神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

加州约翰·麦克阿瑟牧师为开放教会二度发声,称“因着真理而抗议谎言,欺骗”

作者: S.I. 来源:基督时报2020年08月07日 09:17
图源:Grace Community Church
图源:Grace Community Church

尽管加利福尼亚州要求关闭教会,但该州恩典社区教会的牧师约翰·麦克阿瑟(John MacArthur)为自己决定教会照常开放作出辩解,称其会众是“因着真理而抗议谎言,欺骗”。

7月28日,麦克阿瑟现身福克斯新闻的“塔克·卡尔森之夜”(Tucker Carlson Tonight),解释了为何他位于加州太阳谷市的教会在州长下令两周后决定重新开放。据悉,加州州长加文·纽瑟姆(Gavin Newsom)下令在该州58个县中无期限关闭30多个县的众多教会及其他企业,以此应对新冠状病毒。

麦克阿瑟告知卡尔森:“我们是那群最初的抗议者。回到500年前的宗教改革,我们还在因为真理而抗议谎言和欺骗。”

根据麦克阿瑟的说法,在选择重新开放时,恩典社区教会运作于美国宪法对于宗教自由的保护之下。麦克阿瑟称:“首先我得说,这是一项第一修正案的权利。这里是美利坚合众国,政府不能介入礼拜事宜。我们支持该修正案。”

牧师指出,加州新冠状病毒的死亡风险很低是他教会开门的关键原因。

麦克阿瑟表示:“让事情变得如此合理的第二个原因是,加州有4000万人,其中有8500人死于新冠状病毒,仅为0.002%。因此在加州,会有99.99%的机会免于新冠状病毒的袭击。”

牧师反问道:“如此一来,您为什么要关停整个州呢?特别是当人们受到惊吓,有时还害怕得以为自己要死的时候,去关闭那些大多存在于教会生活中与我们社会关系紧密的教会呢?教会是多世代的。我们已经有21周没有给一千个幼小儿童,一千名大学学生,初中生,高中生和年长者进行过一次事工活动了。”

麦克阿瑟指出了封锁期间的教会教牧困难,解释说:“我们没有举办葬礼,没有举办婚礼。我不能去到医院,不能跟医院里的垂死之人通过电话交谈。”

这位牧师说自己“终于忍不住”向着空荡荡的大厅讲道,之后过了三周,会众们开始慢慢地回流教会。

麦克阿瑟称:“我们什么都没有说,人们就开始回到教会。他们并不买新冠状病毒的账。人们一直保持着回归教会的趋势,到上周日,我们已经有3000人回到了教会。人们欣喜若狂,互相拥抱在一起,不戴什么口罩,还放声高歌。他们知道这一现实,我也不必说些什么。”

随后,麦克阿瑟将周五写给教会会众的声明指给卡尔森看,还称这份声明“肯定了为什么这对我们的社会而言是正确和至关重要的”。

麦克阿瑟部分地写到:“政府官员无权以一种破坏或无视拥有上帝所赋权威的牧师及长老的方式来干涉教会事务。”

牧师称政府是“专门负责监督和保护一国或一社区内公民的和平和福祉的”。

他继续说:“上帝并没有赋予民事统治者以超越教会教导、实践或政体上的权威。圣经框架将每个机构的权威限制在其特定的管辖范围内。教会无权干涉个别家庭的事务及无视家长权威,父母也无权在处理民事事务时规避政府官员。”

7月13日,加州州长纽瑟姆下令宣布,再次关闭加州30个县的教会、健身中心和几个行业内的企业,除非后者可以在户外进行或拥有汽车接送服务(through pick-up services)

根据加州卫生官员的说法,加州对室内宗教聚会的限制包括禁止歌唱,因为歌唱读经 “否定了借助距离六英尺(约1.8米)物理距离的感染风险降低”。

该州的指导意见称:“因此,礼拜场所必须停止室内的歌唱和读经活动,并将室内出席人数限制在建筑容量的25%或最多100名参与者,该限制以较低者为准。”

目前,加州已经有三间教会向法院起诉州政府禁止在礼拜场所歌唱读经,称其是“违宪的权力滥用”。


以上翻译自《基督邮报》原版英文版

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