2022年08月17日
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耶稣诞生地伯利恒喜迎圣诞 巨型圣诞树中国制造 中国基督教亦充满潜力

作者: 梁睿利 | 来源:基督时报 2012年12月26日 02:24 |

12月24日,成千上万名基督徒在约旦河西岸城市伯利恒圣诞教堂参加圣诞节庆祝活动。当日,人们在伯利恒圣诞教堂举行活动,迎接圣诞节的到来。圣诞广场上也再次树立起了中国制造的17米高的圣诞树。

伯利恒是《圣经》中记载的耶稣诞生地,世界各地的朝圣者和游客在圣诞节期间纷纷前来,共同欢度节日。这里的圣诞教堂世界闻名,是信徒们的向往之地。所以每年的圣诞节,伯利恒都会变成一座拥挤并且快乐着的城市。

今年伯利恒早早的就穿上了圣诞的盛装,主要街道上都挂满了类似天使、伯利恒之星等形状的彩灯,圣诞广场上竖着来自中国的17米高的圣诞树。去年圣诞树也是中国制造的。不少人说,今年圣诞树的装饰比去年更加漂亮了。

在伯利恒很多宗教小礼品都是中国制造的,这是因为以色列近些年慢慢加强了与中国的贸易往来,而“中国制造”的强劲风早已刮到这里。

但比起中国经济实力的崛起,更重要的是属灵实力。近些年中国的福音广传,中国对于世界宣教也起到重要的作用。有人说中国教会承载福音传回耶路撒冷的接力棒,当年福音从耶路撒冷传到撒玛利亚、乃至世界各地。现在福音要重新回到圣地。保罗在《罗马书》中提到,当外邦人数满的时候,神要重新拣选以色列人。

如今在耶稣诞生之地伯利恒,基督福音很弱,这里被阿拉伯人所占领,基督徒并不在这里生活。上帝并不忘记这地,他让自己的独生爱子出生在此地。我们盼望着有一天,这里不止是出现中国制造的圣诞树,而是中国教会对这地产生属灵影响力。

从17米的圣诞树,我们还可以看到生产宗教礼物的背后,是中国企业对宗教的关注。这跟中国整体的信仰环境有关系。随着城市发展,越来越多人意识到心灵的贫瘠比物质贫瘠更可怕。教会在社会中起到了更新心灵、安抚灵魂的光与盐作用。

伯利恒圣诞节庆祝活动一直延续到午夜,并在圣凯瑟琳教堂进行了弥撒。该地区天主教牧师特瓦尔在一年一度的圣诞节前布道时说,通往自由的路途依然遥远,但是今年的节日非常高兴,庆祝耶稣基督的诞生和巴勒斯坦国家的产生。

伯利恒的邮局仍然是十分受欢迎的地点之一,许多人来到这里盖圣诞邮戳。今年的圣诞邮戳有个特点,就是上面印着“194”的字样,这象征着巴勒斯坦获得联合国观察员国的身份。

但对于以色列来说,巴勒斯坦被提升为非成员观察国并不是一件好事。一直以来,两国之间都有战争,巴勒斯坦的阿拉伯人希望占领耶路撒冷,以色列是绝对不会同意的。

圣诞节是伯利恒一年中最热闹的时候。自从2000年底,巴勒斯坦和以色列的冲突爆发以来,该市及约旦河西岸其他地区都饱受低靡经济的困扰。由于最近加沙地带的战争,圣诞节庆祝活动的参与者预计比去年减少了很多。庆祝活动还包括吟唱圣诞颂歌,以及从耶路撒冷旧城到约旦河西伯利恒城的游行。
 

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