神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

考古:古代莎草纸为早期基督徒日常生活提供了新鲜一瞥

作者: S.I. 来源:基督时报2019年07月18日 08:56
图源:University of Basel
图源:University of Basel

对于第一批基督徒的日常生活及其所在的罗马帝国情况,一小段莎草纸残片提供了有价值的见解。

该文件属于瑞士巴塞尔大学(University of Basel)古代手抄本集的一部分,为希腊罗马时代埃及的一封私人家庭信件。巴塞尔大学表示,这份文件的历史可追溯至公元230年左右,比目前世界上所有已知的基督教记录信函还要早至少40至50年。

这封信件来自埃及中部戴奥戴而菲村(Theadelphia),属于著名的西罗尼欧档案(Heroninus archive)。西罗尼欧档案为埃及罗马时代数量最多的一群档案。信件由阿尼努斯(Arrianus)寄给他兄弟保罗斯(Paulus)。他们还讨论了日常事务,内容从家中变化到要求一些鱼肝酱这样的简单要求。

信中写道:“问安,我主,我无可比拟的兄弟保罗斯。”“我,阿尼努斯,向你致敬,祈祷你生命中的一切尽可能都安好。”根据巴塞尔大学研究员莎宾娜·休伯娜(Sabine Huebner)教授的说法,这对年轻兄弟似乎是当地精英的儿子,受过教育。他们的父母都是地主和公职人员。

这封信件绝非讲述入世,而是证明三世纪早期的基督徒与他们的异教邻居一同参与公民生活。阿尼努斯写道:“现在,我提醒你有关体育馆的事情,这样我们就不会在这里感到困惑。”“因为赫拉克里德斯(Heracleides)可能已经无暇顾及了:他已经被任命为市议会的议员了。”

重要的是,这封信件揭示了两人的基督教信仰,因为阿尼努斯希望他兄弟“在主里”安好。阿尼努斯写道:“我祈祷你在主里面安好。”

在巴塞尔大学教授古代历史的休伯娜教授表示,信件的总结性问候格式使得它与埃及罗马时代埃及“大量地缩写字母”所区别开来。休伯娜教授在新著《莎草纸和新约圣经的社会世界》(Papyri and the Social World of the New Testament)中写道了她的发现:“这种缩写的运用– 即内容中的“圣名缩写”(nomen sacrum)–毫无疑问地证明了作者的基督教信仰。”“这就是我们在新约圣经手抄本中相当熟悉的一套完整的基督教格式。”

她还说,他兄弟保罗斯的名字也显露出基督教信仰来,因为这名字在当时并不寻常。休伯娜教授称:“保罗斯这名字在当时算是个非常罕见的名字,因此我们可以推断,信中所提及的两兄弟父母都是基督徒。早在公元200年,他们就将自己的儿子以使徒保罗的名字来命名。”

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