神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

民调:美国有近一半的新教牧师称教会在新冠状病毒经济中受到了消极影响

作者: S.I. 来源:基督时报2020年11月19日 08:56
图源:Pixabay
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一项新的调查显示,美国有接近一半的新教牧师(48%)表示,新冠状病毒大流行期间的经济封锁对教会造成了消极影响,但只有少部分人称这种影响“相当地”消极。

11月10日,美南浸信会生命之路基督徒资源旗下的民调组织生命之路研究(LifeWay Research)公布了一项新的民意测验。该测验在9月2日至10月1日期间,对1000多位新教牧师的会众经济状况进行了调查。

每位受访者都是其会众的高级牧师或唯一牧师,比较也是根据前几年进行的调查而得出。这份最新数据的样本误差不超过正负3.4%。

虽有35%的受访者说经济对他们的教会没有影响,但43%的新教牧师称教会受到当前经济状况“某种程度的消极影响”。同时,只有5%的受访者称教会受到“非常消极的”影响。

约15%的牧师表示,教会受到了经济“某部分积极”影响(11%)和“非常积极”影响(4%)。

该调查是在大流行导致数百万人失业的情况下进行的,因为部分企业不得不关闭或变更工作时间以使得大流行期间的工作环境更加安全。于是相应的,部分教会由于奉献减少而在财务上陷入困境。

与2019年的数据相比,受经济封锁消极影响的教会要比去年显著增加。

2019年,只有23%的牧师表示经济对他们的教会造成了消极影响。同时,有3%的牧师表示2019年经济对其教会造成了非常消极的影响。

生命之路研究的执行董事斯科特·麦克康奈尔(Scott McConnell)在声明中表示:“对于很多教会而言,从上次衰退中复苏是缓慢的。即便在良好的经济环境中,精力容易集中于对教会财务有损害的外部因素上。显然,很多牧师看到了2020年的经济衰退影响到了他们的教会。”

从2019年至2020年,称经济正在损害他们教会的牧师所占比例上升的时候,也是自上世纪大萧条以来经济稳步改善的十年。

2010年10月,近80%的牧师(79%)称经济对其教会存在消极影响,其中13%的牧师称对教会的影响“相当地消极”。在2018年,这一比例明显下降。

2017年,35%的牧师表示经济对他们的教会产生消极影响。这个数字在2018年下降至仅14%,然后在2019年为23%,2020年为43%。2020年的结果是自2016年以来最高的,当年有53%的牧师表示经济对其教会存在着消极影响。

2020年,在接受调查的牧师中,不足一半(45%)表示教会奉献与预算相符合。三分之一(33%)表示,奉献比预算“低”。还有部分(21%)牧师称奉献高于预算。

然而,约四分之一的牧师表示其教会的奉献要比2019年低10%或更多。同时,接受调查的牧师有8%称教会的奉献要比2019年的水平低25%或更多。

约35%的牧师表示,到2020年目前为止,教会奉献一直“低于”2019年时的奉献。32%的人称2020年的奉献与2019年大致相同,29%的人表示奉献超过了2019年时的水平。相比下,2018年接受调查的牧师有42%表示教会奉献当年有所增加。

麦克康奈尔解释说:“2018年看似对教会有着积极的经济影响。人们很快就适应了税制变化带来的实得薪水,工资也趋于稳定。这就意味着2019年的会友要维持住2018年的奉献更加困难。现在是2020年,新冠状病毒大流行引发的衰退使得三分之一的教会远远落后于2019年的奉献。”

根据2020年的数据,作为非裔美国人的牧师(20%)最有可能选择当前经济“非常消极地”影响到了他们的教会。此外,白人牧师(22%)更有可能表示教会奉献已经“高于预算”,只有10%的非裔美国人牧师会持相同意见。

约48%的非裔美国人牧师表示奉献“低于预算”,31%的白人牧师看法相同。非裔美国人牧师(50%)也更有可能说截止到2020年现在的奉献量“低于2019年的奉献量”,约34%的白人牧师会持相同看法。

麦克康奈尔解释道:“新冠状病毒的经济影响一直都不平衡,教会也是如此。最有可能存在财务困境的教会类型是9月份没有举行实体聚会的教会。大型教会是个例外,但他们最有可能面临着实体聚会的出席人数不足大流行之前的30%。”

今年早些时候,“教会帮助教会挑战”(Churches Helping Churches Challenge)得以建立,目的是从富有的教会筹措资金,用以为在大流行期间努力维持生计的高风险教会提供补助。这个项目已经筹集到了数十万美元。

在受该项目援助的教会中,宾州费城的安全方舟基督教教会(Ark of Safety Christian Church)获得了3000美元的补助金。

今年早些时候,项目主席贾斯汀·吉博尼(JustinGiboney)在声明中表示:“由于大流行,小型教会处于非常绝望的境地。跨种族及宗派的大型教会和信仰组织如何马不停蹄地进行帮助,让我感到鼓舞。我们有很多工作要去做,但事实证明这是有希望的。”

今年,事工协会(Ministry Brands)发布了对1400名教会领袖进行的另一项调查发现,在7月至9月接受该调查的受访者中,十分之六表示奉献减少是教会面临的最大挑战之一。

报告指出:“这在天主教会中尤为明显,其有67%的教会表示担心奉献减少。”


以上翻译自《基督邮报》原版英文版

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