神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

美南浸信会性虐待调查动荡,罗尼·弗洛伊德辞任执委会主席职务

作者: S.I. 来源:基督时报2021年10月20日 09:28
图源:baptist press
图源:baptist press

根据《基督邮报》Leah MarieAnn Klett 的报道,罗尼·弗洛伊德(Ronnie Floyd)已于近日宣布辞去美南浸信会执行委员会负责人职务,正好适逢这个美国最大的新教教派就处理性虐待调查上出现动荡。

10月14日晚上,弗洛伊德在致执行委员会成员的信件中宣布了自己的辞呈,称会继续任职到本月月底。弗洛伊德是美南浸信会的前任主席,也是阿肯色西北十字架教会的前主任牧师。

他援引说作为调查美南浸信会领导层处理教派内部性虐待指控的一部分,执委会最近决定放弃律师-客户特权是导致他离去的关键所在。

他写道:“在美南浸信会面临多重挑战的情况下,因为已得到证明的个人诚信、声誉和领导力,我被叫来这里。那些叫我到这里来的人希望利用所有来推进福音,而我也不会因为担任这个职务而再受到损害。...由于我个人的诚信和被赋予的领导责任,我不会、也不能继续履行作为美南浸信会执行、财务和信托实体领导人所担负的职责了。”

经过数周的审议,执委会在10月5日以44票赞成、31票反对的结果,允许对美南浸信会所属教会中处理性虐待指控的调查公司指示牌解决方案Guidepost Solutions)审查执委会成员、工作人员和律师之间的特权交流通信。

这一调查由《休斯敦纪事报》(Houston Chronicle)2019年一篇报道引起,该报告记录下美南浸信会教会中数十年来的几百起虐待案件。

弗洛伊德一直是反对放弃特权的人士之一。他曾警告说,如此这么做可能会让美南浸信会面临诉讼和财务危机。早在9月份,他就敦促成员们“尽一切可能”与特别工作组及指示牌合作, “但要在信使们赋予我们的信托责任之内”。

在其14日的信件中,弗洛伊德强调执委会坚持“矢志不移地致力于进行这一必需审查”,补充说审议的内容是“如何以最有效的方式完成这一工作”。

他写道:“有过一种可以满足这些愿望,但又不产生与大会责任有关的潜在风险的办法。”

弗洛伊德说,执委会放弃特权的决定“现在将我们作为传教事业的美南浸信会置于不确定、未知、前所未见及闻所未闻的火海中。...在深深的失望和沮丧中,我们必须通过自己的选择,心甘情愿地做出这个决定,因为已无其他的决定可以让我做了。”

放弃律师-客户特权的决定的影响很迅速。根据《田纳西报》(The Tennessean)的报道,作为回应,已有至少10名执委会成员在投票前后不久辞职。同时,长期担任美南浸信会法律顾问的律师也在当周早些时候宣布辞职。

弗洛伊德警告说,在接下来的日子里,更多“担任着我们董事的平信徒”将不得不提交他们的辞呈,“因为他们的职业不允许他们由于这些现在存在的风险而继续留任”。

他写道:“这不可接受,且应该在意每位浸信会平信徒。美南浸信会的实体组织们需要更多平信徒,而非更少,他们为我们带来了法律、金融和其他学科的专业知识。”

在10月10日致弗洛伊德的辞职信中,美南浸信会的总顾问、来自古特、乔丹和普莱斯法律事务所的詹姆斯·古特(James Guenther)和詹姆斯·乔丹(James Jordan)律师强调说,保持地方教会的自治权有助于从法律上保护美南浸信会。他们还说执委会成员在尚未充分了解这么做对大会“影响”的情况下,就匆匆投票放弃了特权。

古特和乔丹写道:“律师-客户特权被某些人描述为某种邪恶装置,通过它,不法行为得以以某种方式保密,从而让不法分子逃避司法制裁和打击他人的合法权利。这与事实相去甚远。”

他们补充说:“这个概念根植于司法公正原则,相信如果每个人或实体组织能够自由及保密地与他们的法律顾问进行沟通,我们的法律之国将得到最好的服务。这并无半点邪恶之处。它不会败坏司法,反而为司法创造了一块空间。”

在美南浸信会今年6月份的年会上,信使们以压倒性票数建立起了一个特别工作组,对负责调查教派内部性虐待的第三方公司进行监督。弗洛伊德敦促信徒们记得,向世界派遣传教士是美南浸信会的“核心”。

弗洛伊德说:“哦,并不是意味着我们对其他事宜没有上心,但我要告诉你们,无论你是否是教会、大会、协会、某一州的大会,还是如我们遍布美国的这些教会一样是个大型委员会,请听好,派遣传教士是我们真正在意的。”

他强调说:“所以我向你们,今天的牧师和平信徒发出挑战:回到你的教会,开始祈求上帝在你的教会中兴起走向事工的人。现在是时不我待。”

2019年4月,在前主席弗兰克·佩奇(Frank Page)因为“不适当关系”而辞职后,弗洛伊德从他带领牧养了三十多年的教会卸任,成为美南浸信会执委会的主席。

执委会成立于1917年,在会议之间代表美南浸信会行事。它的办公室设于纳什维尔。

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