神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

神学家们的斟酌:“当您离世的时候会发生些什么呢?”

作者: S.I. 来源:基督时报2020年05月21日 07:12
图源:Pixabay
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4月份,H.B.查尔斯(H.B. Charles Jr.)牧师和利贡·邓肯(Ligon Duncan)牧师商讨了圣经中有关信徒离世的教导,并指出基督徒在思考死亡时所陷入的一些常见陷阱。

在福音联盟(Gospel Coalition)博客频道最新一集中,改革宗神学院(Reformed Theological Seminary)校长兼首席执行官邓肯表示,使徒保罗曾经说过,要离开身体,与主同在(《哥林多后书》5章)。

邓肯表示,因此,相信圣经的基督徒对于我们从死亡到基督完善他的国度之间的“中间状态”这个位置的了解就是“我们立即与主同在了”。

邓肯称:“对于确保救赎来说这很重要。在亲人离世后,给予安慰是很重要的。”他认为,但在进行“纠正”的努力中,过去二十多年来的福音著作“淡化了信徒对于处于中间状态的希望,夸大了最终复活和新天新地”。

这位牧师称:“显然,这些事情对于信徒而言意义巨大。我们真的很在乎耶稣的再临、最终复活、未来的荣耀以及新天新地。这些都是在基督徒生活中必须强调的富有重大意义的真理。但是,如果今生或来世最大的事情就是经历上帝的同在,要是知道你离世的那刻就马上与基督同在了,就不会有比这更大的慰藉了。”

这种立刻就进入到基督的同在的思想,使得使徒保罗在“在世上服侍基督”和“借由死亡经历基督的同在”之间摇摆不定。邓肯强调:“所有信徒都应该知道,与基督同在比任何事情都更为重要。”

来自佛罗里达州杰克逊维尔市希洛大都会浸信会教会的查尔斯牧师建议道,在其他的时候,基督徒可能会陷入到“过于关注今生现世,而忘记了我们的希望在于那超越现状的真实。”

查尔斯称:“如果我们对基督的希望只在今生,那么我们就是这世界上最可怜的人了。我们曾错过聚会。但信徒的希望就是我们会与主同在。我们的希望超越了坟墓,耶稣基督的复活证据就是信徒未来复活的希望。”

邓肯补充说,对未来复活的希望“是对我们相信耶稣之后的一份承诺。我们爱并服侍一位复活主,耶稣在福音书中不断教导门徒的理念就是发生这位主人身上的事情也会发生在门徒身上。”

邓肯总结道:“如果耶稣已经复活了,那么我们也会如此。这一真实改变了一切。”

根据皮尤研究中心的《2014年宗教全景研究》(2014 Religious Landscape Study),约有十分之七(72%)的美国人称自己相信天堂这个被定义为“过着美好生活的人们得到永恒奖励的地方”。但与此同时,美国58%的成年人也相信存在地狱,“在这里,过着糟糕生活以及死亡时毫无忏悔的人们将受到永远的惩罚”。

在一份较早的“问与答”节目中,著名牧师约翰·派博就说过,圣经清楚明摆地表明过:“死亡之后既无遗忘,也无长眠和无意识。那里有处于折磨的生命或身在幸福中的生命。”

派博称,在得知死亡会将我们直接带入天堂或地狱时,基督徒应该得到莫大的慰藉。

派博如此表示:“对于垂死或已死之人而言,基督徒是有着一份双倍鼓励的。对于信靠耶稣基督的信徒,基督的宝血和公义消除了对于每位信徒的责难,还为我们确保了身体会在新天新地中最终复活过来。现在,离世后,一段亲密而又甜蜜的与主同在经历会处于死亡和复活之间。”

他还补充说:“从两个方面来说,这都是一个受祝福的希望。我们很安全。我们现在在他里面是安全的,我们在死亡的那刻在他里面也是安全的,我们永远拥有新的健康身体以及永远在新天新地之中,永永远远拥有极大的幸福。”


以上翻译自《基督邮报》

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