2024年04月15日
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女教育家吴贻芳的传奇见证

作者: 若望 | 来源:基督时报 | 2023年08月24日 10:55 |
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在民国教育界,有一种说法认为“男有蔡元培,女有吴贻芳。”这指出了中国近代教育史上,一男一女两位代表人物。而吴贻芳能够与蔡元培齐名,与她在金陵女子大学的工作是分不开的。

吴贻芳于1893年生于湖北武昌一个官宦家庭。可她和姐姐却与众不同,她们不但拒绝缠足,甚至想到女子学校读书。她们的想法自然遭到父亲反对,可吴贻芳却为此据理力争,甚至采取自杀手段,父母无奈只好送她们去女子学堂就读。

吴贻芳与姐姐来到杭州,进入弘道女子学堂,在此她们得到姨父陈叔通的照顾。正当她学习新知,拓展视野的时候。她的家庭却突遭变故。先是其父在官场遭到陷害,被迫自杀。她的哥哥也迫于学业的挫折,跳江结束了年轻的生命。紧接着她的母亲因为悲伤过度而病故,而她的姐姐经受不了这些打击悬梁自尽。

接连失去四位亲人令吴贻芳非常痛苦,甚至有了轻生的念头,幸好她的姨父陈叔通耐心劝导,才让她打消了念头,得以继续完成学业。

1913年,美北长老会、美以美会、监理会、美北浸礼会和基督会等来华的基督教会决定在长江流域联合创办一所女子大学,是年11月13日,组成校董会,选定南京为校址所在地,称“金陵女子大学”。

吴贻芳看到女金大拥有很高的教学水平,于是前往就读。在此她学习到了很多有用的知识,极大拓展了视野。而且她还遇到了好同学徐亦蓁。徐是一位虔诚的基督徒,她向吴贻芳传播福音,让她得以接受了耶稣基督。

通过信仰,吴贻芳逐渐抚平了伤痛,更造就了牺牲、奉献的高贵品质。而且吴贻芳在金女大因为学业突出,被选为学生会长。她很快就表现出过人的组织才华,为日后担任校长打下了基础。

1921年,吴贻芳前往美国密执安大学攻读生物学,并在7年后获得博士学位。而此时,中国发起收回教育权运动,各大教会学校纷纷让中国人担任校长,于是吴贻芳收到了母校的邀请,成为金陵女子大学的校长。

她在就职演说中称:“我们的目标是建立一所活跃著基督教精神,以基督教进行管理的女子大学。大学应该保持高水准的教育,提高社会效率,促进精神发展与最高人格”。

担任校长后,吴贻芳对于“厚生”的校训进行了深入解读,“人生的目的不光是为了自己活着,而是要用自己的智慧和能力来帮助他人和社会,这样不但有益於别人,自己的生命也因之而更加丰满”。

吴贻芳主政学校23年,金陵女子大学的教学工作稳步提升。

学校设置过16个四年级学科,包括中文、英语、历史、社会、音乐、体育、化学、生物、家政以及医学专科等。而且她非常重视体育锻炼,体育课是每个年段的必修课。因此女金大的学生不但学有所成,更有健康的体魄,能够更好地从事各项社会事业。

女金大校友梅若兰曾在《怀念吴贻芳》的文章中写到:“吴校长几十年一直住在一间不到15平方米的房间,平日粗茶淡饭,从不讲究吃喝。除出于礼仪需要有几件像样的衣服外,一般总是布衣布衫,缝缝补补,还舍不得扔掉。她不要小轿车,只肯买一辆黄包车,每月工资大部分都接济亲友,外出演讲得到的酬金和礼物,也一一转赠师生,并不让受赠者知道。”

1937年。日寇发动全面侵华战争,金陵女子大学除了留下一些人在南京外,迁徙了到了大后方。吴贻芳带着师生先是去了武汉,最终来到成都的华西坝,继续着学业。吴贻芳不仅从事教学活动,还带着学生积极投入到抗日救亡当中。

1943年带,她着“中国六教授团”亲赴美国宣传抗日战争,向世人介绍中国艰苦卓绝的抗战,因而被罗斯福总统称为“智慧女神”。由于吴贻芳是中国著名的教育家与社会活动家,于是在1945年4月作为无党派人士,成为中国代表团的一员,参加联合国国际组织会议,成为了第一个在《联合国宪章》上签字的女性。

新中国建立后,吴贻芳长期活跃在教育界,为国家做出了不少贡献。同时她也是中国教会的重要领袖之一,促进了教务的发展。1985年,92岁的吴贻芳安息主怀,走完了其传奇一生。


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