2023年02月06日
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特写| “元宇宙教会“的二三事

作者: 田玖恩 | 来源:基督时报 2022年11月01日 09:37 |

2021年10月28日,Facebook的创始人扎克伯格宣布其公司品牌部分更名为Meta,即元宇宙的元。扎克伯格斥巨资想要将元宇宙的概念变为现实,元宇宙顺势被更多人所了解。 

元宇宙(Metaverse)

元宇宙,是人类运用数字技术构建的,由现实世界映射或超越现实世界,可与现实世界交互的虚拟世界,具备新型社会体系的数字生活空间。

这个定义听起来有点拗口,简单点说就是需要借助数字技术实现的网络虚拟世界。而这个概念最初其实来自于一部科幻小说。1992年,美国著名科幻作家尼尔·斯蒂芬森在他的小说《雪崩》中提出了元宇宙的概念,并描绘了这一概念背后的虚拟世界。

而尼尔·斯蒂芬森也在接受采访的时候坦言,自己只是一名小说家,而他的工作是讲述有趣的故事,让人们阅读时乐在其中,他认为元宇宙里的一切都是虚拟的,有的想法并不完全符合现实。

尽管如此,元宇宙的概念还是逐渐被大众熟知,并且随着AR、VR、3D等技术的发展,元宇宙已经进入多个领域:游戏、货币、股市、商业、教育、宗教等等。有人总结的好,“万物皆可元宇宙”。

元宇宙中的教会

元宇宙在宗教领域也不断发展起来。在国外陆续出现了各种虚拟教堂。具有代表性的如:索托牧师(DJ SOTO)的VR church,Jason Poling的Cornerstone Church(基石教堂)等。 

索托牧师是第一个在互联网建立VR教堂的,他们认为“教会可以存在于任何地点,任何时间,同任何人共同成立,甚至是在元宇宙中。”他觉得他们和其他教会没有什么不同。

索托牧师也在元宇宙中为信徒施洗,虽然只是将机器人头像浸入水中,但是被施洗的信徒感觉是真正的祝福。很多参与者表示,这种体验可以与实体教堂相同,有时甚至更好。

然而,有些人认为基督教是一种具身的信仰。上帝道成肉身降临,肉身死亡,肉身复活,因此基督徒肉身聚集很重要。 虚拟圣礼如洗礼、圣餐礼的有效性受到质疑。

Jason Poling领导的教会叫基石教堂,是“第一个混合虚拟现实和现实生活的教堂”,会众可以亲自拜访,也可以线上访问。基石教堂是在现实教会的基础上叠加一个元宇宙教区。目标在于建立一个真正的“混合”基督徒社区,连接Metaverse 和现实信徒,以相互鼓励和宣教。

尽管有些人质疑教堂是否真的存在于虚拟现实中,也有人提到虚拟教会中的权威问题,比如因信徒与牧师观点不同,就被牧师或者管理人员“踢出”虚拟教堂。但不得不承认疫情期间,VR教堂的规模和受欢迎程度大幅增加。

元宇宙教会峰会

这一两年来,各种“元宇宙会议”在世界各地举行。2022年8月,美国网络事工Leadership Network举行了的“元宇宙教会峰会”。

此次元宇宙教会峰会,近500人在线参与。会议中主要讨论了三个议题:元宇宙在社区实践、虚拟世界的灵魂关怀;教会与元宇宙,讨论元宇宙神学、布道牧养;元宇宙中的基督教创新、扩增实境在教会的发展等。

会议中有十二位在虚拟网络平台服侍多年的教会领袖分享经验。其中包括透过一款虚拟实境游戏“VR Chat”传福音的威伦布洛克牧师、于2016年就开始在VR教堂布道的索托牧师。

威伦布洛克牧师在虚拟实境游戏中领导一个基督教团契,目前有30,000名用户随时在线。威伦布洛克牧师表示,他可以通过化身接触成千上万人,从而给他们分享信仰,或者聆听他们,给予一些辅导。他认为通过“VR Chat”交流的好处是因为匿名所以人们有安全感。

索托牧师在2016年开始在“AltSpaceVR”平台上讲道,几个月之后,他建立了VR教堂。索托牧师在会议中展示他的VR教堂,索托牧师带领大家进入虚拟的圣经场景,场景十分逼真,让人如同身临其境。他的VR 教堂里还设置了带有3D插图的经文,方便信徒理解圣经。

索托牧师认为:“实体教会依然存在,但是2030年,教会的关注点将是元宇宙空间。”

一些专家认为,元宇宙有无限空间,“无限大”的虚拟空间,将彻底影响人类生活,改变教会及信徒的信仰生活形态。

香港元宇宙教会

国外元宇宙在宗教领域的探索更早一些。而在国内,今年也有让人震惊的消息。

香港浸信会牧师林以乐牧师于今年2 月,创办了 Me Church,这是香港第一间虚拟教会,面向对虚拟现实和人工智能世界感兴趣的精通技术的一代。

他相信对于那些觉得去教堂太不方便和礼拜乏味的基督徒来说,以化身的形式出现在虚拟空间,或坐在体育场里,或唱赞美诗,或听他讲道,是一个不错的选择。但Me Church 相关人员也表示metaverse 教堂并不是为了取代实体教会而建造的。

总结

元宇宙教会在争议中不断发展。国内从事传播学研究的钱婕老师认为,从媒介属性的角度去思考虚拟教会何以受到欢迎并探讨虚拟教会的未来,或许可以有一些新的思路。 

她认为非具身性是很多人反对虚拟教会的理由,而VR/AR技术的沉浸式体验可否冲击具身这一最后的堡垒,同时实现心理、时间和空间的沉浸使身体缺席的远程在场成为超真实的知觉在场?这将会是元宇宙教会发展的关键。

 


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