神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

奥运期间看英国属灵复兴领袖第二人:约翰卫斯理

作者: 王新毅 来源:基督时报2012年08月01日 04:35

英国19世纪、被司布真赞誉为“英国国教中的杰出人物”的讲道人和牧者J.C.莱尔(John Charles Ryle)曾在他的著作《英国复兴领袖》中这样说到:“18世纪的英国宗教改革家中位列第二的,是一个享有世界盛誉的人——著名的约翰.卫斯理。”

对于他的讲道风格和人格、以及对牧者的教导一些摘录如下:

(一)关于传道和服事

像怀特菲尔德一样,卫斯理有充分的理由相信,传道是上帝用来祝福灵魂的工具,因此,无论去哪里,他做的第一件事,便是传道。也像怀特菲尔德一样,他时刻准备在任何时间、任何地方传道——无论是早晨还是深夜,无论在大教堂还是在小礼拜堂或房间里,无论在街道上、野地里还是在公共场合或草坪上。他像怀特菲尔德一样,一年到头差不多总在传讲同样重要的真理:罪、基督和圣洁,堕落、救赎和重生,基督的宝血和圣灵的工作,信心、悔改和归正。

   然而,卫斯理在一个重要的方面与怀特菲尔德不同。他传道,但没有忘记组织。他不满足于在成熟的田里收割庄稼。他关心将自己的庄稼打成捆,将他们收聚在谷仓里。只作传道人论,他在怀特菲尔德之下,然而作为一名管理者,一个注重方法的人,他远在怀特菲尔德之上。【在《北不列颠综览》(North British Review)这本期刊中,一位作者恰当且有力地描述了18世纪这两位伟大的英国传道人的差异。“怀特菲尔德富有激情,而卫斯理讲究条理。怀特菲尔德是夏天的云,在早上或中午,在宽广的道路上空迷漫着芬芳之香气,而在其他的时辰又将这些香气聚拢一处,而卫斯理是花园里经过打磨的导管,活水如珍珠般发亮,常年在音乐的陪伴下奔流其中,日日夜夜总是同一条生动活泼的溪流。怀特菲尔德是采石场的炸药,既有说服力又有冲击力,一次爆炸性的布道,就会震撼一个地区,卸下许多石料,供人们长时间工作其上,而卫斯理,很机敏,既有条理又肯劳苦,喜欢劈开断片,仔细雕琢,打造整齐划一的底座和完美无瑕的宝石。怀特菲尔德是驳船的船夫,是搬运工,将修建用的木料拉来,而卫斯理是建造房屋的建筑师。怀特菲尔德无法忍受教会的组织,不擅长具体的牧养事工,而卫斯理像一个领袖,对建筑情有独钟,他总是在建立会社,拥有国王一般的管理技能,对管理一个班级或主持会议总是驾轻就熟。不幸的是,他们两个人不常在一起工作。可喜的是,他们在宣扬福音上,并肩齐行”。】他虽然被英国国教愚蠢的领袖们挡在门外,却以无与伦比的技能和对人类本性需要的罕有见知,创建了一个新的宗派。他的目的和目标是:使自己的百姓合而为一,给每个人分派一些事去做,让每个人都体贴并寻求开导自己的邻人,激发各人的潜力并应用在某些方面,让所有人“人人参与,永远参与”(引用他古怪的话)。他发明的方法非常适用于他意图的实现,他的传道人、平信徒讲员、班长、乐队指挥 (bandleader)、联区(circuits)、班级、乐队、爱宴以及守夜等构成了时至今日仍然存在的属灵引擎,它的运转方式几乎无从改进。如果只有一点赋予了循道会持久稳固的存在,那么这一点便是其创始人巧妙的组织天赋。

