神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

基督会人数持续减少:自2000年以来教会成员减少了一半

作者: S.I. 来源:基督时报2018年10月31日 11:10
图为2017年7月,基督会每年一次的总会选举了新的主席后任职的场面。(图:RON ALVEY))
图为2017年7月,基督会每年一次的总会选举了新的主席后任职的场面。(图:RON ALVEY))

基督会(Disciples of Christ,又称为Chritian Church)发布报告,称2017年其成员人数下降。相比10年前,基督会的成员减少了超过25万人。

2017年,这个也称基督门徒会的新教主流派别报告称,其有411140名成员。敬拜平均出席者有139936人。

与之形成对比的是,据宗教档案协会(Association ofReligion Data Archives)统计,在2007年,基督会称有689500名成员。这表示了基督会在10年内流失了近280000名成员。

2017年,自由神学派的基督会的成员数是2000年时成员数的一半左右。据宗教档案协会统计,2000年,该教派约有820000名成员。

周二,基督会的发言人切利琳·威廉姆斯(Cherilyn Williams)向《基督邮报》表示,由于他们没有对未申报人数的教会进行估计,其中包括有部分新扩展出来的社区,从而导致数据与往年相比有较大的差距

成员和出席人数的减少可能会导致用于传教事工的资源减少。但我们基督教会基金会在一次通货膨胀调整的调查中发现,来自个人的捐赠实际上是增加的。

过去数年中,基督会是历经衰落的众多基督教教派之一。而这一衰落的趋势也对主流新教教会造成了特别严重的打击。

比如,美国长老会教会(PresbyterianChurch USA)从2000年的250万人减少到2017年的145万人,即在不到20年的时间里减少了100多万人。

再如美国圣公会(Episcopal Church),从2005年至2015年,其成员人数从220万减少至不足180万。

威廉姆斯还告诉《基督邮报》,基督会一直在对最近几个新社区的植堂工作进行监督,而这些新社区还没有报道成员人数。

威廉姆斯解释说:作为事工改造的希望伙伴关系Hope Partnership for Missional Transformation)的一部分,我们的新教会事工部门(New Church Ministry)包括一个领导力学院,用来也培养植堂者,也对希望改变事工的现有会众进行培训。

其他一些教会改变了策略,因为他们发现这会吸引那些对有组织的宗教不感兴趣的人。针对这一特殊情况,有些地区正在举办研讨会,以便更好地支援农村教会。现在,这个名单还在继续增长。

最近,保守神学派的宗教与民族研究所(Institute onReligion & Democracy)的杰夫·沃尔顿(Jeff Walton)也就基督会成员减少的情况写了篇文章。

沃尔顿写道:基督会的成员人数在1964年达到最高。从那时到现在,他们已经流失了大约77%的成员,这一比例大大高于任何一个主流教派。

现在,尽管美国长老会披露,最近五年中,其年度增长率与基督会大不一样,基督会的成员流失率更像是威斯康辛路德总会(WisconsinEvangelical Lutheran Synod)或美国长老会教会这样的中小型教派。

沃尔顿在接受《基督邮报》采访时解释说,除了成员总体人数下降之外,基督会在过去的四年里洗礼人数的数量下降了四分之一,从其他教派加入到基督会教派的人数也减少了一半以上。

人们讨论得很多关于美国长老会和美国圣公会的衰落,因为他们确实经历了一个人数明显下降的时期。但是,在主流派别中,基督会人数最少,也最不为人所知,成员人数的减少对他们所造成的影响也最大。

他们要么合并组建为一个新教派,要么在十年内不复存在。对于拥有近200年历史、三位美国总统的属灵家园的基督会来说,这确实是个令人震惊的发展趋势。

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