2024年04月17日
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爱上阅读 | 《使徒教父著作》:书籍简介和特色

作者: 破晓之光 | 来源:基督时报 | 2023年05月16日 09:42 |
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【爱上阅读】第1期

书香浸满帐幕,阅读点亮人生。专注基督经典,浇灌智慧心灵。

探索恩典奥秘,解读统绪传承。聚焦十架灯塔,启航生命方舟。

《使徒教父著作》
2013-6
生活·读书·新知三联书店出版的图书
作者:古罗马克莱门 

心得分享之《概论》

大家好,我是破晓之光,感恩上帝的带领,推出【爱上阅读】系列,主要聚焦于一些正式出版的信仰经典书籍,摘选核心要点,解读深入简出,研究历史传承,释经灵修并重,满足广大基督徒读者的阅读需要,并最大限度的节约阅读时间和成本。

今天给大家推荐的书籍是(基督教经典译丛)古罗马时期由克莱门等编著的著名基督教经典《使徒教父著作》。

这本书之所以称之为“使徒教父著作”,是指公元1世纪末到公元2世纪中叶(所谓“后使徒时期”)一小部分基督教文献的统称。在此需要说明的是,本书所记载的却并非公元1-2世纪所有教父的作品,因为“正统性”是“教父”的元素之一。

本书收录包括《克莱门一书》、《克莱门二书》、《伊格纳修书信》、《波利卡普致腓立比人书》、《波利卡普殉道记》、《十二使徒遗训》、《巴拿巴书信》、《黑马牧人书》、《致丢格那妥书》、《帕皮亚残篇》,以及与帕皮亚同期的“长老传统”的训诲。

我们看一下这本书的独特之处。书中包含的各个文献作者曾经与耶稣的使徒有亲身接触,甚至可能是其门生。因此其作品收集了最早期教会的见证和教导,包括使徒的教导和初代教会的教导。我们也会从这些作品中看到以使徒为统绪的基督教信仰,是早期教会时期正统信仰的源头,也是后来成形的正统教会的原型。一般学者称这时期的基督信仰为“初生正统”。

书中所记载的这些著作见证着使徒教会时期的传统教导,被教会(包括教父们)广泛的接纳。这些文献展示圣经的文学和生活世界,使读者了解圣经的传统和流传。通过阅读与圣经传统有关的文献(教父文献和典外文献),使读者见证和体验不同群体的圣经经验。

本书包含的使徒教父作品从文学体裁上都是书信,但文体多样,包括讲章、神学论说、护教、天启文学、群体规章。本书对初期教会的信徒生活、礼仪、教会组织、使徒统绪、基督教与犹太教的关系、基督教正统与异端的讨论等方面都提供了宝贵的资料。

书籍强调了使徒教父这些著作的权威性,使读者看到在公元2世纪教会视那些记录主耶稣的权柄和话语的文献为权威。作者举例某些教区甚至会把某些使徒教父文献的权威等同于新约书卷,并与新约书卷并列一起。例如希腊语新约圣经抄本中两份非常重要的抄本都含有几部使徒教父的著作:4世纪的西奈抄本把本书记载的《巴拿巴书信》和《黑马牧人书》收录在《启示录》之后,5世纪的亚历山大抄本则收录了本书记载的《克莱门一书》和《克莱门二书》。作者继续举例殉道者及护教士查士丁不单把使徒们这些回忆录与旧约圣经相提并论,甚至刻意把其排列在旧约圣经之前,暗示它们比旧约圣经拥有更高的权威。这也使得本书在记载使徒教父的珍贵文献方面有着深刻的意义。

本书在“使徒统绪”方面有深刻的意义。接受过神学学习的读者肯定学习过,教会的圣经和教义由使徒而来,使徒又是亲自承受于主的,而且世代传承。“使徒统绪”称为“圣传”或“教会传统”,包括教义、教规、圣职、礼仪等,可以追溯至使徒和古教父,直至耶稣基督,体现了一种传承关系。天主教认为“圣传”是先知和使徒口传下来,属于上帝启示的内容,其内涵随着时代的推移而不断的扩充,后来也包括一些教父和历代教会口传的传统资料。圣传是与圣经相提并论的天主教两大权威。但新教认为“唯独圣经”,却轻忽“圣传”。这是我极力推荐并认为本书是新教信徒必须阅读的首要原因。

德国新约学者马丁·亨格尔曾指出,新约的研究时期应向前延伸至公元前4世纪,并向后延伸至公元3世纪;因为公元前4世纪是“基督教前的犹太教时期”,而公元3世纪前是见证新约圣经如何影响早期基督教会的时期。这一主张强调新约研究必须建基于坚实的背景(特别对古籍文献)研究上。亨格尔的学术洞见的确揭示了现今新约研究方面的弊病:太过狭隘的、单一的专注于新约圣经文本,而忽略了与经文息息相关的背景文献。因此,这也是我极力推荐新教信徒阅读本书以及关乎于类似的古籍文献对于释经研究重要性的第二个原因。

通过阅读本书,读者会看到新约正典的形成过程,一方面反映基督教会对有关耶稣和使徒传统的资料收集、筛选界定和选集编辑的历程,另一方面也反映初代教会对其信仰厘定权威性规范的取向和过程。

通过阅读本书,读者会认识到第一批维护耶稣传统的人不只是使徒,而是那些亲眼看见过主耶稣的人。见证人的身份受到初代教会特别的看重和尊重,从亲历者的口传到文字记录逐渐成为传播的主要工具。而使徒教父文献反映“从亲身经历主耶稣的人”到“文字记录”传承的必然性。

传统是人类宗教的特色,而基督教更是一个非常看重信仰传承的宗教。基督教会从大约公元29/30年的五旬节开始,初代教会信徒(包括耶稣特别选召的使徒和那称为外邦使徒的保罗)从耶稣基督言行和受难的角度重新解读犹太圣经,而他们的著作就被收录成新约圣经。而《使徒教父著作》见证着第二代基督教会中的牧者、知识分子对教会的担当。本书无论从翻译准确性还是可读性,都能够让现今的华人读者尽享使徒教父著作的精髓。首推此书,值得期待!

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