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麻风病事工团在孟加拉国的报告:麻风病宛如在天堂

作者: 译者:S.I. | 来源:基督时报 | 2023年02月21日 13:55 |
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麻风病事工团(Leprosy Mission)的小组们吃惊地发现,孟加拉国的茶园是他们见识过的麻风病发病率最高的地方。

麻风病事工团在孟加拉国首都达卡的贫民窟中工作了很多年。过度拥挤的生活条件和恶劣的卫生状况不仅令人忧愁,还是疾病的温床。

往达卡东北方向驱车几个小时,茶园的清醒空气和充满活力的叶子是城市贫民窟最佳的解毒剂。

但是,外表往往是具有欺骗性质的。在茶叶作物蓬勃生长的同时,麻风病正在戕害劳动力的生命。

在锡尔赫特的茶园中,有60万人居住和工作,他们的麻风病发病率是全球平均水平的20至30倍。这就等同于数以万计的人生活在从未经过治疗的麻风病之中。几乎没一个家庭可以幸免麻风病,甚至连儿童也出现了早期症状。

麻风病事工团的医生和卫生工作者对于他们发现的新病例数量感到震惊。自2017年进入茶园以来,他们已经发现并治愈了1600多例麻风病新病例。但是,他们看到的越多,病例就发现得越多。

这一发现最终导致在1月29日星期日,也就是2023年世界麻风病日发起了“蓬勃”运动(Flourish)。该运动的目的是发现并治愈茶叶工人及其家人的麻风病,保护他们的生计,并营造出整个社区都能蓬勃发展的一份未来。

麻风病事工团的首席执行官彼得·瓦德杜普(Peter Waddup)说,发现并治愈新的麻风病病例确实很迫切,因为事关残疾发生和茶叶工人失去熟悉和喜爱的一切之前。他分享了组织的报告,原文如下:

茶园的情况非同一般。不仅是因为麻风病发病率特别之高,还有围绕这种疾病的耻辱意识缺乏。

我曾经有幸参观过我们在亚洲和非洲的项目,那里有一件事一成不变,就是围绕麻风病的可怕偏见。可以理解的是,由于这些偏见,人们不愿意抛头露面接受治疗。他们生活在恐惧之中,害怕被当作诅咒之子而驱逐出他们的家庭和社区。

但在孟加拉国的茶园中,不同寻常的是,似乎并没有大量有关这种疾病的耻辱感。

这可能是由于劳动力是由种族上和宗教上的少数群体构成,但不幸的是,他们已经被社会边缘化了。

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当工人们身体健康年富力强的时候,他们形成一个联系紧密的社区,采茶人之间的友谊往往可以追溯至几十年前。

由麻风病引起的神经损伤导致手指萎缩时,麻烦就来了。

采茶人是按照采摘后的茶叶公斤数支付工钱,所以速度和效率就是一切。

采茶人有着一个非常现实的担忧,就是他们会失去自己的家园和社区。因为茶园为员工提供了一个基本家庭住所,如果他们生病或致残无法工作,就必须离开茶园。

我在孟加拉国的同事们已经在锡尔赫特三分之一的茶园中开设了临时诊所,发现并治愈新的麻风病患者。

在了解到问题的全部范围后,我们迫切需要资源来扩大这项工作的规模。

在麻风病患者因为残疾而无法工作及失去一切之前,寻找并治愈他们乃真正的当务之急。

我们目标一直都会是尽早治愈麻风病患者。

除了防止传播,及时的治疗还能阻止麻风病造成终身残疾。

茶园中接受麻风病治疗似乎没有过多耻辱感,算是一件幸事。这意味着人们对于治疗持开放态度。

但同时悲剧的是,在因为麻风病而被迫离开茶园时,他们才感受到极端的偏见。

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