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悦读|《圣经与利剑》:一本帮你更深了解巴以问题的通俗历史佳作

作者: 王新毅 | 来源:基督时报 | 2023年10月14日 07:35 |
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2023年秋天突然爆发的哈马斯-以色列的战争,让人们再次意识到巴以和平的脆弱性。不少社交媒体的博主也各种角度评论当下的情况。

笔者前几天看到一位博主的评论耳目一新,他问到,我们一般的博主有什么资格在公众平台评判巴以问题?之所以这样说,他解释说,因为这个问题太复杂,包含了宗教历史问题、文化问题、土地问题、资源问题、国际地缘政治问题、民族问题、外交问题、难民问题、价值观问题等等,若没有对这个区域历史文化深入的研究,没有研读过几本相关的书籍,以及尤其不懂犹太教、基督教等复杂的宗派和争议问题的话,是很难理解和评判巴以问题的。

笔者深以为然。的确如此,以色列和巴勒斯坦这块土地,位于亚非拉大陆的交界处,有着最复杂的历史、宗教、民族和政治情况。我们普通读者若想更深了解巴以问题的话,2014年出版和随后开始在中国大陆风靡的《耶路撒冷三千年》翻译的中文版是一本简单的入门作。

而2019年由上海三联书店出版的《圣经和利剑:英国和巴勒斯坦——从青铜时代到贝尔福宣言》则是一本虽然不是很好读,尤其是没有背景知识的话更是难上加难,但是对于我们了解近代史上英国的近东政策如何形成的历根源以及如何深刻影响了近代中东地区的历史进程,特别是英国为何以及如何支持以色列建国有一个更近距离了解的文学历史佳作。

该书简介开头的一句话非常契合对当下时事的解读:“人类为巴勒斯坦流的血,比为地球上任何地方流的都要多”。

该书介绍说,巴勒斯坦是“地球上最神圣的土地”,是犹太一基督教文明和伊斯兰文明的发源地,是三个大陆交汇的桥头堡.....历史上,这片土地是众多民族的战场一希伯来人与亚述人, 希腊人与波斯人,罗马人与叙利亚人,撒拉逊人与法兰克人,土耳其人与欧洲人......而近代史上,在英国曾是日不落帝国时,这里也曾经是大英帝国战略的焦点。

而起源于巴勒斯坦的犹太人之所以能在经历近两千年的流散后,在同一片土地、操着原有的语言于1940年代重新建国,这在人类历史上也是独一无二的历史事件,其中,英国对以色列重新建国的支持起到了关键作用,一方面是宗教动机,即作者追溯了1000多年前英国人就开始与圣经的接触以及认可,在他们的心态上视这块巴勒斯坦的土地为自己的属灵家园;因此有希望偿还《圣经》民族的“良心债”的心理;另一方面则是帝国政治的现实考量,出于大英帝国的战略需要,因为这里是大英帝国战略的焦点,是保卫苏伊士运动的战略要道,以及通往印度和摩苏尔油田的必经之地,对这块土地的掌管和他们的切身利益有关——作者通过这本书,追溯了这两者原因的起源和它们各自的发展历程,这就是标题所说的”圣经与利剑”。正是出于前者,他们支持以色列建国,但也是因为后者,所以给中东后面的冲突“埋雷”种下许多新的不安定的种子。

书中说到:“从克伦威尔的时代开始,其后英国对巴勒斯坦的关切都出于双重动机:一个是商业、军事、帝国方面的利益动机,另一个则是从《圣经》继承来的宗教动机。无论这两个动机中的哪个缺席,如18世纪宗教热情明显降温时,都不会有行动发生。”

作者是享有“历史学者中的艺术家”美誉的巴巴拉.塔奇曼(Barbara W. Tuchman,1912—1989)的处女作。这位作家于1963年和1972年分别凭《八月炮火》和《史迪威与美国在中国的经验,1911—1 945》两度获得普利策奖。她主张把历史看作可读的故事,自称是“以历史为题材的作家”;她认为历史作家同时也是艺术家,应运用想象力和创造性写出清晰、有趣的历史。因此,这位作家最大的特点也是最有争议的地方就是她不是刻板的历史书的写法,而是用文学和故事的方式,以生动的细节、文学的笔法,以及坚实史料支撑交叉的方式写作,这导致她的书比一般的历史书动人,但也很容易渗入作者的感情和立场。

有读者评论说,巴巴拉的书不会只有干巴巴的事件和冰冷的数字,而是活生生的人物和故事,这本书读下来会让你更深理解英国为何会支持以色列建国背后的宗教动机和政治考量,也会更明白为何英国历史的清教徒为何对犹太民族传福音有那么强烈的负担。

目录  
【序言】(1983—1984年版)
【前言】
第1章 起源:公认的神话
第2章 不列颠的使徒:亚利马太的约瑟
第3章 “耶路撒冷啊,我们站在了你的大门内”:朝圣的浪潮
第4章 十字军东征
第5章 英译《圣经》
第6章 黎凡特的商业冒险家
第7章 几乎成真的预言:清教徒的英格兰和以色列的希望
第8章 宗教低潮期:世俗智者的统治
第9章 东方问题:叙利亚的帝国之争
第10章 沙夫茨伯里伯爵的愿景:信奉英国国教的以色列
第11章 帝国航线上的巴勒斯坦
第12章 犹太人登场:“我不为己,谁来为我?”
第13章 涌入圣地
第14章 迫近:迪斯雷利、苏伊士、塞浦路斯
第15章 秃鹰合围:土耳其苏丹的困境
第16章 赫茨尔和张伯伦:第一份领土提议
第17章 结局:贝尔福宣言和巴勒斯坦托管
【后记:梦想的破灭】
参考文献和注释
索引

 


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