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美国加州天主教会面临3000多起指控儿童性虐待的诉讼

作者: Hannah 翻译 | 来源:基督时报 | 2023年06月13日 08:26 |
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在美国加州的12个罗马天主教教区中,至少有三分之一已经申请破产,或者正在考虑这样做,以应付儿童期性虐待幸存者提出的大量诉讼。此前,一项州法律开放了一个为期三年的窗口期,在此期间,免除案件的年龄限制。

根据2019年的一项州法律,加州已经有3000多起针对天主教会的诉讼,该法律允许40岁以下的受害者提起诉讼。

事件支持者对去年12月底关闭的窗口期间出现的案件数量感到震惊。

到目前为止,已有两个天主教教区宣布破产。

面临200多起诉讼的圣罗莎教区于3月中旬申请破产。在破产申请中,该教区声称其资产价值在1000万至5000万美元之间。该教区估计其负债也在同一美元区间。

奥克兰教区面临约330起性虐待诉讼,于5月初申请破产。根据其破产申请,该教区声称其资产价值在1亿至5亿美元之间,估计其负债也在同一范围内。

奥克兰主教迈克尔·巴伯(Michael C. Barber)在一封信中说,“礼拜场所”将关闭,教区将不得不“重新设想”如何使用其他地点。

巴伯说:“我请求你们在接下来的几个月里与我和我们的牧师们一起努力,我们将决定如何妥善处理破产程序的结果,以及如何‘调整’我们的教区规模,以服务信徒和所有来我们这里寻求基督柔和之爱的人。”

圣迭戈教区发言人凯文·埃克里(Kevin Eckery)说,该教区本月早些时候决定在今年秋天的某个时候申请破产。

2月初,圣迭戈教区主教罗伯特·麦克尔罗伊(Robert McElroy)宣布可能破产,因为该教区在处理约400起指控神父和其他人性虐待儿童的诉讼中面临“惊人的”法律费用。诉讼中提到的性虐待指控大多发生在50至75年前,最早的指控可以追溯到1945年。

麦克尔罗伊在一封信中说,教区的大部分资产都被用来解决之前的指控,最终在2007年支付了1.98亿美元。埃克里预测,解决针对教区的未决案件的费用可能达到5.5亿美元。

斯托克顿、弗雷斯诺和圣何塞的教区没有回答宗教新闻社(Religion News Service)关于他们处理诉讼计划的询问。奥兰治教区表示,尚未最终确定未决诉讼的数量,也不考虑破产。蒙特雷教区的执事大卫·福特(David Ford)说,关于任何潜在的破产计划,教区倾向于“现在不发表声明”。

主教海梅·索托(Jaime Soto)在2月底的一份声明中表示,萨克拉门托教区可能会选择破产,因为它正在努力应对200多起指控儿童性虐待的诉讼。

主教海梅·索托写道:“得知如此惊人的索赔数字确实令人心碎。这些索赔代表了真实的人,他们的生活被他们被教导要信任的人的罪恶所破坏。”

他写道:“鉴于已经提出的索赔数量……解决这些问题可能会使教区的财政无法满足这些要求。这次财政挑战不同于我们以前面临的任何挑战。”

担任北加州案件原告联络人的律师里克·西蒙斯(Rick Simons)表示,这些教区“一如既往地通过回避”来处理这些案件。

西蒙斯说,针对北加州天主教会的案件总数约为1600起。这些案件正由阿拉米达县法院协调,案件涉及弗雷斯诺、蒙特雷、圣何塞、旧金山、圣罗莎、萨克拉门托和奥克兰的教区。

西蒙斯在谈到那些主教时说:“他们在公开声明中说出对受害者负责和共情的同情之词,而他们的所有行动恰恰相反。”

根据西蒙斯的说法,圣罗莎和奥克兰的破产程序中大约有500个案件被搁置。

西蒙斯说:“我正在努力让案件进行审判,因为审判为和解提供了动力,也因为审判会确立可用于解决其他案件的价值,当然,辩方不想进行任何审判。”

国家被神父虐待幸存者网络(SNAP)正在准备给州司法部长罗伯·邦塔(Rob Bonta)的一封信,要求他根据诉讼中收集的信息以及教区在2019年被传唤的时间发布一份报告。据《洛杉矶时报》报道,这些传票是为了审查该州天主教教区如何处理性虐待指控而发出的。

被神父虐待幸存者网络的丹·麦克内文(Dan McNevin)表示:“我们不认为这些实体中的任何一家已经或将会因向幸存者发放的任何赔偿而资不抵债。”

麦克内文说,当教区宣布破产时,这是一个“双重底线”,因为它冻结了诉讼的发现阶段,“他们也给人留下了他们破产且无力支付欠受害者的钱的印象。”

麦克内文说:“他们想避开陪审团。”

洛杉矶总教区是美国人口最多的天主教教区,拥有约400万天主教徒,尽管面临至少1100起诉讼,但它不打算申请破产。该总教区表示,这些案件大多涉及发生在20世纪70年代及更早的性虐待指控,被指控的神职人员已经去世或不再担任神职。

目前尚不清楚洛杉矶总教区计划如何在如此多的案件悬而未决的情况下避免破产。该总教区在一份声明中表示,它一直“在持续的基础上,直接向受害者-幸存者提供教区经济和解,无论法规是否开放,也无论性虐待可能发生在何时。”

旧金山总教区在4月初给宗教新闻社的一份声明中表示,它仍在评估400多起指控神职人员、志愿者或总教区工作人员性虐待的诉讼。该总教区表示,这些案件可以追溯到50多年前,绝大多数被告已经死亡。

此外,报告称,针对旧金山总教区的大量指控中,被控虐待者的姓名中包含了似乎不是被派往该总教区的神父。

圣贝纳迪诺教区发言人约翰·安德鲁斯(John Andrews)说,目前没有申请破产的计划。

圣贝纳迪诺主教阿尔贝托·罗哈斯(Alberto Rojas)在3月份的一份声明中表示,该教区正在评估“不同的法律和财务选择”,以解决130多起性虐待诉讼。他说,绝大多数诉讼涉及据称发生在30多年前的虐待行为。

罗哈斯说,自2003年以来,教区已向受害者提供了2500多万美元的和解金。这些赔偿金是通过储蓄和保险组合支付的,“对我们的核心部门几乎没有影响”。现在,罗哈斯说:“我们必须承认他们将对我们当地教会产生重大的经济影响。”

被神父虐待幸存者网络的麦克内文将大量悬而未决的性虐待指控归功于“延迟披露”,这是儿童性虐待幸存者普遍存在的现象,他们在站出来之前沉默了多年。

“儿童美国”(Child USA)2020年的一份报告发现,报告儿童性虐待的平均年龄约为52岁。麦克内文说:“遭受虐待的平均年龄在11岁到14岁之间,所以这是一个40年的滞后。”

麦克内文还将案件的泛滥归因于与虐待幸存者相关的耻辱感较低,“人们有了更多的认识……所以人们不会羞于说发生在自己身上的事。他们不再害怕被称为骗子”。

在被神父虐待幸存者网络起草致邦塔的信时,麦克内文表示,他们呼吁这位州司法部长“仔细审查这些破产”。

麦克内文说,就像在纽约,布法罗教区已经提交给政府监督一样,邦塔有机会“真正建立一个适当的、安全的结构,将风险保持在最大限度”。

他说:“天主教会将会被强加上世俗结构,来迫使它变得更安全。”


源自Religion News Service

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