神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

《旧约》中的外邦人是哪些人?

作者: S.I. 来源:基督时报2018年12月12日 10:08

《希伯来圣经》有关犹太人的故事中,说上帝因为成就他的目的而将犹太人单独分别出来——因为特相对于那些被称为外邦人的民族来说,犹太人会成为列国的光。

外邦人这个词指的是不属于犹太人的人,是一个对某人是不是属于某个特定种族的识别码。外邦人的词源为拉丁语“gentilis”,字面意义是属于某个部落或氏族、非犹太族群的人。在英语版圣经中,外邦人一词用来区分以色列人和非以色列人,希腊语和希伯来语原文就是用来区分以色列人和非以色列人。

虽然,外邦人经常指那些实行冒犯上帝行为的人群或部族,属上帝的子民被指示不跟从这些人的行事方式,也不与这些人进行通婚。但是,《圣经》中也有很多跟从耶和华的有名外邦人和非以色列人,先知也预言救恩会临到他们头上。

2014年,拜欧拉大学(BiolaUniversity)神学教授查理·特里姆(Charlie Trimm)在一篇文章中指出,这样的外邦人例子有:摩西的岳父、米甸人叶忒罗;《约书亚记》中帮助耶利哥城中以色列探子的迦南人、妓女喇合;《士师记》中杀死迦南军队将军西西拉的基尼人雅亿;遵照先知以利沙的吩咐,在约旦河浸了七次得洁净的亚兰元帅乃缦;以及迦特人俄别-以东,因为在《撒母耳记下》六章中,乌撒伸手扶住约柜而遭击杀,于是大卫就把约柜放到俄别-以东的家中三个月。

《约拿书》中,约拿违背上帝意旨、不愿去尼尼微传福音但最终回转。当他逃到一艘船上时,想把他扔到海里的一群外邦人水手也敬畏上帝。

特里姆指出,《列王记下》17章中的一些外邦人也同样敬畏上帝,比如撒玛利亚人,但他们仍旧敬拜其他一些神灵。至于被所罗门王辉煌所征服的示巴女王,似乎也对上帝存在一些认识。

虽然部分外邦人很高尚,但在整本旧约圣经中,上帝反复谴责外邦人的偶像崇拜。上帝还称,审判最终会降临到那些坚持崇拜偶像的人,也包括属神的子民。正如《列王记下》22章所解释的那样,以色列人不再敬拜上帝,转而敬拜那些假神,直接后果就是南国犹大覆灭。

有关外邦人的救恩,最有名的可能是以赛亚的预言:
那些与耶和华联合,
事奉他,爱他名,
作他仆人的外邦人,
凡谨守安息日不予干犯,
又持守我约的人,
我必领他们到我的圣山,
使他们在我的祷告的殿中喜乐。(以赛亚书56:6-7)

先知以赛亚宣称,上帝祷告的殿将是所有属于所有民族,同样属于以色列人和非以色列人。

在耶稣里,先知预言的预示和应许都将得以彰显和成就。

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