2024年04月15日
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苏格兰长老会报告,已经失去约一半成员,礼拜者平均年龄为62岁

作者: S.I. | 来源:基督时报 | 2023年05月27日 18:14 |
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根据《基督邮报》Michael Gryboski的报道,根据最近公布的一份报告,苏格兰教会自2000年以来失去了一半以上成员,参加礼拜者的平均年龄为62岁。

苏格兰教会5月20日至25日在爱丁堡举行大会,这份《大会受托人》(Assembly Trustees)报告在大会之前编写完成,对教派统计信息进行了分析。

根据报告,教会在2021年拥有成员28.36万人,相比2020年下降4.6%,远低于1950年代报告的130万人。

报告解释说,2021年的成员人数占到2000年报告人数的46.6%,2022年报告的人数是2000年的60%。

报告指出:“这不是某一群人或任何决策机构的问题,而是一个未能扭转的趋势;我们失去了成员和圣经圣礼牧师,却没有调整项目的数字。每三个项目中就有一个处于空缺状态,放眼整个苏格兰,几乎每间会众的规模都在缩小,牧师们陆陆续续退休,却没有足够的志愿人员(这种情况已经持续多年了)取代他们。虽然耶稣基督的好消息在一些人中得以分享,但却没有传到大多数苏格兰人的心中。”

报告也发现,教会“绝大多数”牧师的年龄都在50岁以上,而且可推测其中多达一半的人会在未来十年内退休。

教会2021年的出席人数约为6万人,低于新冠大流行迫使全球很多教会暂停实体礼拜之前报告的约8.8万人。报告指出,,“现在有4.5万人在网上进行礼拜,8275人以‘其他方式’进行礼拜”。

报告还称:“这些教会出席者的平均年龄为62岁,因此,如果我们不采取积极行动,解决人口结构问题,成员下降的趋势就不可能发生改变。我们有远超过1000座教会建筑来满足这一不成立且难以为继的人口数字。”

受托人报告的一份补充报告记载说,截至2022年12月,苏格兰教会有27.03万名成员,比起2021年下降了4.7%,整体自2012年以来下降了35%。

虽然补充报告确实指出,2022年的洗礼和信仰告白都有增加,但它强调,这一水平依然低于新冠大流行之前的水平。

此外,根据补充报告,从2019年以来,成员人数大幅且稳定下降,捐赠日趋减少:“2019年,教会收入为8700万英镑;2022年,估计为7340万英镑,到了2024年,预计为6870万英镑。这对教会自身的影响是显而易见的,仅有30%的教会有足够收入支付他们当地的基本费用。”

5月22日,戴维·卡梅隆(Rev. David Cameron)向大会发表演说,谈到成员数量下降的报告“为我们的教会提供了一副真实图景”。

他说:“这是个关键时刻,因为我们要进行必要改革,为未来奠定一个可持续的基础。我们共同开始的改革为围绕更少的建筑物和更少的费用来重新布置和重新塑造教会的宣教和礼拜。”

神学上,苏格兰教会在属于长老会。教会从1690年以来一直都是联合王国的国家教会,地位在《1707年与英格兰联合法令》中得以保证。

虽然教派是苏格兰的官方国家教会,但它不受英国政府和苏格兰议会的控制。

教派解释说:“如他在英国圣公会中那样,国王不是苏格兰教会的最高领袖。君主有权出席大会,但不得参与大会讨论。苏格兰教会(苏格兰语kirk)不受国家控制,苏格兰议会和威斯敏斯特议会都不参与教会任命。”

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