神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

五月花号对自由的向往

作者: John翻译 来源:基督时报2020年09月24日 06:24
图源:Pixabay.com
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1620年夏天,虽然五月花号的航行经历了数月令人沮丧的延误,但他们最终还是于9月16日从普利茅斯起航,船上的清教徒们满怀希望地期待着他们的目的地。2020年是这段著名旅程400周年的纪念年。

故事

许多乘坐五月花号的人来自诺丁汉郡的斯克罗比小镇。这些男人和女人在一个独立会众中做礼拜,就在他们长老之一的威廉·布鲁斯特(William Brewster)家中举行。在约翰·罗宾逊(John Robinson)牧师教导下,这个小社区的信仰蓬勃发展,但他们却因不守圣公会立场而受到英国圣公会的沉重打击。

这种迫害最终迫使整个教会团体移居国外,并于1608年在荷兰定居下来。然而,这只是一个短暂的解决办法。1620年,他们回到了英国,决定前往新大陆。

聚集在五月花号上的乘客和船员是一个奇怪的组合:大约有40个来自斯克罗比独立教会(Scrooby Independent Church),其余102名乘客和30名船员由来自英格兰和荷兰莱顿市(斯克罗比分离主义者定居的地方)的男女组成。每个人都在寻找自己“更好的未来”,每个人都对新大陆寄予厚望。

1620年,经过长时间的计划与几次失败出发后,五月花号终于在9月16日从普利茅斯启航。原本一同出海的史佩德威尔号Speedwell)一再要求进行紧急维修和改装,因此被宣布不合适出行,导致很多清教徒放弃了这次航行。旅途的开始如此步履蹒跚,很多人早已在海上读过了六个星期,但只是从南安普顿到达了普利茅斯。

尽管如此,船上的船员和乘客都坚信,弗吉尼亚的海岸为他们带来了崭新的、更好的生活希望。因此,尽管困难重重,他们还是热忱地开始了旅程。他们花了66天横跨大西洋,而且这次旅行和他们的到达都充满艰辛。在新大陆的前几个月,他们饱受疾病、死亡和痛苦,但最终还是定居下来了。

希望

斯克罗比的独立教会派(The Independents of Scrooby),以及五月花号上其他不顺从圣公会的人,都和其他许多人一样抱有同样的希望。这些基督徒在旅途中称自己为“圣徒”,以区分自己,因为他们给船上的其他人贴上“陌生人”的标签。

但是无论是圣徒还是陌生人,他们都希望有一块新的土地来安家。他们都渴望在欧洲没有体验过的自由,渴望一种新的身份,一种安全感和舒适感。为了实现这一希望,圣徒和陌生人都愿意牺牲他们的一切,愿意忍受最艰难的旅程,甚至有一个陌生人还被海浪卷走了。正是对美好事物的希望把他们带到了新世界。

结果

今年9月是五月花号从英国海岸起航400周年的纪念月。船上的人出于各种各样的原因离开了,但他们都曾经被“更好”的希望绑在了一起。那么,我们怎样才能记住这些最初的清教徒先辈们呢?他们在美国历史上的作用被广为传颂,他们对美国社会的影响直到如今的一家人围坐在感恩节餐桌上时仍能感受得到。在纪念他们起航400周年之际,对我们来说或许最重要的是他们的盼望。

对更好的东西的向往驱使着五月花号上的人们离开他们熟悉的人群和地方,驱使他们踏上了通往未知世界致命而又危险的旅程。对美好事物的向往驱使他们彻底改变自己的生活。

五月花号上的“圣徒”们有一个比简单美好生活更高的渴望。唯一保存下来的关于他们在新大陆最初日子的记录是《莫特的故事》(Mourt's Relation),该书由两位朝圣者爱德华·温斯洛(Edward Winslow)和威廉·布拉德福德(William Bradford)所写。这篇文章记录了新殖民地成立的最初几个月,作者一次又一次地记录他们因着上帝的眷顾和拯救才得以生存。他们把自己的旅程看作是“为了上帝的荣耀和基督教信仰的进步”的使命。

这些信徒逃离了欧洲,因为他们遭受了基督教信仰的迫害和苦难。但他们知道,他们真正的希望并不存在于新大陆的海岸上。他们带着更高的希望扬帆起航。

《诗篇》的作者也知道面对巨大的苦难是什么滋味。但是他们带着一个永恒的盼望。诗篇119中有一句简单的诗句,我们在这里找到了基督徒盼望的源头,是它鼓舞了诗人和圣徒:”我心渴想你的救恩,仰望你的应许。“(诗篇119:81)

新大陆可以给予免受宗教迫害的自由,但五月花号上的清教徒渴望获得更大的自由,一个真正得救的盼望。400年后,当我们忆起这次航行时,让我们铭记他们对真正自由的渴望。请你记得:这艘小船上的基督徒渴望得到拯救,但他们的盼望不是在新的土地上,而是复活的耶稣。


原作者艾德 克里迪(Ed Creedy)关于早期教会历史的博客可见此

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