神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

大英浸信会面临着艰巨的财务状况

作者: S.I. 来源:基督时报2020年09月25日 06:03
图源:Pixabay
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因为苦于收入下降,大英浸信会(Baptist Union of Great Britain)正面临着充满挑战的十年。

9月16日晚间,财务官约翰·列维克(John Levick)在网路上举行的大英浸信会年度精简总会议上提出了这一艰难的财务状况预测。据悉,由于新冠状病毒,组织于今年年初取消了最初的实体聚会。

大会成员已经被告知,大英浸信会正因为资金减少和庞大的养老金赤字,以及来自新冠状病毒的压力和新牧师培训费用而苦苦挣扎。

列维克概括了未来的挑战规模。他警告说,大英浸信会在2019年底的总收入为538万英镑,相比2018年下降了5%。

组织的“家庭事工呼吁”(Home Mission Appeal,为组织对英国国内浸信会教会和事工进行资助的年度性呼吁)在去年下降了5%,为378万英镑。

列维克在评论这些数字时说到:“‘家庭事工呼吁’的捐赠下降似乎无伤大雅,但我对在前几天反复重复我的信息毫无愧疚,因为随着时间推移和考虑到通货膨胀,若当前的趋势持续一个十年期,则这种持续性的缓慢下降意味着我们资助教会、事工项目、协会和专家组的能力会比实际上减少20%。”

他还说大英浸信会“不能再倚重其他收入来源”用以提供资金了,因为财务状况在2019年下降并继续“逐年波动”,同时投资收入还因为最近用以支持养老金的注入资金而承受着损失。

列维克承认,养老金在过去10年一直都是大英浸信会的一个“主要问题”,并且还是“在浸信会大家庭中特别消耗资金”。但他也说到,在“将养老金赤字减少到如今的1400万英镑”方面已经取得了“重大进展”。

他表示:“虽然对于某些人而言,我们似乎有着大笔金钱,但可用的自由资金也只够约12月的支出了。”

他透露说,在英国进入封锁期后,“家庭事工资金”(Home Mission Fund)的捐赠在4月份出现了“大幅下降”,但在之后的几个月就恢复起来了。

列维克继续说到:“我们的资金储备让我们不必立即采取减少开销的行动。事实证明,资金支持对我们的专家组特别重要,因为他们特别努力地工作于让您了解政府的所有指导,以及保持我们区域协会对于教会们的支持。”

展望未来,列维克预测用于支持实习牧师的资金需求将上升,因为他称由于助学金为学生贷款所取代,这已经成为“一个日益严重的问题”。

他这么说到:“此外,因为已经获得了先前学位的贷款,我们大多数攻读牧师的学生是没有资格获得学生贷款的。”

他也说:“我们的学院已经以各种方式获得了财政支持,但这还不够,并且从长远角度来看也不是可持续的。对于很多人而言,财务是他们在接受培训时的一个主要问题。”

大英浸信会已经成立了一个小组,用以报告如何通过培训来支持未来的牧师们。

列维克表示:“几乎可以肯定的是,这将对我们的资金用度提出更多要求来。但我们认为,重要的是我们必须支持那些受呼召在事工中进行服侍的人们。”

尽管有着财政困难,列维克还是颂赞了大英浸信会去年在两个主要领域内提供的财政援助,其一就是为司布真学院(Spurgeon's College)的学生们提供紧急支持。

去年,英格兰高等教育监管机构学生办公室(The Office for Students)拒绝了司布真学院的申请,导致该校学生没有资格获得学生贷款公司(Student Loans Company)的财政帮助。

大英浸信会的回应是在紧急情况下提供救难资金,让学生们能够继续学习,同时司布真学院对此提出上述并最终获得成功。

列维克继续说到,受托人今年还能拨出100万英镑的紧急资金用于受新冠状病毒负面影响的浸信会教会。到今天为止,这笔资金已经发放至20间教会,用以帮助他们度过当前这段艰难岁月。

大英浸信会的秘书长林恩·格林(Lynn Green)表示,组织正处于“不确定时期”,而大流行又迫使各个教会采取新闻手段与世界分享福音。

但是,她说到上帝的事工是“不改变的”,大英浸信会的目标依然是“发展壮大健康的教会”。

格林表示:“从来没有像现在这样重要。我们想要看到成长,想要看到新的门徒,人们追寻信仰。我们想要彼此联系。这次的大流行向我们显示了我们是多么地需要彼此。我们需要彼此的鼓励,需要彼此的扶持,需要彼此的祷告。当遇到困难时,我们需要有着共同的目标感。”

格林牧师继续为组织确定了多个优先考虑领域,包括数字事工、深化门徒训练,以及加强对儿童和年轻人的承诺。

她说道:“上帝在造就新事物,我们也要以新方式来造就新事物,这在大流行期间变得尤为重要。在像这样的时节里确定事工内容和门徒训练,需要新的创造性思维。我们需要乐意抛弃一些旧有的熟悉方式了。”

她继续说道:“如果我们曾经对2020年初的数字事工的重要性还抱有一丝怀疑的话,现在的我们肯定不会再有了。联系、参与和利用数字革命的潜力是关键,我们还希望从圣经角度和神学上反思数字化和虚拟现实的影响,并思索其对于人类的意义。”

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