但分离措施已经引发了人们的广泛关注,还有部分原因是因为很多不同神学立场的教会领袖都在该协议上署名。以下就是对联合卫理公会进行分离的这一最新提议的四种反应,包括支持、反对以及每个人都该“长叹一声”的信念。

基思·博耶特(Keith Boyette) 

协议署名人之一、神学保守派的卫理公约协会(Wesleyan Covenant Association)主席基思·博耶特对此举表示支持。

博耶特在于1月7日周二发表的专栏文章中写道:“我们可以选择进行进一步的冲突和不确定性,或者我们可以选择支持某项方案,让我们解放成为上帝所渴望的教会”,“我们感谢你们的祷告和很多鼓励的信息,甚至是那些对协议及我为你们所做努力发出挑战的信息。在我们迈向2020年大会的同时,我为我们所有人祷告。”

去年10月,卫理公约协会领导人发表过声明,宣布他们支持“友好分离”方案,但还是有很多成员表示反对。

杰克·哈里斯(Jack Harnish)

密歇根州阿德里安学院董事会成员、已退休卫理公会牧师杰克·哈里斯呼吁教会在审视这份协议上“长叹一声”。

1月5日,哈里斯在博客上发文:“首先,所有这些都需要变为立法程序,并将在5月份的大会上进行审议,因此我们至少需要进行五个月的讨论辩论,而且无论结果如何,都将花费数年时间”,“第二,我们以前进行过这一步。如今,很多卫理公会及教派都曾经是这个主流卫理公会大家庭的一部分。而在全球范围内,又有近100个其他的卫理公会教派是由卫理公会派生出来的。”

哈里斯对可能发生的分裂表示了乐观,重申卫理公会“曾经进行过这一步,我们前面还有很长的路要走。”

约翰·隆佩里斯(John Lomperis)

联合卫理公会大会当选代表、来自神学保守派宗教与民主研究所的约翰·隆佩里斯对于该协议表示质疑。

隆佩里斯在接受PJ Media的泰勒·奥尼尔(Tyler O’Neil)采访时解释说,尽管该方案某些地方“很有帮助”,但有相当的细节部分对“联合卫理公会内的传统信徒们不公平”。

隆佩里斯称:“…如果他们想让保守派会众或年度会议(主要的联合卫理公会地区分部)进入到更为保守的分支机构的话,则他们将完全剥夺保守派的主动权并迫使保守派进行投票。”

和解事工网络(Reconciling Ministries Network)

神学自由派的和解事工网络对协议表示了支持。他们在1月初发表的一份声明中称,将协议视作“忏悔、改革和和解”的机会。

“和解事工网络支持联合卫理公会的广泛改革,以便教会可以对反LGBT的过去和现在进行忏悔,从而可以开始一个无谓于其以美国为中心起源的教会新途径”,“此外,教会的非弹性管理流程和结构在更早的时代已经被证明是足够的,但不足以满足当今世界的事工需要。”

和解事工网络的执行董事简·劳伦斯(Jan Lawrence)是草拟协议人士之一,也是署名人之一。她代表了该机构以及其他众多的LGBT宣导组织。


以上翻译自《基督邮报》

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