  没有必要告诉一个基督徒读者,卫斯理一直在不断地与反对势力争战。这个世界的王永远不会允许自己的俘虏未经挣扎便得以脱离。有时,卫斯理受到带有异教色彩的、无知的暴徒攻击,几乎丧命,如在温斯伯里(Wednesbury)、沃尔索尔(Walsall)、科恩(Colne)、 肖勒姆(Shoreham)和迪韦齐斯(Devizes)那里。有时他受到主教的责备,说他是一个狂热分子,是散布纷争的人。通常情况下,他传道反对教区的牧师。作为回应,牧师讥讽他是异教徒,是害群之马,是在选民中起哄制造麻烦的人。但是卫斯理却不为所动。他沉着冷静、坚定不移、毫无畏惧地坚持走自己的道路,有许多次,他胜过了这一切,人们也就忘记了他遭受的羞辱。他回应这些攻击的信件,总是显出他的高贵与明智,这同样令人对他肃然起敬。

    现在,可能读者对约翰•卫斯理的生平有了一个大致的了解。我不敢接着讲下去。因为他最后的50年千篇一律,我不知道如果接着讲下去,该在哪里住笔。当我说,这些年他不断旅行、传道、组织布置、开会、写作、辩论、辅导,与罪、世界和魔鬼争战时,我已经说出了我敢于说出的一切。

    他大得荣耀,受人敬重,在福音“完全的平安”(赛26:3)中,于1791年与世长辞。这是他事工的第65个年头,正值他88岁高龄。他的身体一直都很健康,在82岁之前,他几乎不曾尝到疲倦或疼痛的滋味。最终,生命的车轮感到疲倦,停止了运转。他寿终正寝,但不是死于疾病。

    他离世的方式与他的一生和谐一致。离世前几天他还在讲道,有趣的是,最后两次讲道的内容正适合他的情形。他去世前倒数第二次的讲道,是2月18日在切尔西(Chelsea)讲“王的事甚急”(撒上21:8)。他最后一次讲道,是23日星期三在莱瑟黑德(Leatherhead)讲“当趁耶和华可寻找的时候寻找他”(赛55:6)。这之后,他的身体状况便开始恶化,29日便溘然而去。他的心灵和头脑一直到最后都非常清晰。

    他离世前的头两天睡了很久,言语很少。他曾经声音很低,但是非常清晰地说:“除非借着耶稣的宝血,此外没有道路可以到至圣者那里。”他后来问前不久他在汉普斯特德(Hampstead)讲道用的经文。人们告诉他,他讲的是,“你们知道我们主耶稣基督的恩典:他本来富足,却为你们成了贫穷,叫你们因他的贫穷,可以成为富足”。(林后8:9)他回答说:“这是根基,是唯一的根基,此外再没有别的根基。”

   离世的前一天,他突然说:“我要起来。”当人们为他准备衣裳时,他突然唱了起来。鉴于他当时的虚弱体质,令所有在场的人大吃了一惊,他唱道:

    我活着要赞美造我的主,

    死亡吞没我的声音,

    我也要驾乘至尊的力量来赞美。

    我赞美的日子永不止息,

    生命、思想、存留不止,

    永生无尽。【Isaac Watts (1674-1748年),“赞美诗第146篇” ,选自《大卫之诗》(The Psalms of David),1719年。】

    不久,有人进来,他想说话,但却不能。他发现他们不能明白自己的意思时,稍微停了片刻,然后积聚余生所有的力气,喊着说:“最好无比的,是上帝与我们同在。”紧接着,他如同凯旋般,抬起自己无力的胳膊,为了表示胜利,他提高嗓门,大声疾呼,再次重复振奋人心的话:“最好无比的,是上帝与我们同在。”到晚上,他试着唱前面提到的赞美诗,但是只能开口说出第一句:“我要赞美,我要赞美。”第二天早上大约10点钟,有人听到他吐字清晰地说了声“再见”,然后,他没有丝毫呻吟便安息在了基督的怀中,歇了自己的工作。这真是一个荣耀的逝世!“我愿如义人之死而死,我愿如义人之终而终”。(民23:10)

(二)约翰•卫斯理的品格

    纵览18世纪这位属灵的伟人,他性情中引人注目的几个方面,可能会对我们有所助益。当上帝将特别的荣耀加给自己的一位仆人时,我们分析他们所受的恩赐以及仔细观察这些恩赐是什么,是明智之举。那么,约翰•卫斯理品质的与众不同之处,又是什么呢?

