神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

慈善就是正义,独特的犹太慈善观

作者: link Israel 来源:基督时报蒙允转载2021年05月20日 12:16
图源:Pixabay
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犹太人其实很慷慨,可能有人会觉得这个说法怪怪的。犹太人不是出了名的吝啬吗?英语里“很犹太”这个单词就是小气的同义词,大文豪莎士比亚笔下的犹太商人夏洛克还是西方文学中四大吝啬鬼之一。但莎士比亚其实从来没见过犹太人,他对犹太人的描述是出于人们对犹太人的偏见。至于说犹太人吝啬,这可以算世人(特别是欧洲人)对犹太人最大的误解之一了。

现实中的犹太人非但不吝啬反而非常重视慈善。希伯来语中慈善一词צדקה的意思是正义的意思,对于犹太人来说“慈善即正义”这句话一点都没错。西方人看来慈善是自愿做出的善举,对犹太人来说慈善却是每个人与生俱来的义务,是神定下的诫命。在犹太人的观念中,妥拉(摩西五经)、学习和慈善是信仰的三大支柱。塔纳赫(旧约圣经)中157次提到慈善,而利未记中更要求将每块田地的四角的粮食留穷人和寄居的人(23:22)。现代的犹太孩子们在准备成人礼的过程中,也会通过参与社区服务来培养慈善精神,慈善精神早已融入整个犹太社会,成为犹太文明最重要的价值观之一。

提到慈善很多人会觉得,虽然慈善是可贵的善举但是并不能改变什么,慈善似乎是可有可无的。但犹太人的慈善活动真的太过强大,甚至可以说改写了整个民族的历史。1880年代面对沙俄的残酷迫害很多犹太人决定离开俄国,去迦南故土或美国定居。他们中大多数人因为长期遭受迫害和剥削而身无分文,很多人甚至连船票都无法负担。这时世界各地富裕的犹太人积极行动起来,他们为这些饱受苦难的同胞提供了大量捐款,最终数以百万计的犹太人得以逃离沙俄的迫害,在美国和中东开始全新的生活。后来,前往美国的移民形成了对美国乃至世界历史影响巨大的美籍犹太人群体,而前往迦南故土的犹太人则成了后来以色列立国的根基。二战结束后,又是世界各地的犹太人慷慨解囊,帮助纳粹屠杀中幸存的犹太人移民以色列。可以说没有犹太人对同胞的全力帮助,今天的美籍犹太人群体和以色列国也不会如此强大。

当然犹太人的慈善活动不仅局限于本族人。在美国,犹太人是最热衷慈善的群体,在英文维基百科上记录的美籍犹太慈善家就多达610位,比其他族群都多。他们中不乏闻名世界的富豪,比如布隆伯格为改善全球变暖就捐赠了多达50亿美元。Facebook创始人扎克伯格因为慈善而闻名于世。犹太人群体的慈善精神也影响到其他美国富豪们,巴菲特曾说他投身慈善事业就是因为受到自己的老师格雷厄姆(犹太人)的影响。

既然犹太人在慈善领域有如此惊人的成就,为什么犹太人还被认为吝啬小气呢?这很大程度上是因为反犹主义者长期污蔑。对于反犹主义者来说,只要把犹太人塑造成阴险的吝啬鬼,那么煽动人们对犹太人施加任何暴行就变得“合理”了。现实中犹太人最不想听到的话就是别人说他们小气吝啬,因为这种偏见不仅毫无根据,也是几千年来犹太人苦难的根源。如果你对犹太文化感兴趣,或者一定程度上认同犹太人的话,希望你可以把这篇文章转发出去,这样就会有更多的人了解到真正的犹太人,而不是被反犹的谎言所蒙蔽。我还是相信,在真相面前,谎言是不堪一击的。





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