神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

即使因性侵儿童被剥夺圣职 但讽刺的是美国前枢机戴多禄·麦卡里克依旧是天主教神父

作者: 翻译:S.I. 来源:基督时报2019年03月12日 09:32
前美国枢机戴多禄·麦卡里克(Theodore McCarrick)。(图片来源:World Economic Forum from Cologny, Switzerland)
前美国枢机戴多禄·麦卡里克(Theodore McCarrick)。(图片来源:World Economic Forum from Cologny, Switzerland)

2月,已退休的华盛顿特区大主教、前枢机戴多禄·麦卡里克遭梵蒂冈圣职剥夺Defrocking),因其犯有一系列罪行,其中包括对未成年人施以性侵。

顾名思义,圣职剥夺就意味着剥夺掉作为神父象征的圣衣或衣服。更正式地来说,这个过程称作解除教牧职务,抑或是回归世俗laicization)。

2014年,梵蒂冈报告,称在过去的十年中,共有848名天主教神父因强奸或猥亵儿童而遭圣职剥夺。而今,在遭圣职剥夺惩罚的天主教教会成员中,麦卡里克的圣职地位最高。

或许很多人都认为,在被剥夺圣职之后,麦卡里克将不再是一名天主教神父。但是事实并非如此,天主教教徒并不认为神父职位是一份可以随意解雇的简单的工作。

中世纪时对神父的责罚

中世纪的教会法庭详细说明了对神父进行圣职剥夺的正式程序。由于对神父的处罚较温和,因此为了让他们能对最严重的罪行负责,有必要降低他们的地位,然后再将他们移送给民事法官。这一降级过程被称为俗化degradation),从神职人员变为非神职人员,非常接近“逐出教会”。在诸多罪行之中,强奸罪和谋杀罪可能导致神职人员俗化。但最严重的罪行是异端,即故意传播与天主教信仰背道而驰的教义。

俗化过程还包括举行仪式,去除任何有关神父身份的标记或记号。作为该仪式的一部分,该名神父手掌和指尖上的皮肤将被刮掉,以此表明他的双手不再圣洁。此外,还得用钳子或玻璃片剃他的头皮,用来移除神父受“剪发礼”(Tonsure)之后的发型。俗化的目的不仅是惩罚,还在于进行羞辱。在经过了这一过程后,该神父会被移送给民事当局。对付异端的通常惩罚,即将其放在火型柱上烧死,而教会本身其实并不能这么做。

梵蒂冈对麦卡里克的处罚

戴多禄·麦卡里克会免受上文提到的处罚。他所面临的是其他类处罚。

根据天主教的法律条文,麦卡里克不得允许佩戴罗马领(roman collar),即一条围绕脖子的白色带子,长袍般的法衣、或任何暗示自己是神父的物件。麦卡里克不得允许主持如洗礼等的圣礼,也不得听取忏悔或主持弥撒。

因失去了神职,麦卡里克身故后将不得入葬其担任过大主教的华盛顿特区圣马太主教教堂(Washington D.C.'s St. Matthew's Cathedral)。

麦卡里克肯定不是如他的神职誓言那样过着独身生活,但他依然有正式义务来保持独身。免除神父的独身只能由教宗允许,但在这种情况下,应该不太可能发生。

现在,戴多禄·麦卡里克被要求在祷告和忏悔中度过余生,而这是假定他会在未来某个时候有所觉悟并表现出真正的悔意来。他其实还面临着潜在的起诉和民事诉讼。

一朝为神父,终身为神父

但是,麦卡里克依然是一名天主教神父,尽管没有神父办公室和相关特权,而且还得以非常具体的方式履行神父职责。这种情况源于天主教对教牧职务的理解。

笔者(Mathew Schmalz)出生在罗马天主教家庭,现在是一名罗马天主教的宗教学者。我一直印象深刻的是,成为一名天主教神父是很特殊的,麦卡里克会以同样特殊的方式永久性担任这一职务。

唯有经过多年的学习和经历过名为执事diaconate,非新教所称的执事)的服侍期,天主教神父才会被按立

在一个具有深刻属灵意义及影响的特殊仪式中,主教会对神父进行按立。按立仪式包括主教会将手放在受按立的神父候选者身上,以示传递圣灵的能力。

因此,根据天主教的信仰,圣职按立在属灵层面上改变了一个人,使得他永久性地脱离世俗并参与到某一特殊事务或事工中。事实上,《天主教教理》表明,神父从严格意义上来说,已经不能再作为一名平信徒了

于是,对于麦卡里克而言,他将永远不会像普通天主教信徒那样成为一名平信徒。而具有讽刺意味的是,麦卡里克在起初被按立成为一名天主教神父时留下的属灵印记,他将始终保持该印记。


本文作者Mathew Schmalz为圣十字架学院的宗教助理教授(Associate Professor of Religion, College of the Holy Cross),该文在The Conversation网站刊登过, 根据 Creative Commons license可以免费转载使用。本文原文链接可按此。

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