神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

从以色列牧羊人的生活反思:基督徒做工的责任和担当

自由撰稿人 韩恩泽 来源:基督时报2020年05月12日 10:24

一,何为以色列牧羊人

在圣经旧约时代,从亚伯、亚伯拉罕开始到以色列国家的形成,他们赖以生存的生活想必就是游牧的生活,因为我们在新约中依然能看到有牧养人生活的影子。当以色列民在迦南地定居,到被掳回归,他们都没有失去他们祖先所流传下来的生活习惯;虽然到迦南地很多的以色列人开始做起了农夫,但他们却从未完全放弃他们的牧羊生活。

或许他们从游牧生活中可以更多体会到他们是在世寄居、客旅的生活,因为帐篷会随着牧养羊群的需要而挪移,生活是漂泊的,帐篷久了也会朽坏。

在圣经中,印象较为深刻的牧羊人有亚伯、亚伯拉罕、以撒、雅各、摩西、大卫等。会发现一个值得注意的点,就是神训练使用一个人,都会让他在羊群上学习功课,如何去管理、照顾、喂养、保护等问题成为牧羊人的首要任务。

同样的,神也是以牧羊人的身份来到每个选民(选民即为神的羊群)中间,在诗篇中多处提到每个选民都是神草场上的羊(诗79:13;95:7;100:3),在约翰福音中耶稣说“我是好牧人”(约20:11、14),在希伯来书中提到,赐平安的神就是那群羊的大牧人(来13:20)等等。

牧羊人不仅仅是一种职业,更为重要的是保护羊群生命的守望者,其次牧羊人也是不分个人身份高低年龄大小的,所看重的乃是爱护羊群的心。

在巴勒斯坦的文化中,家庭中最小的男孩就可以是羊群的牧者,特别是当一个阿拉伯平民是牧人又是农夫时,家里年龄大的孩子都会去帮助父亲播种、犁地和收割农作物,而把牧养羊的工作交给家里年幼的孩子。

其实从耶西的家庭就可已看出,虽然当时家中一些孩子参加扫罗招募的军队,但大部分年龄稍大的孩子都没有去牧养羊群,因为当时耶西有八个儿子;当扫罗被弃绝后,撒母耳听神的命令去膏末耶西的儿子,成为下一任以色列王,撒母耳来到了耶西的家,对耶西说,你的儿子都在这里吗,他回答说,还有个小的(这最小的就是大卫),正在放羊。

大卫在家中年龄虽然最小,但他照看羊群上是尽职尽责,因为他去挑战歌利亚时曾对扫罗说,自己杀死过狮子和熊(撒上17:36)。大卫在牧养羊群上,是一个顾念羊群生命的人,他可以不顾自己的性命与狮子和熊搏斗来保护羊群,这不是单纯的勇敢,这是他对神的信心和依靠所产生的结果。

按当时的习俗,以色列牧羊人都会准备一个小袋子,里面会放食物、乳酪,当然也会有牧羊的仗或竿,还有保护羊群的武器(大卫携带过的机弦甩石)。在牧养人的功课中有一个寻找水源的功课,非常重要,因为良好的水源可以满足羊群的需要。所以在给羊群寻找水源的时候,必须要寻找安静平缓的水流,因为很多绵羊怕喝急速流动的水,或被搅动的水,如同大卫在诗篇说,你领我到可安歇的水边,也就是描述优质的水源。当然还有饮羊时要去到井旁,但那时的井口往往有一块大石头,在饮羊之前要挪开石头。

从以色列游牧的文化中得知,牧羊人是一个繁忙且注重细节的工作,这不但要求牧羊人有足够的经验和方法,也要求牧羊人是一个正直、勇敢、敬畏神的人。

二,给基督徒带来的榜样

从以色列牧羊人身上真的能学到不少的功课,这些功课不仅可以应用到我们的家庭,更可以应用到侍奉中。

从牧羊人的生活来学习牧羊人该有的品格、装备和为人特点。 

如果眼下我们正是一名牧者,这正好可以帮助我们去明白牧养神的羊群要具备的条件:首先是要敬畏神,其次是要有爱心,然后是愿意舍己,再来是为人端正。

但作为牧者同样要明白自己只是神的器皿,羊群是神的羊群,不可以分门别类,更不可以拉拢人心,高举自己。

牧养中,担当和责任至关重要。担当是在教会的事工里,牧者要起到带头作用,不能临阵退缩;当教会出现各样问题时,牧者不是去指责别人的问题,而是当先反省自己牧养的态度和方式。当羊群在灵里得不到满足时,牧者应该多审查自己,在讲章上预备的够不够充分?灵修上有没有懈怠?与神的关系上有没有疏远?在日常生活中是否缺乏对羊群的探访和切实的关怀?

我们常会谈到一个话题:“薅羊毛”。牧者一方面自身的装备和生命光景不足,满足不了羊群的渴慕,另一方面又强调羊群奉献。其实生命的流露是自然而然的,成熟老练的生命,在对神的奉献上是没有吝啬的,但他们对于牧者所分享的要求非常高。当然这并不是说成熟的基督徒挑三拣四,乃是说他们想要在神的话语上更多进深。

如果牧者不常常读经、阅读属灵相关书籍,势必会炒冷饭,所分享的内容没有扩展,或者说太狭隘(因为不学习,会落后)。当然在这里并不是批评人,乃是渴望每个牧养神教会的人,可以花更多的时间在神的话语上,在神学上多多装备,在生活上多做出实际的榜样,避免自己落后。

综上所述,从以色列牧羊人身上,我们学习到了很多的内容,认识到自己的不足,促使我们更加严格要求自己。在个人生活与团契生活上,我们都需要有秩有序,站好自己的岗位,做好自己手中的工作。是神的牧羊人就多多装备,切实的爱惜羊群和羊群一同面对危机;是神的羊群就学习顺服,谦卑,热心爱主。

三,总结

因为他是我们的神,我们是祂草场的羊,是祂手下的民。惟愿你们今天听祂的话。诗95:7

参考书籍:
韦捷,《圣经风俗习惯》香港:天道书楼出版社,1993年初版。
注:有兴趣了解更多犹太风俗文化,建议阅读本书。

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