神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

巴纳研究:地方教会的牧师最担心触及下一代人

作者: S.I. 来源:基督时报2020年03月26日 09:16
图源:Pixabay
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巴纳集团的一项新研究表明,接触下一代人这个最大群体之一是今天美国地方教会牧师担心的问题。就在这份报告发布的一周前,有人指控明尼苏达州一教会的领导层试图在一个聚会点摆脱年长成员、吸引年轻人群。

作为2月初宣布的《巴纳集团:2020年教会状态》(Barna’s State of the Church 2020)的一部分,在谈及教会可能面临的挑战名单时,有恰好过半的新教牧师(51%)表示“接触年轻观众”是其事工的主要问题。

约有34%的牧师将这个问题列为其教会的三大关注点,12%的牧师认为其是他们教会的第一关注点。教会领袖们还指出,“外展和传福音的减少或不连续”是个主要问题。约有50%的受访者认为该问题是他们还在努力解决的问题。

超过三分之一的牧师称,“志愿服务下降或不连续”是他们今天事工所面临的一个问题,约有四分之一的牧师称其为自身教会的三大问题之一。同时,四分之一的牧师也表达了对“属灵成长停滞不前”的担忧。

约23%的牧师指出,“缺乏领导力培训及发展”是当今教会面临的主要问题。巴纳集团之前的研究表明,如今约有85%的牧师年龄超过40岁,近70%的牧师赞同“想要找到愿意成为牧师的成熟年轻基督徒是越来越困难了”。

总体上而言,巴纳还发现,有四分之三的天主教神父赞同“吸引年轻听众”是今日教区面临的主要问题,将近一半的神父还将其列为最为关注的问题。

在他们担心的众多事情中,天主教神父对“奉献方式的下降或无法预测”、“出勤率”、“自愿服务下降或不连续”和“传福音下降或不一致”进行了排名。

1月份,明尼苏达州格罗夫联合卫理公会的领导人因为想要吸引年轻人而引发争议,因为其年长成员感觉自己被赶了出去。

丹尼尔·韦特斯特伦(Daniel Wetterstrom)牧师解释说,只有30名定期出席人员的科蒂奇格罗夫(Cottage Grove)聚会点一直在努力维持其长期开办能力。为了应对这一问题,教会领导人决定采取一种称之为“再启动”的策略。该策略已经被该州其他陷入困境的卫理公会教会采取,并取得了积极成果。

韦特斯特伦称:“过去十年来,我们一直在苦苦挣扎。努力成长,努力得人。”

在“再启动”策略下,科蒂奇格罗夫聚会点预计将在6月份暂时关闭,然后会在12月重新开放,由一位年轻新牧师杰里米·彼得斯(Jeremy Peters)帮助吸引年轻人群并建立起跨代际教会。

但是,聚会点长期成员、年长者比尔·加克斯特(Bill Gackstetter)称这个消息并不是自己与其他年龄较大成员所收到的消息。

加克斯特表示,他和其他成员被要求在教会过渡到新领导层的“再启动”后,如果愿意,可以去科蒂奇格罗夫第二个伍柏瑞(Woodbury)聚会点敬拜15至18个月。

加克斯特在先前的一段报道中称:“让我感到恶心的是,他们竟然用这种方式对待其他卫理公会的信徒。谁还会等这么久?我觉着这完全就是年龄歧视,他们只要年轻人和年轻家庭。”


以上翻译自《基督邮报》英文版

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