2024年05月24日
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为什么很多年轻人不愿意去教会?

作者: 肖朋 | 来源:基督时报 | 2024年03月20日 10:57 |
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在清教徒时代,教会曾经是基督徒生活的中心,是家庭和各样的团契的聚集地。但现在,我们发现似乎对于年轻90、00后一代来说,他们与教会之间渐行渐远。这个现象让许多教会领袖和基督徒家庭感到忧心忡忡,大家都很想知道,是什么让教堂的木制长椅上留下了这么多空位?那些曾经活跃在主日学中的孩子们长大之后都去哪里了?

也许对于很多年轻人来说,他们会认为去教会是一个“过时的概念”,是一群中老年人以及不能与时俱进之人的聚集地。在一段时间的观察后,我发现他们不愿意去教会是有多方面的原因的:
有的是认为教会的教导与年轻人的现代价值观脱节;
有的觉得教会的氛围太过沉闷,不够活跃;
另外,在讲台上缺乏真理的教导使他们无法解决内心的困惑;
而教会日渐趋向老龄化的环境让他们难以找到同龄的属灵伙伴;
再加上教会对他们关心与探访的明显不足,导致有多数的年轻人渐渐从教会中流失;
不仅如此,当有一些愿意追求信仰的年轻人,在工作的压力之下,也选择了较低成本的在社交媒体和互联网中虚拟的聚会空间。在网络中,他们通过屏幕就能找到志同道合的基督徒,在各样公众号的文章或是网络讲道中供应自己的需要,长期下来,就以此取代了参加实体的教会生活。

这些我们所留意到的实际问题,不仅是现代年轻人在信仰上所面临的挑战,我想也是教会所面对的困境。因为,年轻人的离开意味着教会将失去属灵的活力,同时也意味着教会的未来在下一代信仰的传承上将会面临后继无人的危机。所以,每一个爱主和爱教会的弟兄姐妹都当开始思考这个迫切而严肃的问题:年轻人不愿意去教会真正的原因是什么?以及我们该如何帮助年轻人重新回到教会当中?

一.教会在讲台上的局限,缺乏真道的吸引力

在我服事奉年轻人的时候,因为有几个年轻人长期被邀请却仍不愿意去教会而一一地探访他们。在其中,有一半的人反馈他们的心声说:“早早起床,去了教会后发现一无所获,在听道的后半部分基本以打瞌睡度过,实在不想去了。”在他们的分享中,我能感受到他们去教会听道似乎成为了一种煎熬。我需要承认的是,他们并非是一开始就不愿意去教会,而是因为对每个主日讲台上的信息失望极了所致。

他们的反馈使我产生最多反思的,就是今天年轻人不愿意去教会的原因之一,就是教会没有将上帝的道忠心、努力地传讲出来。诗人说:“你的话语一解开,就发出亮光,使愚人通达”。这向我们表明,当上帝的话语被正确解释的时候,就会产生一种因真理而发出的吸引力。这种吸引力会使坐在台下的听者感到被上帝光照,变得通达。

通达就是“明白、理解”的意思。当人明白真道的时候,就会感到被光照。明白真理,进而因着对真理的认识而产生真信心。使徒保罗清楚地教导我们说:“信道是从听道来的,听道是从基督的话来的”。可见,听道的重要性之一就是它与一个人是否会产生信心有关。而信心又与生命得救或重新得力有关。

而年轻人怎样能在听道中产生信心呢?很大的关系是与讲道人是否将耶稣基督的话解释清楚有关。我常听见有牧者同工说:“年轻人不愿去教会是因为他们贪爱世界,不追求真理。” 可能的确有一部分类似的原因,但我想作为教会应该反思的是:我们是否足以重视讲台对年轻人的影响力?特别是为什么年轻人去了半年到一年后就再也不去的原因,是否与他们的灵魂无法在听道中被牧养和更新有关呢?

