神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

普世基督教信仰与福音研讨大会 理查德•伯瑞特博士:基督信仰与福音使命不可分割

作者: 王青之 来源:基督时报2021年01月21日 16:39

“你是否注意到生活中很多东西都是成双结对的,如果失去了一只袜子,或者一只手套,那会怎样?你必须有两个袜子!”来自美国的理查德•伯瑞特博士(Richard Pratt)提醒大家,基督教也是如此,基督教有两个焦点,一个是基督教信仰,一个是普世基督教使命,他们也是一对,两者是不可分割的,“但是我们经常把他们分开”。

伯瑞特博士是美国改革宗神学院的客座教授和前旧约教授。2020年印尼雅加达举办的普世基督教信仰与福音研讨大会上,他受邀以“神学教育与福音派”为主题,围绕创世纪12章1-3节神对亚伯拉罕的呼召,强调了基督徒进行普世宣教的重要性。

“耶和华对亚伯兰说、你要离开本地、本族、父家、往我所要指示你的地去。我必叫你成为大国.我必赐福给你、叫你的名为大、你也要叫别人得福。为你祝福的、我必赐福与他、那咒诅你的、我必咒诅他、地上的万族都要因你得福。”——创世纪12章1-3节

伯瑞特博士说,这是上帝对亚伯拉罕说的话,亚伯拉罕是信心的祖先,圣经这样记载下来也是为了告诉我们其中的智慧。

其中第一个就是信靠。这里神让亚伯拉罕离开本地本族父家,这是很大的挑战。这是成为基督徒的核心,放下所有的一切,转向上帝,单单信靠他,这是信仰的开始。上帝训练亚伯拉罕,是从旅途开始的。亚伯拉罕知道大概方向,但是却不知道具体目的地在哪,换句话说,上帝连让他去哪都没有说,就像一个人跟你说“上车,跟我出发,但是我不说要带你去哪”,这就是信靠。

亚伯拉罕完全相信上帝,这是我们需要学习的,我们不知道上帝带我们去哪,但我们知道他是可信的。因为他认识我,这不是理论上的,而是生活中的,就像他是在我们生命当中随时会出现的那个人。

“如果你知道主耶稣有多么可靠的话,你一定会跟随他”,伯瑞特博士提醒大家,我们里面是不是有这样的信心,“相信上帝,信靠基督,无论发生任何事情,无论他带领我去哪里,我都跟随他。”

第二部分就是神给亚伯拉罕的异象,神说要让他成为大国,科学考察发现,公元前2000多年,亚伯拉罕的故乡吾珥其实是很发达的,甚至发现他们那里有自来水的供应。看起来很伟大是吗?但是神给他的应许是更大的,上帝为他的子民预备的是一个伟大的国度,是承继整个世界。是将要延伸到地极的国度,这就是上帝给我们的应许,新天新地的应许,我们的名将要为大,将被记载在羔羊的生命册上。

伯瑞特博士分享到,虽然你在你的个人生活中有挣扎,但是将要临到你的是想象不到的,那就是世界上的国成为主耶稣基督的国,这就是我们的信仰所要达到的。

“亚伯拉罕确实领受了一个伟大的应许,但他的生命中同样充满各种艰难,他是怎么坚持下去的?他不看这个世界,而是将眼目定睛在天上,因此他可以继续度过每一天。耶稣所承受的痛苦比你我更多,但是他对上帝忠实到底,这位配得领受一切的耶稣,他是如何胜过这些试炼的?他也将眼目定睛在那新天新地的荣耀。”

伯瑞特博士继续讲到,很多人听到普世宣教会觉得激动,但是后来随着生活出现问题,我们开始不断尝试弥补自己生活的漏洞,逐渐忘记了原来的异象。“为何我们需要这个提醒?因为我们太容易分心了,因为我们不像亚伯拉罕,不像耶稣只是定睛在天上的国。”

他提醒大家要记得上帝为何呼召我们,临到亚伯拉罕的呼召绝对不是解决掉生活当中的所有问题,而是让他定睛在天上的国。而我们的异象也绝对不是要耶稣照顾我的需要,解决我的难题,而是将福音传到地级。

第三个部分,对于那些已经领受了要将福音传向地极的人,这个异象也不会突然成就,那他们怎么办呢?第三节告诉我们每天的生活应该如何度过,当你继续活着,等待这个国度临到时,你必须注重一件事,不为自己活,为别人而活,让别人因你得福。

伯瑞特博士讲到,上帝已经定下了建造他国度的过程,2000年耶稣活着的时候,印度雅加达有多少人跟随基督呢?现在呢?基督徒不是为了自己活着,而是为了别人得福活着。为了这个,他们付出了沉重的代价,一代一代的基督徒牺牲了自己的一切,为要将福音传到地极。他再次强调,“我今天对你说话的这个时代,也需要重新委身传福音给别人的大使命。”

现在社会疫情肆虐,面临战争危机,经济危机,面对这些困难,我们很容易退缩,但是基督徒不是为了自己而活,不是为了身边的人而活,上帝呼召我们,不是为了让我们关注这些,而是让我们将福音传到地极。

“透过你,透过你生活的方式,万族都要因你得福。不断分享福音,让更多人信耶稣”,伯瑞特博士继续分享,耶稣也是为此生活,耶稣打开了福音的门,外邦人得福音的门,无论男女老幼,都可以因着耶稣基督得拯救。耶稣最后把大使命给了门徒,门徒也把耶稣的福音传到每一个偏远的地方。

他提醒到,基督徒需要认识到自己的位置。“对我们每一个人来说,我们都要为了别人而活,为了将基督的福音传给别人而活。”他鼓励每个人都来支持普世性宣教,找到自己在宣教使命上的岗位。

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