神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

卫理公会创始人约翰·卫斯理悲哀的婚姻故事带给我们的提醒

作者: 翻译:May 来源:基督时报2018年07月05日 08:57
约翰卫斯理的雕像。
约翰卫斯理的雕像。

5月24日,标志着一个名叫约翰·卫斯理(John Wesley)的圣公会牧师藉心灵体验改变了他的生活,并有争议地改变了教会。这真是一个“温暖人心” 的日子庆祝转变的力量和卫斯理火热的卫理公会遗产,但许多人还不了解卫斯理生活中不为人知的阴暗面:他与妻子之间紧张关系发展到据称是暴力关系。

5月24日今天也被称为“艾德门复兴日”(Aldersgate Day,约翰·卫斯理之重生日),命名来由是因为就在伦敦那个地方,卫斯理经历他奇异的灵性体验。卫斯理是圣公会一位热心的牧师,可他日益被忧郁和疑虑所困。

1738年5月24日早晨,当他打开圣经,读到:“赐给我们的是超乎伟大和宝贵的应许,甚至你们也应该是神性的分享者。”那天他正好要在艾德门街参加了一个教会仪式,在那里他刚好听到正读到的宗教改革家马丁·路德的《罗马书序言注释》中的这段话。

然后,用卫斯理的话说:“当他描述人借着对基督的信,神在人心里所施行的那种改变,我感到我的心奇异地温暖。我觉得自己确实已信靠基督,借着基督得着了救恩;并已经获得了得救的确据,祂已经洗净我一切的罪,拯救我脱离了罪和死的律。”

受此激励,卫斯理继续与他的兄弟查理一起开创卫理公会的激进运动,在全国和全世界传播福音复兴。但是卫斯理狂热的信仰也给他以后的婚姻生活带来严重问题并造成影响:据信他一直遭受妻子的家庭虐待。

正如莱克斯-洛伊兹(LexLoizides)在《教会历史回顾》(Church History Review)中解释说,卫斯理与莫利·瓦泽尔(Molly Vazeille)在1751年的婚姻并不是以浪漫开始,这使他的兄弟查理·卫斯理充满恐惧。

用恐惧来形容再恰当不过了,因为在短短几年内,这对夫妇就会陷入紧张的冲突之中。由于卫斯理的讲道行程的频繁,他越来越远离妻子,导致莫莉错误地怀疑是他对自己的不忠,并因卫斯理与其他女性的频繁通信而经常发生双方激烈冲突。因为每当她独自一人留在家里长达数星期时,她就有权接收卫斯理的邮件,从中看到了许多她丈夫仰慕者的来信。

就此她对卫斯理产生了敌意,于是写批评信、暗中监视他,指控他通奸,并主动提供给卫斯理的敌人用来诽谤他的材料。

卫斯理对此也是不依不饶、针尖对麦芒,有一次,他发出一封言辞犀利的信,要求莫莉知足并服从:“认清我,也要认清你自己。”别再怀疑我,别再诽谤我,别再激怒我:别再为当一家之主而争吵不休……还是做一个无足轻重的,一个被上帝和我所认识和爱的人就知足吧。”

她没有因此变得知足。曼彻斯特的约翰·汉普逊(John Hampson of Manchester)写道,他“曾一次事先没打招呼就径直走入房间,赫然发现莫莉正拽着丈夫的头发在地板上拖行”。但是卫斯理很可能是使用了言语的冷暴力,他的话可是很有杀伤力,他曾经写道:“就算是你现在就被埋葬,或许你从来就没有真正活过,这对上帝的事业又会有什么损失?”

经过多年的冲突,莫莉最终离开了丈夫,自从1771年后再也没有回来。卫斯理在他的日记中唯一一次对自己婚姻评论中写道:“我没有背叛她,也没有抛弃她,我也不会找回她。”

这是一个悲惨的故事,说明这对夫妇并没有在保持良好形象中做出表率。让人震惊的是:竟然是作为传教士的一方成了家庭暴力的受害者,也许有人会说,他雄心勃勃,而不是心怀盼望有一段幸福的婚姻和满意的妻子。单从他从不待在家里这点来看,也许他在性格上就根本不适合走进婚姻。

卫斯理的婚姻再次提醒了我们,即使是“灵性英雄”,也很容易受到个人不幸痛苦的严重伤害。正如礼拜仪式上提醒我们的:婚姻是一件严肃的事情,切不可掉以轻心。


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翻译:May
编辑:S.I;Ruth

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