神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

牧师说:飓风将教会与人们紧密地联系在一起

作者: 义工苏以琳翻译 王新毅编辑 来源:基督时报2012年11月07日 02:18

据美南浸信会消息,迄今为止,东海岸已有96人丧生于飓风桑迪的侵袭中,但这也为教会与社区民众之间的联络带来了机会,一位纽约长岛的植堂同工如是说。

面对灾难,东艾斯利普的教会大多数成员的反应是“朋友间、邻里间应彼此互帮互助,如谁没有汽油了就把车借给他/她用”,斯特林·爱德华兹11月2日告诉浸信会通信社,“人们为那些家里断电的群众敞开家门,让他们到家里洗澡或是用膳。”

在一条街上,他看到接线板从一处房屋通到另一处房屋,这是有电的人家在向断电的人家提供帮助。周五美国东北部有大约有300万民众无法用电,包括长岛的大部份地方。

爱德华兹六年前从德克萨斯州搬到纽约建立教会,他一直是法明代尔十字路口教会(Crossroads Church)的牧师,他也是20里之外一所新教会的牧师。这两所教会都在长岛。

来自休斯敦的由四人组成的冠军森林受浸教会的布道团拟在飓风袭击纽约前帮助这两个教会的秋季节日植堂工作。该团队试图在周日撤离该市,但最终却不得不滞留了下来。

“他们到这里就是来帮助我们的,非常热心,态度值得称赞。”爱德华兹这些志愿者们评价道,“没有任何人任何事能阻碍他们。他们乐于参与其中,能够对我们有所帮助。”

Ecclesia教会只成立数月,前身是英国圣公会。在此次飓风中教堂设施完好,没有停电。爱德华兹说:“我们周三晚上在教会外面搭好桌台,给孩子们派发糖果;也为家长们派发咖啡、巧克力、薯条和饼干和他们联络感情。”

飓风的来临和万圣节刚好时间巧合,这样就有更多的人走到街上来,让爱德华兹和其它教会成员有机会与这些人交流,以了解和满足他们的需求。

“上帝通过这些事情来使我们打破常态,并让我们来寻求祂的帮助。”爱德华兹说到:“我想这次飓风帮助教会确立了形象,教会是真正地去关心和关爱他人的。和以前相比,我本周已多交谈了100多人,上帝用祂的方式让我们与他人联系。”

牧师说,教会一些成员,包括11月2日就要在教会举行婚礼的一位准新郎的家里已进水一尺多深,

 “他们还有3小时就要举行婚礼。他们的房子是所有房子中被破坏得最严重的一家。他们刚在上周把新娘的东西搬入婚房。可是他们的婚房有积水一尺多深,大部份东西被毁坏了。”

爱德华兹说,如果能停下来回忆下过去五天发生的事情,可以帮他更加真实地看待问题。

“我们所经历的一切实在是太艰难了, 我可以说我们都很疲惫了,”爱德华兹说道,“但是从今天帮助这对夫妇的婚礼的事来看,大家都真实地看到了什么才是这个社区真正的一员。”

他说,“教会的目标就是使福音传到周围的居民那里,当飓风悲剧来临的时候, 福音也以特定的方式传到他们那里。”爱德华兹论及飓风后生活的变化时,感言 “我觉得我就像置身在独特的座位上纵观很多事情的发生。但想到灾后的美好前景,我们大家都非常兴奋”。

赈灾

在新泽西州,南部浸信会在哈蒙顿、拉特格斯大学2个地方开设了供餐点,当日提供了33000份餐盒。片区总监斯蒂夫·雷维斯说,第三个供餐点将在新泽西南部的汤姆斯河开放,并在周六(11月3日)供餐。一旦开伙,三个区域每天将可以提供75000份餐盒。

在新泽西州的威尔顿(Waretown)的另外一个独立的供餐点,蒂姆·贝克正领导着30人的志愿者团队,他们打算从周六开始,每天提供15000份餐盒,在为接下去两周的初步计划中,所需要的电锯工正在讨论和决定中。

密西西比州浸信会的44名志愿者团队周五早上离开密西西比的科修斯可,去支援在东北部开展赈灾行动的南方浸信会。

吉姆·第雷克(Didlake),密西西比浸信会的牧师总监兼密西西比浸信会赈灾部队的协调员,带领救济大篷车,一路行驶26小时抵达纽约市北部的集结点提供求援帮助。

这次计划是让首批志愿团队驻留一周,并在这段时间内对进一步的调度做出评估。密西西比浸信会赈灾项目包括提供餐饮设施,淋浴洗衣的拖车以及电锯工和挖土工。

新英格兰浸信会派了一组人到纽约市来帮助南方浸信会赈灾团队的送餐行动。

布鲁斯·詹姆斯是集福音传播、赈灾及男性牧师事业于一体的BCNE的团队的领袖,说他正致电康涅狄格州海岸遭受飓风袭击的紧急行动负责人,看看BCNE能提供怎样的帮助。“我想沿海地带是受灾最严重的地区,将到处汪洋,一些树木被毁。”

在西维吉尼亚,暴雪使居民彼此隔离,电线杆坍塌,急救物资通过空运投放到该州地势最高的地区。

 “有六县是本次暴雪袭击最严重的地区。”西维吉尼亚教会领袖德尔顿·比尔说,“因道路不通,他们仍然无法进入到这些县的一些地方。约有10万居民还没有电,但巴克哈嫩的韦赛德南方浸信会和尼伯山的复原教会(Restoration Church)很快就能全力帮助他们,建立食物供应点。”

“我们团结一致,与当地急救人员,以及我们地区的红十字会共同努力,来确保每个人都得到帮助。”韦赛德教会的牧师唐·诺茨如是说。                           

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