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2023:经典赞美诗《奇异恩典》问世250年

作者: S.I. | 来源:基督时报 | 2023年01月20日 09:33 |
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2023年1月1日,约翰·牛顿(John Newton)的赞美诗《奇异恩典》(Amazing Grace)迎来问世250年。

牛顿曾经是一名奴隶商人,后来才成为牧师。1773年,为了配合自己对《历代志上》17:16至17的教学,他在白金汉郡集镇奥尔尼(英格兰)圣彼得和圣保罗教堂的新年礼拜上展示了这部作品。

为了配合每周的证道和帮助会众更好理解信息,他与好友、当地诗人威廉·古柏(William Cowper)一起撰写赞美诗。

他们将自己创作的所有赞美诗都编入1779年出版的《奥尔尼赞美诗》(The Olney Hymns),其中包括了原名《信仰的回顾与期待》的《奇异恩典》。

歌曲的原始旋律已经遗失,今天我们知道的曲调是来自美国赞美诗《南方和谐》(The Southern Harmony),后者可追溯至1835年。

此外,目前歌曲的最后一节并非牛顿所著,它首次出现在1852年的著名小说《汤姆叔叔的小屋》(Uncle Tom’s Cabin),并很快被同化入赞美诗之中。

“最知名的赞美诗之一”

根据美国国会图书馆的资料,在过去250年中,《奇异恩典》“已经成为美国和世界其他地方最著名的赞美诗之一”。据悉,美国国会图书馆拥有“3000多份由不同音乐家或音乐团体录制的公演赞美诗”。

在20世纪,这首赞美诗成为非裔美国人的精神曲目,在美国民权运动中拥有特殊意义。

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赞美诗故乡的庆祝活动

奥尔尼镇在牛顿的教区教会圣彼得和圣保罗教堂举行了一场特别礼拜仪式,庆祝赞美诗问世250周年。

教堂现任的牧师安德鲁·普里特查德-基恩斯(Reverend Andrew Pritchard-Keens)主持仪式。他指出:“牛顿说过他迷失过,但也说他被上帝找回。我对2023年的祷告是,所有认识上帝的人会越来越多地被释放赞美他。所有还未能看到上帝有多爱他们的人,都能认识到他的‘奇异恩典’。”

多佛主教罗斯·哈德森-威尔金(Reverend Rose Hudson-Wilkin)进行了证道。

除去礼拜外,奥尔尼古柏与牛顿博物馆、奇异恩典朝圣之旅和其他当地协会组织了一场简短的纪念步行活动,由白金汉郡郡长、该市市长及圣彼得和圣保罗教堂的教士带领。

活动上,有来自《奥尔尼赞美诗》的曲目和洒向天空的250个气球。活动结束时,所有与会者都唱起了《奇异恩典》。

古柏与牛顿博物馆亦推出一在线展览,展出20件藏品,“探索约翰·牛顿一生中某些关键时刻”。

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世界范围上的致敬

基于2017年的临时展览基础,位于美国华盛顿特区的圣经博物馆也推出在线展览,纪念这一周年时刻。

组织者解释说:“本次展览带领您了解《奇异恩典》的历史,展示包括这首歌在内的几部赞美诗的图片,以及在歌曲生命中某些最关键时刻的时间表,同时每节歌词是如何对应牛顿新年证道的一环。”

《奇异恩典》的新管弦乐作品

获奖诗人罗米·史密斯(Rommi Smith)和著名歌剧男中音罗德里克·威廉姆斯(Roderick Williams)正在为一部名为《永远》(Forever)的新管弦乐兼合唱作品撰写剧本和谱曲。

本年夏天,作为米尔顿·凯恩斯国际艺术节的一部分,英国奇纳克乐团将为赞美诗的周年纪念而演出。

史密斯告诉《卫报》:“我想看看这首歌的持久属性和影响力,以及牛顿奴隶贸易过往的谜团。”

在撰写这首歌曲之前,史密斯与难民、活动家、神职人员、寻求庇护者、教会会友和部分居住在奥尔尼的黑人居民进行过交谈,后者们“将这首歌视作安慰,是我在与一些来自乌克兰的难民交谈后,在第一节用到温暖大衣这一意象”。

背景知识:约翰·牛顿

约翰·牛顿出生于1725年的伦敦。追随父亲的脚步,牛顿从青少年开始,生活就是在大海上度过的。

他成为了奴隶贸易的一份子,被提升为船长,驾船将奴隶从塞拉利昂运送至西印度群岛。1748年,牛顿驾驶的灰猎犬号在爱尔兰附近遭遇一场狂暴雨。

牛顿呼求上帝,承诺生命若得保全,会将剩余时间奉献给上帝的礼拜上。

1754年,牛顿癫痫发作,被迫放弃航海生涯,回到英国生活。1764年,他获英国圣公会按立为牧师,获任白金汉郡奥尔尼的牧师。

1796年,牛顿致信给友人、运动家威廉·威尔伯福斯(William Wilberforce),敦促他不要放弃反对奴隶制的运动,留在议会完成上帝的意志。

牛顿继续布道至1807年去世,即英国议会废除奴隶贸易的九个月后。


源自Evangelical Focus

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