    我要求读者注意的第一件事是,他的目标不同寻常的单一笃定。一旦踏上传福音的旅程,他便奋力向前,没有一日退后。“我只有一件事”,(腓3:13)这似乎是他的座右铭,限制了他的动机。传扬福音、竭力行善、拯救灵魂,这些成了他的主要目标,成了他人生主要的志趣所在。为了实现这些目标,他将一切舒适安逸的思想弃置一边,将一切属世的情感抛置脑后,环行了整个海洋和陆地。除了他,鲜有人去埃普沃斯站在父亲的墓石上,露天传讲福音。“因为上帝的国不在乎吃喝,只在乎公义、和平并圣灵中的喜乐”。(罗14:17)除了他,鲜有人看到自己的同工一个接一个地进入了坟墓。在他同代人中,几乎剩他一人。他却仍然斗志不减,传扬福音,仿佛身边的同工仍然健在。一位年迈的哲学家曾经给自己的学生提出了这样的建议:“不可轻视专精一艺的人。”专精“一事”的人就是长期以来做大事,令世界为之震撼的人。

    我要求读者注意的第二件事,是他不同寻常的勤奋、舍己和对时间的把握。读这位好心人的日记,记下他一年内完成的工作量,几乎令人窒息。在所有人看来,他似乎总是在工作,从来不曾休息过。他说:“我和空闲无缘。只要活着,如果健康状况容许,我就要做事。”他在壮年时做了这一决定,便始终如一地贯彻执行。他曾经见到一个人,他知道此人曾经非常活跃,做过许多有益的事,但是随着年龄增长,却变得体弱智昏、言语迟钝,失去了人们的敬重。这成了人类本性的真实写照,在见过他之后,卫斯理做了一个祷告:“主啊,让我活着做一个有用的人。”甚至在他旅行期间,时间也不会白费。他说:“我通常在马背上阅读历史、诗歌和哲学,因为其他时间还有别的事要做。”当你在拥挤的城市街头遇见他,引人注目的不仅是他的长袍和服饰、飘逸的白发,而且还有他的步态和风度。这两者都表明他拥有的时间都是经过计算的,一分钟都不会浪费。他说,“虽然我很忙碌,但从不忙乱,因为在完全平静地完成的工作之外,我不多加给自己任何别的工作。”这同样也是一个非常有用的秘诀。我们必须憎恶闲散,爱惜光阴。一个人如果不经过尝试便不知道自己12个小时内可以做多少事。正是那些做得最多的人发现他们能做得更多。

我要求读者注意的最后一件事,是他无与伦比的多才多艺以及胜任许多事务的能力。没有大量读过他的传记的人,或者没有读过他的精彩日记的人,可能无法充分认识到这一点。最反对的、最不喜欢的事,最美丽的、最琐屑的事,最俗不可耐的事、最属灵的事,这一切都收在他的脑海里。他为这一切找时间,就这一切提供指导。一天,我们发现了他的五十卷神学作品——《基督教图书馆》(Chrisitan Library),浓缩了古老的神学思想;又一天,我们发现他在给整本圣经写完备的注解书;再一天,我们发现他在谱写赞美诗,至今,许多教会仍使用这些赞美诗称颂上帝;再一天,我们发现他在给自己的传道人起草详细的讲道指南,禁止他们大喊大叫、长时间讲道,强烈要求他们经常阅读,以防他们的讲道落入俗套。他还不允许他们饮含酒精的饮料,并吩咐他们早上要早起;再一天,我们发现他在安静地评述当时流行的文学作品,以冷静而犀利的评语批判所有的新书,好像他没有别的事可做一样。他像拿破仑一样,关注的一切不分巨细;他像加尔文一样写作,仿佛除了写作便没有其他事情可做;他传道,仿佛除了传道便没有其他事情可做;他管理,仿佛除了管理便没有其他事情可做。这样多才多艺,是能力极大的奥秘,也是许多人在世界留名的惹人注目的一个特征。既是蒸汽机又是削笔刀,既是望远镜又是显微镜,这可能是人类大脑迄今所及的巅峰之一。