我们的讲台,应当成为为年轻人提供生命和真理的源泉。故此,讲道人在每次讲道之前,也应当了解年轻人处在怎样的需要、挣扎和挑战当中,从而将耶稣基督的福音传讲给他们,使福音的大能在他们中间生发出救恩的果效。正如保罗在讲道时对帖撒罗尼迦的信徒所说:“我们既是这样爱你们的,不但愿意将上帝的福音给你们,连自己的性命也愿意给你们,因为你们是我们所疼爱的!” 我们看到,在爱中将真理传讲给年轻人,是当今教会的责任,也是我们所应当思考和努力的地方。

二.教会老龄化严重,缺乏属灵的活力 

教会是上帝的家,本应各个年龄层的人都在其中,长幼有序,彼此相爱。但近年来,我们发现教会中的年轻群体越来越少,特别是在小城市和村镇教会中尤为明显。为何会出现这样的现象呢?我们知道一部分的原因与社会变革有关。随着观念的改变,年轻人为追求更好的生活都不约而同的到大城市中扎堆,导致老家教会只有父辈以上的人留守。

除非是上帝特别的呼召和带领,我们很难改变这一现状。不过,值得教会反思的是明明教会中本来有很多的年轻人在这座城市中长期安家落户,但为什么却离教会越来越疏远了呢?我想其中的原因是之一是与教会的普遍老龄化严重有关。因为教会中以中老年人为主要群体,以致年轻人初到教会会很难找到自己可以成为“朋友”的有共同话题的属灵同伴。所以,在老龄化严重的教会中,年轻人的感受往往是孤独的。在此环境中,教会缺少属灵的活力,带给年轻人的更多的是守旧、枯燥的氛围,以至成为长期以来,年轻人不得不另寻他路的原因。

曾有位家庭的牧者说:“教会若不离开过去陈旧的传统,离开的就是其中的人。”的确如此,虽然任何年龄的弟兄姐妹都是上帝的宝贝,但教会却不应该是一个原地踏步、不愿改变的教会。当教会趋向老龄化而开始流失年轻人时,我们当思考的是教会自身可以作出哪些改变来重新对年轻人产生吸引力?

其实,我们可以做的并不少。比如教会可以先开始传递“寻找、复兴年轻人”的异象,然后鼓励弟兄姐妹们在祷告会中一同为年轻人群体来祷告。我们若想要使一个群体发生改变,委身在其中的祷告是必不可少的。其次,是统计教会中年轻人的个人信息,为的是了解他们,走进他们的生活。有的教会统计下来只有不到五个年轻人,我认为这并不妨碍教会为他们组织“青年团契”。在主日崇拜之外,教会可以委托两三位成熟的弟兄姐妹来组织他们的活动,比如茶话会、观影会、读书会、郊游等。在其中一同建立关系,来了解他们的需要,使他们感受到教会的关爱与重视。

三.教会应当积极对年轻人多关怀和探访 

曾有一个老师在我服事的群体人数越来越少的时候给过我一个建议:“传道人不该仅仅留在讲台上,而是要走出去,去到信徒的身边。”他的建议点醒了我,让我反思到既然这些年轻人不愿意到教会中来,我为什么不能到他们身边去呢?他们因不明白信仰而远离教会,但我们却可以带着基督的爱去关怀和探访他们。

那次的经历对我的服事很有帮助,让我明白教会中年轻人越来越少的原因之一是我对他们的关怀和探访不够。因为探访的越少,认识就会越少;认识的越少就难以供应他们真实的需要。后来,我将自己的服事接近一半的时间和精力投入到了对年轻人的探访和关怀上,果然,在与他们建立了近距离的关系后,他们开始渐渐的对教会生活产生了好感。

我想,在缺乏年轻人的教会中也当开始注重对他们主动地探访和关怀。毕竟,对于基督徒来说,信仰的建立离不开关系的建立。不论是在微信上的问候,或是私下的看望,还是预备一份礼物送到他们的手中,都是探访的很好方式。也许你已经开始坚持对年轻人的关注和服事,但仍然收效甚微。但请不要害怕,因为对于忠心服事主的人来说,“做在最小的一个弟兄身上,就是做在主的身上了!”。最终,主应许我们必要得劳碌所得的果效,使主的名因此得荣耀!


图片来源(Image Credit)Ludo-Photos via pixabay.com


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