神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

末世预言研究:大多数牧师并不将世界大事与基督再临加快联系起来

作者: S.I. 来源:2020年02月10日 06:07
图源:Pixabay
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最近的一项研究发现,尽管一些宗教教师认为发生在中东地区的全球性事件可以兑现世界末日的预言,但认为传福音的努力会加快耶稣基督再临可能性的牧师们要高出三倍。

在2019年8月20日至9月24日,生命之路(LifeWay Research)对1000名新教牧师进行了一项研究。该研究发现,教会领袖们认为,基督徒可以通过分享福音来加快基督再临的圣经预言,而不是通过支持圣经中提到的某些地缘政治变化。

生命之路的执行董事斯科特·麦克康奈尔(Scott McConnell)指出:“虽然圣经明确说明我们不会知道基督耶稣再临的日期或时间,但我们对牧师们对基督徒能否可以在尽快实现再临所发挥作用的观点感兴趣。”

只有八分之一的新教牧师(12%)相信基督徒可以通过支持圣经中提到的地缘政治变化来加速耶稣的再临,而且其中还有5%的人表示强烈赞同。十分之八的牧师(80%)不认为基督徒的支持会对基督再临的时间产生影响,其中还有61%的人表示强烈反对。

有意思的是,在2013年,随着叙利亚各方冲突的升级,越来越多的美国人认为这就是圣经末日计划的一部分。有四分之一的人认为美国对叙利亚发动袭击可能导致末日之战,五分之一的人认为世界将迎来终结。当时的调查发现,受访者中有32%同意以下说法:“我相信叙利亚的战斗都是《启示录》预言的一部分”。另有49%的受访者不同意该说法。

生命之路的那份2013年报告称:“几乎有三分之一的人都视叙利亚冲突为圣经末日计划的一部分。四分之一的人认为美国对叙利亚的军事打击可能导致末日之战,另有包括32%福音派信徒在内的五分之一的人认为世界将迎来终结。”

但是,根据生命之路的报道,在这份最新的对新教牧师的研究中,“主流教派牧师和福音派牧师在国际政治事务方面的看法并无二致,都认为它加快了基督再临。”

在大使命(《马太福音》28:19-20)中,耶稣吩咐追随者“使万民作我的门徒”。生命之路指出,这节经文通常被理解为将基督教信仰传播到各个民族的命令。在此之前,《马太福音》也记载耶稣曾经将此类情况与他再临相联系起来:“这天国的福音要传遍天下,对万民作见证,然后末期才来到。”

但是,仍有相对少数的牧师认为传播福音与基督何时再临之间存在联系。研究表明,有将近五分之二(41%)的人相信基督徒可以通过在世界上传播福音来加速耶稣再临,而约一半(54%)的人表示不赞同。

麦克康奈尔表示:“大使命是耶稣留给追随者的任务,是他走后要做的事情。十分之四的牧师认为,分享耶稣作为信息的步伐将影响基督再临的日子。大概还有很多不同意该观点的人断言上帝完全掌控了基督再临。”

但是,大多数新教牧师都认为,在耶稣再临之前,不道德的行为会更加普遍:近十分之七(68%)的人同意“在基督耶稣再临之前,文化将变得越来越不道德”。约有四分之一(26%)的人表示不赞同该说法。福音派牧师(80%)比主流教派牧师(51%)更有可能赞同。45岁及以上的牧师(71%)会比年轻牧师(62%)更愿意表示赞同。

麦克康奈尔总结道:“从表面上看,大多数牧师的反应可谓是对未来的这些具体方面感到无助。但是,在缺乏控制的情况下,他们的信念依然存在,这就意味着更大的希望。”

总的来说,对末日的预测往往在具有超凡魅力的牧师及教会领袖中更为普遍,因为他们相信上帝在现代世界中实行了神迹和奇迹。

约翰·哈基(John Hagee),帕特·罗伯逊(Pat Robertson)和已故的杰克·范·恩佩(Jack Van Impe)都是广受欢迎的牧师。他们就指出过,最近的中东动荡,如美国对伊拉克的入侵和叙利亚战争都满足了末世的圣经预言。

但是,保守派牧师和圣经教师都已经告诫过,不要对耶稣基督重返地球的时日作过多猜测。

哲学及神学辩护组织“相信的理由”(Reasons to Believe)的高级研究学者肯尼斯·R·桑普斯(Kenneth R. Samples)称:“上帝的子民会正确地期待着帕卢西亚(译注:Parousia,即‘再临’的古希腊语写法)。但我建议大家更为谨慎些,因为在整部教会历史中,预言爱好者都做出了相同的言论”,“很不幸的是,很多人走得更远,设定了错误的日期,使得非信徒怀疑基督教信仰的真理。仅在过去的50年中,有几位杰出的圣经教师就设定了日期。在我看来,这些行事都是对末世论的不负责任,因此让福音基督教的信誉受到了损害。”

以前,北卡罗来纳州马修斯市南方福音派神学院(Southern Evangelical Seminary)的神学教授弗洛伊德·埃尔莫尔(Floyd Elmore)博士曾经对《基督邮报》表示,当前事件与圣经末日计划之间不可能存在绝对联系的把握。埃尔莫尔称:“既然主说过‘那日子,那时辰,没有人知道’,那么我认真地认为没人可以绝对地确定某些特定事件会导致末日时的灾难。”


以上翻译自《基督邮报》英文版

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