2022年08月15日
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调查:尽管基督教已经衰落,但澳大利亚人依然对信仰和耶稣持开放态度

作者: S.I. | 来源:基督时报 2022年06月24日 10:59 |

一项新的调查发现,虽然基督教最近十几年来有下降,但澳大利亚人对信仰并不封闭,而且在所有年龄组之中,年轻成年人是最开放的。

在名为“今日澳大利亚人对耶稣和教会的真实想法”的网络研讨会上,全国教会生活调查研究(NCLS Research)进行的《2021年澳大利亚社区调查》的结果进行了介绍。

这项研究审视了如教会出席的频率、对耶稣和基督教信仰的信念、对宗教和慈善机构的看法,以及澳大利亚人与教会出席的社会联系等主题。

一份澳大利亚人从2016年开始的礼拜出席快照显示出逐年增加,到2019年达到22%。出席率在2020年大流行期间快速下降,之后到2021年恢复至大流行之前的水平。

在代表所有人的年龄组中间,年轻成年人有着最高的教会出席率,他们每三个人就有一个报告称在2021年每月参加一次礼拜。50岁至61岁的X世代年龄组的教会出席率最低,为11%。

调查还审视了人们对耶稣和正统基督教信仰的看法,包括耶稣的神性和复活。

超过一半的澳大利亚人表示相信上帝或更高力量(55%),有不到一半的人相信耶稣是真实人物(49%)。十分之二的人肯定耶稣的神性,接近一半(44%)的人称他们相信复活。

在宗教在社会中的作用方面,44%的澳大利亚人认为它具有良好影响,仅19%的人不认同。但在教会的具体作用上,人们的态度更为复杂,澳大利亚人最希望教会去做三件事:举行人生通过仪式、鼓励良好道德,以及支持穷人。支持转换人们信仰的人较少,只有15%。

调查发现,与活跃的教会成员的关系是人们对教会出席持开放态度的最重要因素,因为每10名受访者就有3人表示,如果受到友人或家人的邀请,他们可能会出席。

这个结果得到了全国教会生活调查研究之前进行的研究的支持,因为那次研究显示,在人们去教会和至少认识一位教会成员之间存在紧密联系。

但是,超过一半(56%)的澳大利亚人表示,没有一个经常去教会的亲密友人或家人。

全国教会生活调查的研究主任露丝·鲍威尔(Dr Ruth Powell)在介绍调查结果时说,与往往只报道负面宗教故事的媒体所描述的情况相比,结果显示出澳大利亚人对教会和信仰的看法要积极得多。

50岁至64岁年龄组的人对宗教的看法最为消极,而鲍威尔认为这可能是解释长期来负面报道的关键所在。

她指出,在这个年度组的成员更有可能担任核心领导职务,且处于职业巅峰。

她说:“50岁至64岁的人是最不参与、最不相信、最不实践、对基督教最不积极的人群(…)他们是否在控制着公共舆论呢?这是我们需要去注意的事情吗?谁此刻拿着麦克风,由于谁在说话才导致发生了什么呢?”

另一关键结果是,调查中很多受访者称他们之前试图更多地参与教会活动,但后来决定不参加。

鲍威尔说这或许是个错失良机,想要更多参与的人在“一如往常”型教会的“事务和优先级”中被忽视了。

橄榄树媒体的首席执行官卡尔·法瑟(Karl Faase)称,社会对基督教的看法与现实之间存在紧张关系,对教会失败的普遍误解是由“教会内外有目的的人”在推动。

他认为,虽然澳大利亚人对教会的总体看法可能是经常消极的,但他们倾向于用更积极的方式描述所认识的基督徒。

法瑟总结说,要多多注意大多数声称熟悉基督教的调查受访者(56%)与赞同耶稣的神性和复活等正统信仰的人之间的差异。

他说:“‘基督教’这个词实际上需要有意义,我们需要帮助人们理解它的意义,我们需要定义和交流通作为一个基督徒的意义。”

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