2023年03月27日
微信

朝圣者在新冠之后逐步重返圣地,但该地区的恢复尚需时日

作者: 译者:S.I. | 来源:基督时报 | 2022年12月29日 12:22 |
播放

圣地之友(Friends of the Holy Land)的布莱丹·梅特卡尔菲(Brendan Metcalfe)称,虽然游客正在缓慢地重回圣地,但该地区在大流行之后恢复正常还需要一段时间。他向《Christian Today》讲述大流行给该地区带来的持续挑战。

CT:大流行对于圣地有何种打击呢?

布莱丹:在上一次对话时,我们那时还不知道封锁要持续多久。最终,旅游业和朝圣者直到今年5月、6月左右才真正开始恢复,游客人数依然没有达到2019年的记录,而当年有450万游客来到特拉维夫,其中约一半会去到西岸和伯利恒。

影响就是,基督徒(他们最依靠朝圣者,因为他们的生意是围绕朝圣而建的)不得不寻求其他生存方式,可悲的是,这意味着他们中很多人寻求在以色列以一介劳工进行工作。这其中包括很多原本有着很好工作的有资格证书的人。

这也产生出其他影响来,如现在开业的餐馆和酒店都在努力寻找之前合资格的员工,因为他们中很多人还留在以色列,他们现在的收入约是在西岸时的三到四倍。

CT:圣地之友为支援该地区的基督徒做了哪些事情呢?

布莱丹:我们有几个项目帮助他们留下来,让他们不必搬走,这也意味着减少对旅游业的依赖。我们的奖学金计划为学校毕业生提供职业培训,如IT技能、木工、管道工、如何成为一名电气工。我们为护士提供奖学金,支付她们50%的课程费用(这是一个为期四年的课程,是个重要的贡献,对于那些无法学习护理的人而言是个很大的区别)。这些资格证书会让很多人可以留下来,因为这些行业有很多工作可以做(护士短缺)。因此,如果他们不依靠旅游者,意味着今后再像新冠这样的事情发生,他们是可以生存下去的。

CT:失业问题有多么严重?

布莱丹:巴勒斯坦权力机构去年进行了一项很有意思的调查,发现约55%的大学毕业生失业。在基督教社区,约一半人口在25岁以下,且这个年龄段的人有一半以上是失业的。部分年轻人会获得大学学位,但要么是该学科存在超额录取,要么对雇主没有特别吸引力。这就是我们为什么专注于可以让年轻人直接进入工作岗位的职业,好让他们可以在经济上独立并留在圣地。

CT:对于在大流行期间长期失业的基督教纪念品商店、导游和其他旅游工作者而言,情况有多艰难?

布莱丹:残酷现实是,不存在安全网,所以你如果没有任何收入,你最终就没有饭吃。大流行期间,部分像我们这样的机构进行了介入,提供基本需求,教区教会在地方层面做了很多帮助人们的工作。但可悲的是,大多数人几乎用光他们所有的积蓄和其他资源,卖掉了他们可以卖掉的东西,还向其他家庭成员借了他们能借的。他们现在的经济状况差了很多,经济上非常脆弱。再加上压迫造成的地区压力、紧张局势和针对基督徒的暴力正在上升,但这些都没有真正成为头条新闻,因为世界的注意力都在其他地方,如乌克兰战争。

CT:如果有的话,您认为伯利恒在完全恢复之前还需要多长时间?

布莱丹:2021年圣诞节期间,伯利恒依然处于基本封锁状态,只有来自以色列、约旦和埃及的当地游客可以前来参观。因此,今年是第一个旅游业完全重新开放的圣诞节。从9月份来,我们看到更多游客前来,这很好,但没有达到我们在2019年看到的那种水平,那是创记录的一年。

也不仅仅是人们对于出行更加紧张的事实,在英国、美国和其他地方也存在经济危机,所以人们对于朝圣负担不起。而且由于燃油价格上涨,机票价格也水涨船高,现在出门要比2019年昂贵很多。

此外还有,现在的客容量比之前少了,因为部分酒店和餐馆在大流行期间关张结业了。在英国,部分朝圣业经营者也关张了。

CT:人们要帮忙的话能做些什么呢?

布莱丹:人们可以做很多事情来帮忙。旅游是我们鼓励人们做的事情之一,但这并不是唯一的事情。在大流行期间,我们花费很多时间为我们的网站生成祷告和灵性资源,如伴随礼仪季节的反思和祷告。我们鼓励人们阅读新闻,访问我们的网站和我们的12天圣诞反思,了解需要是什么、情况如何,好让他们可以为解决方案祷告。

另一件可以做的事情是建立意识,教育他人了解圣地发生的事情。如果人们有能力,我们总会感谢捐款,但对于我们而言,人们向他们的朋友和家人,或在他们的教区讲述发生中的事情也同等重要,因为它只是没有上头条新闻。

我们应该感谢这些基督徒,因为他们留在耶稣走过和传教过的地方,留在他为了拯救我们而死并复活的地方,他们这么做是为了给我们作见证。这是一切开始的地方。如果几年之后,所有这些圣地都只是博物馆,那会是什么光景?我们需要关注和思考这个问题,提高人们的认识,照亮黑暗中的明灯。

立场声明

基督时报特约/自由撰稿人文章,文中观点仅代表作者立场,供读者参考,基督时报保持中立。欢迎个人浏览转载,其他公众平台未经授权,不得转载!

版权声明

凡本网来源标注是“基督时报”的文章权归基督时报所有。未经基督时报授权,任何印刷性书籍刊物、公共网站、电子刊物不得转载或引用本网图文。欢迎个体读者转载或分享于您个人的博客、微博、微信及其他社交媒体,但请务必清楚标明出处、作者与链接地址(URL)。其他公共微博、微信公众号等公共平台如需转载引用,请通过电子邮件(jidushibao@gmail.com)、电话(010-82233254)或微博(http://weibo.com/cnchristiantimes),微信(jidushibao2013)联络我们,得到授权方可转载或做其他使用。