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福音时评|2022年全国绝大多数省份人口自然增长率为负,鼓励生育应当从福音开始

作者: 李世光 | 来源:基督时报 | 2023年11月29日 08:41 |
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国家统计局编著出版的《中国统计年鉴2023》公布了全国31个省份的人口出生率、死亡率和自然增长率数据。在31个省份当中,2022年有20个省份人口自然增长率(人口自然增加数(出生人数-死亡人数)/同期平均总人口数)为负。而在2021年,人口自然增长率为负的省份是13个,短短一年时间内增加了7个。人口自然增长率为正的省份则从2021年的18个降低到了2022年的11个。

除广东外其他人口大省全部人口负增长

河南、山东、四川然后再加上江苏和广东,这五个省份是我国这些年来人口最多的几个省份。在这几个省份当中,广东的情况比较特别,因为除了广东之外,其他人口大省全部都是人口负增长,只有广东“一枝独秀”保持了人口正增长。广东去年的人口出生率达到了8.3‰,居全国第八位。数据显示,2022年全年广东出生人口105.2万人,连续三年成为唯一一个出生人口超100万的省份,广东已经连续五年成为全国第一生育大省。

但是除了广东以外,其他传统人口大省的人口情况就不是很乐观了。比如传统的人口大省也是户籍人口第一大省的河南去年的人口自然增长率为-0.08‰。数据显示,与2021年相比,河南全省出生人口减少6.0万人,出生率下降了0.58个千分点。然后相比2021年,2022年河南全省死亡人口增加1.1万人,死亡率上升0.14个千分点。人口自然增长率62年来(自1961年开始)首次出现负增长。也就是说,2022年成为了河南62年以来的人口增长拐点,2021年河南人口数量达到了61年其实也是有史以来的最高点,而2022年开始河南的人口数量开始出现下降,也就是说从2022年起河南也正式进入了人口负增长时代,一年时间全省总人口减少了11万人。

河南如此,其他传统人口大省(除广东外)的情况要更加严峻一些。截止到2022年年末,山东全省年末常住总人口为10163万人,与广东一起成为全国唯二常住人口超过1亿的省份。2022年山东人口出生率为6.71‰,死亡率为7.64‰,人口自然增长率为-0.93‰ ,一年时间中山东全省人口减少了7万人。同为传统人口大省的四川的情况要更加糟糕一些——截止到2022年年末,四川全省年末常住总人口为8374万人,2022年四川人口出生率为6.39‰,死亡率为9.04‰,人口自然增长率为-2.65‰。

从人口自然增长率来看,全国共有11个省份2022年人口自然增长率保持正增长,其中西藏、宁夏、贵州、青海和广东位居前五。除了广东以外的其他省份虽然保持了正增长,但是由于这些省份很多都是西北或者西南省份,原本人口数量就不多,因此人口自然增长数量非常有限。

总体来看,全国2022年总出生人口956万人,比2021年减少了106万人。

用什么来鼓励生育?除了经济,还有福音

目前全国多地出台的鼓励生育措施基本都是一些经济手段,包括发放生育补贴、购房补贴等,而发放的目标对象主要是二孩和三孩家庭。经济手段当然也是十分需要的,毕竟很多适龄生育群体不再考虑继续生育的其中一个原因就是经济原因。他们觉得在今天这个时代生养孩子的成本太高了,简单来说就是“生不起、养不活、教不了”。

但是,经济原因绝非阻碍适龄生育群体生育的唯一原因,甚至都不是最重要的原因。要知道,有很多国家比现在的中国更加贫穷,可是人们的生育意愿却非常强烈,比如印度、孟加拉国、埃及等。虽然它们的经济发展水平不及中国,但是这些国家的人口出生率和人口自然增长率却大幅度领先中国。可见,除了经济原因之外,还有其他更加重要的原因在影响着人们的生育意愿。笔者认为这个原因就是人们生育观念的变化。

在二三十年之前的中国,那个时候的经济发展水平远不及现在,可是那个时候人们的生育意愿却大幅度领先于现在。究其根本,就是因为在当时那个时候还有着非常浓厚的“多子多福”和“香火传承”的观念。《孟子》说:“不孝有三,无后为大。”在中国这个向来重视和强调孝道的国家,最大的不孝并不是子女不关心、不赡养老人,而是不结婚、不生孩子。那个时候的孩子们,从小到大都被父母、老师和其他人教育要好好学习,长大以后才能顺利结婚生孩子。一个人不愿意结婚不愿意生孩子,在当年那个年代是全社会看起来都非常怪异、无法接受的事情。

但是现在,对于年轻人不结婚不生孩子的现象人们已经司空见惯、见怪不怪了。无他,只因为人们见得太多了。很多人的观念已经变成了愿意结婚就结婚,愿意生孩子就生个孩子,但是不能多,最好是一个,绝不能超过两个,三个?四个?从来没想过!很多年轻人的父母已经接受了自己孩子不恋爱、不结婚、不生孩子的观念。传统的香火传承的观念在中国已经处于大幅度衰退和消亡的过程中,被很多人认为老土、过时,处于名存实亡的状态。

那么,还可以用什么来鼓励生育?那就是福音。

以和中国很多方面的情况都比较相似的韩国为例。韩国总人口过去这些年来一直处于下降态势,但是韩国基督徒的生育意愿却一直维持在比较高的水平。也就是说,当其他人不愿意结婚的时候,很多韩国基督徒他们却愿意结婚;当其他人不愿意生孩子的时候,很多韩国基督徒他们却愿意生孩子。为什么会这样?因为基督徒群体相比一般人更加喜欢生孩子。

事实上,基督教信仰一直以来都是鼓励生育的。在圣书当中,一个人能够得到的几乎最大的祝福就是有很多的后裔。上帝在与信心始祖亚伯拉罕立约的时候,应许了他“我也要使你的后裔如同地上的尘沙那样多,人若能数算地上的尘沙,才能数算你的后裔。”而在诗篇中,作者也说上帝使不能生育的妇人安居家中,为多子的乐母。

在鼓励年轻人生孩子这件事情上,治标,亦需治本。用什么来治本?唯有福音。

图片来源(Image Credit):Fé Ngô via unsplash.com

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