神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

2019年四旬期:有关这个基督教重要属灵节期的五个有趣事实

作者: S.I. 来源:基督时报2019年03月14日 18:05

每年,全球数以百万计的基督徒都会过四旬期(Lent)。四旬期指的是从圣灰星期三(Ash Wednesday)至复活节周日之间的时间。在这段时间内,过四旬期的人们会因着属灵操练的缘故而放弃他们最喜欢的各类奢侈品,包括从巧克力到社交媒体。

传统上,四旬期持续约40天,仿照了耶稣在旷野中40天禁食祷告和抵抗撒旦的诱惑。

2019年的四旬期从36日圣灰星期三开始,天主教教徒和各个福音教派的基督徒都会参加。而据生命之路LifeWay Research)报道,参与四旬期的不仅仅有忠实的信徒,四分之一的美国宗教和非宗教人士都会参与其中。

以下就是有关四旬期的五个有趣事实,内容涉及到从四旬期官方颜色的起源到圣灰的意义。

一、使用紫色的起源

教会在四旬期所使用的象征色是紫色,特别是紫罗兰色。从窗帘到祭坛正面的十字架和鲜花,教会都会用紫色来装饰。

据英国广播公司报道,教会使用紫色是出于两个原因:其一,紫色与哀悼有关,因为这种颜色预表了耶稣十字架上的痛苦和折磨。

在对耶稣进行嘲弄的行为中,彼拉多将耶稣称作犹太人之王,还让他穿上了一件紫色袍子。《马可福音》15:17记载道:他们给他穿上紫袍,又用荆棘编了冠冕给他戴上。

其二,紫色是与君王相关的颜色,也是用来庆祝基督的复活和主权。在古罗马时期,骨螺紫Tyrianpurple)是地位的象征。史密森尼学会(Smithsonian)认为,这种从海螺中提取的染料具有极高的价格,因此不易获得。

二、圣灰的意义

在世界各地,圣灰星期三的敬拜是在教会礼拜中,届时神职人员会在敬拜者的额头上用灰烬画一个十字架的形状。传统上,敬拜者会选择在一天余下的时间里将灰烬留在额头上。这些灰烬是悲伤的外在标志和象征,象征着因罪而悲伤和罪得洁净。

虽然圣经中并没有特别提到圣灰星期三,但在新旧约中,都可以找到用穿麻布衣服和使用灰烬来表示忏悔和悲伤的做法。

在旧约中,先知但以理披麻蒙灰地禁食祷告,请求主将属他的百姓从巴比伦流放地中解放出来(参见《但以理书》9:3)。

之后的《约拿书》3:6也有记载:这消息传到尼尼微王那里,他就从宝座起来,脱下朝服,披上麻布,坐在灰中。

一些教会会把上一年度棕枝主日(Palm Sunday)的棕榈枝保存下来。这些棕榈枝将在下一年被焚烧以制作灰烬,用在当年圣灰星期三的敬拜仪式上。

三、食物是最受欢迎的“放弃”类别

感谢网络,我们就可以即时了解推特用户在四旬期里放弃了什么。

今年,食品(糖果,苏打饮料,糖,巧克力,肉类)是最受欢迎的放弃类别,其次是科技产品和烟草/毒品/酒精类。去年,社交网络位居榜首,其次依次是推特、酒精、巧克力和咒骂。

虽然绝大多数基督徒都为四旬期而放弃了本该享受的东西,但还是有人并不看重放弃些什么他们更多地关注自己可以做什么,志愿服务和舍己为人。

四、天主教教徒依然最有可能参与四旬期

根据生命之路的调查,在拥有福音派信仰的美国人中,每十人就有三人(28%)表示会参与四旬期。天主教徒依然最有可能(61%)参与四旬期,三分之二的天主教徒(64%)避免食用最喜欢的食物或饮料。新教教徒和福音派信仰者参与四旬期的可能性较少(分别为20%28%)。

根据生命之路的数据,总体而言,四分之一(24%)的美国人会参与四旬期,其中西班牙裔美国人最有可能参与(36%)。有意思的是,西班牙裔会比白人更容易放弃喜欢的活动(前者34%,后者17%)或坏习惯(前者50%,后者30%)。

生命之路的执行负责人斯科特·麦克康奈尔(ScottMcConnell)指出,总体而言,四旬期仍旧是个宗教活动,而不是一个吸引更广阔人群的活动。

麦克康奈尔表示:四旬期并不涉及让你拥有最好的生命。参与其中的人们相信,放弃自己想要的事物是为了更好地关注上帝想要的事物,而这在公众中几乎没有吸引力。

五、尼西亚会议最早提到四旬期

四旬期这个词来自盎格鲁-撒克逊语的“lencten”,意为春天。而“lenctentid”这个词意思为三月,也就是大多数四旬期所在的月份。

根据天主教教育资源中心(Catholic Education ResourceCenter)的说法,在教会历史上,最早提到四旬期的是公元325年的尼西亚会议。虽然这次尼西亚会议最知名的就是尼西亚信经,今天的教会中也在背诵“尼西亚信经”,但大会也发布了20条教规。其中,第五条教规就提到了四旬期。

四旬期可追溯至八世纪的习俗。起到了十世纪,英国修士阿尔弗里克(Aelfric of Eynsham)将四旬期与复活节之前的这段时间联系在了一起,他写道:现在让我们做些许事情,来开始我们的四旬期。我们会把灰烬撒在额头上,以示我们应该在四旬期禁食期间忏悔我们的罪过。


以上翻译自《基督邮报》

版权声明

凡本网来源标注是“基督时报”的文章权归基督时报所有。未经基督时报授权,任何印刷性书籍刊物、公共网站、电子刊物不得转载或引用本网图文。欢迎个体读者转载或分享于您个人的博客、微博、微信及其他社交媒体,但请务必清楚标明出处、作者与链接地址(URL)。其他公共微博、微信公众号等公共平台如需转载引用,请通过电子邮件(jidushibao@gmail.com)、电话(010-82233254)或微博(http://weibo.com/cnchristiantimes),微信(jidushibao2013)联络我们,得到授权方可转载或做其他使用。

头条新闻

中西交流史上汉学家卫匡国原来是位传教士:曾编辑西方首部中文语法书

图片资讯