(三)卫斯理对传道人的劝勉和建议

放下卫斯理的讲道,我将给读者提供一份能够展示他才智的截然不同的资料。我将提供他为循道会从事福音工作的同工制定的12项规则。我认为,这些规则可以以一种不同寻常的方式,展示卫斯理的精明与判断力,而且也是他简练有力的创作风格的精美典范。他对这些人说:

    1 要勤奋。不要得闲一时,不要在琐事上耽搁,不要消磨时光。若非绝对必要,不要在任何地方多花费时间。

    2 要严肃。让向主圣洁成为你的座右铭。避免一切轻浮、滑稽、愚蠢的言谈。

    3 与女人谈话,特别是与年轻女子私下交谈,要节制、谨慎。

    4 在让我知道你们的计划之前,不要在婚姻方面采取任何举措。

    5 不要相信别人做的恶事,除非你亲眼看到这件事,并要留心自己的看法。在凡事上竭力建造:你知道审判官总是站在囚犯的一边。

    6 不要说任何人的恶言,否则你的话就会腐蚀人的生命。在面对当事人之前,要将你的思想藏在自己的心里。

    7 要用简明的语言尽早告诉人你认为他不对的地方,否则他就会激怒你的心。要尽快将心中的怒火赶出去。

    8 不要装绅士。你与绅士无关,正如你与职业舞蹈教师无关一样。传福音的人是众人的仆人。

    9 只以罪为耻,不以搬运木头为耻(如果时间允许),不以汲水为耻,不以清洁自己的鞋为耻,也不以清洁邻人的鞋为耻。

    10 要守时。按时做每件事。总的来说,不要修改我们的规则,而是要遵守这些规则。不是出于愤怒,而是为良心的缘故。

    11 在拯救灵魂之外别无所为。要奉献给这一事业。永远不要去需要你的人那里,总要去最需要你的人那里。

    12 在凡事上做福音之子,不要按自己的意志行。同样,按照我们的指导,你要使用部分时间传道探访,部分时间阅读、默想和祷告。最重要的是,如果你和我们一起在主的葡萄园工作,就需要做在我们看来最能荣耀主的事情。

    我们无需对这些规则多加评论,它们本身就是自己的说明。虽然这些规则最初起草时,特别考虑到循道会同工的需要,但是其中所含的智慧却适用于所有基督教群体。如果所有福音的执事能够发扬这些规则,更多地记住这些智慧的建议,那么基督的教会该怎样快乐呢!

  接下来,让我们看一看卫斯理是怎样针对具体的传道人提出自己的建议的。一个传道人陷入制造混乱和噪音的危机之中,卫斯理对此写道:

    不要再让你的灵魂冒险尖叫吧。如今上帝借我警告你——我是他指派来管理你的。要尽可能诚恳地说话,而不是尖叫。要用自己的心说话,但声音要温柔。说到我们的主,“他不喧嚷,不扬声”(赛42:2)。这话是真的,他不会尖叫。在这里,你要效法我,我是属基督的人。我经常大声说话,言词通常也很激烈,但我从不尖叫,从来不劳累过度,我不敢。我知道这会得罪上帝,得罪我的灵魂。

    向另一个不重视个人阅读和常规学习的传道人,他写了下面的话:

    因此你传道的能力没有再增长,正如7年前一样。你讲道很活泼,却不深入,很少有变化,也没有思想。阅读以及日常的沉思和祷告,就可补足这一点。你忽视这些,是大大弄错了。没有这些,你永远都不能成为一个思想深刻的传道人,只不过是一个得救的基督徒而已。哦,开始吧!每天安排一段时间来操练自己。你会领略到自己不曾领略到的。一开始可能觉得枯燥,后来你会发现很可爱。无论你喜欢与否,每天都要阅读、祷告。这是为了你的生命!没有别的途径,否则你一生都会虚度光阴,成为一个非常肤浅的传道人。对自己的灵魂要公正,给它时间和方法去成长,不要再让它挨饿了。

 文章选摘自《英国复兴领袖传》,J.C.莱尔著,梁曙东等译,华夏出版社2007年9月出版。

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