2024年04月25日
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阿拉巴马州一个有5000人的大教会脱离联合卫理公会

作者: 孙欣然翻译 | 来源:基督时报 | 2023年11月22日 08:47 |
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美国阿拉巴马州一个拥有近 5000 名成员的大型教会因对同性恋问题的持续争论而脱离了联合卫理公会(United Methodist Church)。

据报道,莫比尔基督卫理公会(Christ Methodist Church in Mobile)拥 4936 名成员,是在上周日举行的阿拉巴马-西佛罗里达的会议(Alabama-West Florida Conference)上被批准脱离联合卫理公会的8个教会之一。

这些教会是根据卫理公会《教规》第 2553 段的规定脱离教团的,该段概述了教会因男女同性恋、双性恋和变性者问题的争论而脱离宗派的程序。

阿拉巴马-西佛罗里达地区的主教大卫·格雷夫斯(David Graves)在周日发表的一份声明中说,他认为这些教会的退出是“阿拉巴马-西佛罗里达会议生活中又一个阴沉的日子”。

“我们很难过地向退出联合卫理公会的8个教会道别,并祝愿他们在事工中一切顺利。我们为这些教会在新的季节里的事工祷告。”格雷夫斯说。

格雷夫斯说:“我尤其要感谢那些决定继续留在联合卫理公会的教会,以及那些响应我的号召,在我们获得更多信息之前不去讨论退出宗派问题的教会。我感谢你们忠于你们的呼召和盟约,同时这是一个带领你们的教会最困难的季节。”

今年五月,阿拉巴马-西佛罗里达会议举行了一次特别会议,会上他们投票批准了193个教会脱离宗派,这意味着该地区卫理工会中38%的教会和39%的成员离开了这个教派。

目前,该会议有 311 个聚会点仍隶属于该教派,而据该会议报告,最近又有 11 个新教会开始建立。

今年 9 月,会议为那些已经脱离卫理工会,但可能对自己的决定反悔的教会制定了一项重新加入政策。

这项政策中,容许那些根据《教规》第 2553 段脱离的教会,如果带着教产,有至少 50 名会友,并显示出财务上的可持续性,就可以重新加入联合卫理工会。

重新加入的教会必须进行会众投票,过半或大多数都同意这个决定才可以重新加入,具体情况也需要看管理会众的规则。

尽管联合卫理工会目前禁止按立非独身的同性恋者和祝福同性结合,但许多神学进步主义人士拒绝执行或遵守这些规定。

对这一问题的持续争论已促使成千上万的会众投票决定退出该教派,他们通常会加入神学上更为保守的教派,如全球卫理公会(Global Methodist Church)或自由卫理公会(Free Methodist Church)。

根据周二上午访问的《UM News》汇编的数据,自2019年以来,已有6800多个教会离开了联合卫理公会,其中有4700多个教会是在今年离开的。

新闻翻译自:《基督邮报

图片来源(Image Credit): Karl Fredrickson via unsplash.com

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