2022年08月17日
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伊拉克基督徒的低调圣诞节

作者: S.I. | 来源:基督时报 2020年01月26日 08:35 |

在英国,尽管世俗主义日益蔓延,圣诞节依旧是举国上下的庆祝活动。在这个节日时节,村镇到城市充满着喜悦的神采,学校里耶稣降生的表演、教会颂歌音乐会和儿童唱诗班表演无处不在。

但在基督徒是受迫害少数团体的伊拉克,庆祝耶稣降生是个危险时刻。由于多起反政府抗议活动,2019年的情况更是如此。 “敞开的门,英国”(Open Doors UK,以下都称之为“敞开的门”)在伊拉克当地的合作伙伴、加色丁礼天主教会(Chaldean Catholic Church)的一位神父向《ChristianToday》表示,今年他的教会如常举行了弥撒,但“没有举行庆祝活动或聚会”。出于安全原因,没有透露这位神父的姓名。

伊拉克受到了抗议活动的困扰,死亡人数猛增。截止发稿时为止,已经有500多人遇害及多起失踪的报道。一周接着一周,伊拉克人民持续前往巴格达解放广场(Liberation Square)。他们抗议政府腐败,呼吁对政府系统进行彻底改革。

神父向《Christian Today》表示自己不确定杀人事件的幕后凶手,但巴格达有很多社会帮派和民兵人员,一个不受欢迎的伊斯兰国继承组织已经被大面积地赶出了该国。鉴于最近的动荡局势和惊人的死亡人数,教会今年除了保留弥撒外,还在实际上“取消了”其余的圣诞活动。

这位神父表示:“由于有很多人遇害,我们要声援抗议者,希望与他们一同祷告。”

教会不仅仅是在场外进行祷告。教会民众也是一直参加各种抗议活动,因为教会支持并呼吁制定新宪法。神父曾经与解放广场上的抗议者一同站立。他也承认,这对作为基督徒的他而言是很危险的。他表示,“传递出支持的信息”是很重要的。

“人们参加这些抗议活动是非常危险的,特别是对作为教会领袖的我而言”,“但这事关国家大事。多年来,我们一直在谈论如何改变我们的国家,但政府或当权者们没有任何回应。因此,我们必须参与并进行支持”,“我也不把这些活动称之为示威或者抗议,取而代之称为革命,因为几乎所有的伊拉克人都想改变我们的国家。”

教会还一直向抗议者们提供包括食物、衣物、药品和财政援助在内的实际性支持。在圣诞节期间,教会没有举办聚会和庆祝活动,但筹集到一些钱、食物和衣服。教会将这些“作为圣诞礼物”送给了抗议者们。

虽然基督徒在伊拉克生活不易,但神父表示,抗议者们让他们感觉自己“非常受欢迎,因为他们都说‘你我都是伊拉克人’,‘我们无需区分穆斯林和基督徒’,‘我们都是伊拉克的一份子’。”

这位神父曾经生活在摩苏尔,但在伊斯兰国接管城市后,他面临四种选择:皈依,交税,离去和被杀。神父选择逃离了摩苏尔。摩苏尔现在的情况已经有所改善,很多基督徒也返回家园,但神父仍旧留在巴格达领导那里的一间教会。

神父正在祷告,祈祷当权者注意到抗议者们的信息,修改宪法以保护人权和宗教自由。

这些年来,他也迫切地希望看到伊拉克最终成为一个稳定的国家,因为他担心一旦没做到这点,剩下那点的少数基督徒也会离去。“我们希望国家尊重其公民,无论宗教、种族或其他任何条件”,“尊重我们的权利,制定将基督徒视作平等公民而不是二等公民的宪法”,“我们需要我们的国家稳定并再次重建,因为如果这种情况不发生,很多人会离开,而不是仅仅少数人离去。”

他继续说道:“大多数伊拉克基督徒现居美国、欧洲或世界其他地区。那些还在伊拉克的基督徒实际上确实想留下,但与此同时,他们也因为困难想离开”,“那些已经去到其他地方的人真的希望能看到伊拉克成为一个稳定的国家,因为他们希望能够再次回到这里”,“我们想对其他基督徒说的是,请留下来,不要离开。”

作为一名基督徒,尽管面临困难,这位神父决心留在伊拉克,做他一直以来做的事情:牧养教会,为社区和国家祷告。

 他请求世界各地的基督徒在祷告中记得伊拉克和伊拉克基督徒,为他们大声说话。“请每天为我们祷告,我们真的很需要你们的祷告”,“也请向全世界表达我们的声音。我们需要全世界的支持,因为这里的局势仍然很糟糕,我们需要全人类的支持”,“我们要有尊严、有自由地生活,因为我们有着尊严和自由生活的权利。”


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