神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

华北传教士小传(十七):怀履光传

作者: 鼓浪隐士 蒙允转载 来源:基督时报2021年05月11日 14:23
 怀履光(图片来源:圣公会历史官网)
怀履光(图片来源:圣公会历史官网)

怀履光(William Charles White,或译查尔斯·怀特)为加拿大圣公会来华宣教士,他在福建、河南宣教多年,促进了福音传播、社会发展。他对中国文化有深入研究,为享誉世界的汉学家。

1873年8月22日怀履光生于英格兰德文郡一个建筑承包商家庭,他是家中的长子。8岁那年全家迁往加拿大安大略定居。他的父母都是虔诚的基督徒,怀履光也在充满属灵气息的环境下成长。

怀履光高中毕业后在基督教青年会工作,不久在上主呼召下,进入多伦多的威克里夫神学院学习。年轻的他不仅神学成绩优异,而且兴趣广泛,体育、音乐、艺术、医学无所不通,尤其是医学的造诣对他日后宣教帮助甚大。

1896年怀履光被按立为副牧师,随后加入英国圣公会差会,于1897年被派往中国。他在闽北的建瓯宣教,从事医疗工作,治愈了不少口腔病人,得到很多人认可,他还积极学习当地语言,几年时间不仅能应用自如,甚至编写了《建宁方言英语词典》一书。在此期间,他与未婚妻安妮雷(Annie Ray)在上海三一教堂举行了婚礼。1899年怀履光正式成为牧师,两年后到闽侯宣教。他在此兴办学校、麻风医院,并与同工一起从事禁戒鸦片的运动。1907年,他到福州侍奉。此时怀履光深感在华传福音不仅要走底层民众的路线,更需要走精英路线,带领中国的知识分子信主,使基督福音在社会上更有影响力,进而达到中华归主,于是他大量阅读中国古代典籍,深入了解中华文化。

1909年,加拿大圣公会决定与英国母会分开,单独在华宣教。并任命怀履光到河南宣教,是年11月30日,怀履光在多伦多市圣詹姆斯大教堂被加拿大主教按立为主教,36岁的怀履光成为加拿大大主教按立的第一位主教。1910年5月,怀履光夫妇进入河南省会开封,他先在开封城内行宫角租赁房屋设置布道所和阅报室,继而兴建三一座堂。不久,福建圣公会的同工以及加拿大宣教士相继到达河南,参与当地的事工。随着福音的传播,开封地区的教务蒸蒸日上,并创办了圣安得烈中学和圣玛利亚女中。此后,怀履光将教务拓展到豫东等地,到1934年时,圣公会在河南已有1000多信徒,17个牧区,一家医院和几十所中小学校。怀履光十分注重华人牧者的培养,郑和甫主教就是他的得意门生。河南教区也因此很快由华人自治。

怀履光除了宣教,还参与了很多社会公益事业,多次得到北洋政府的嘉奖。他初来河南时,就发生了灾荒,他积极参与救灾工作,1911年5月,他出任“华洋义赈会”会长,从海外募集救灾款项,组织食品的分发。二十年代初,一场灾荒再次袭击河南,怀履光出任“河南救灾基金会”会长,从加拿大民间募集到60万加元,还通过加拿大圣公会向加拿大政府寻求援助。此外,怀履光还参与河南的乡村建设,并担任过“河南红十字会”会长、“河南公共卫生协会”会长等职。

1934年,怀履光退休回到加拿大(抗战后曾回河南教区工作近一年,帮助战后重建)。河南是中华文化的摇篮之一,在此工作多年的怀履光深深被其博大精深的文化所吸引,他在此收集了很多文物作为研究,加之他多年学习国学,打下良好根基,于是先后撰写过《洛阳古墓考》、《墓砖图集》、《中国庙宇壁画》、《中国古代甲骨文化》、《中国犹太人》、《中国青铜文化》等二十多篇学术论文,得到世界汉学家的认可,成为享誉世界的汉学家。他回国不久,就被聘为多伦多大学教授,为学生讲述中国文化的方方面面,让加拿大人更深地了解这个东方民族的伟大。

1960年,怀履光安息主怀,在世87岁。圣公会有位牧者这么评价怀履光:“建立中国教会和对中国文化的兴趣上,都以一种令人难忘的方式把福音传播者、管理人员和政治家的作用融合为一体”。







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