2022年10月07日
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湖木教会的奥斯汀夫妇在纽约举办活动,谈传福音、悔改和后大流行时代的地方教会建设

作者: S.I. | 来源:基督时报 2022年08月13日 20:34 |

根据《基督邮报》Leah MarieAnn Klett的报道,在因为新冠大流行和随之而来的封锁造成的社会损失、分离和孤独中,电视布道家夫妇约尔·奥斯汀和维多利亚·奥斯汀正执行一项事工,“充电和更新”基督的肢体及鼓励地方教会更多参与。

这对夫妇领导着拥有45000名成员的得州休斯顿湖木教会(Lakewood Church),两人说这是他们“为着希望回家”(Come Home to Hope)活动的幕后目标,因为大流行而被推迟三年的该活动已经于8月上旬在纽约洋基体育场举行。

当晚有来自席丝·薇拉斯(CeCe Winans)、陶伦·威尔斯(Tauren Wells)、湖木音乐团等的歌唱和敬拜,以及奥斯汀夫妇的启示性消息。

约尔·奥斯汀说:“我认为,我们在三年后重返这座美国最大城市的标志性体育馆意义重大。我们希望它可以启迪人们的信仰;让我们再次相信,再度梦想和再度怀有希望…上帝,您是良善;生命美好。是的,曾经艰难过,但您依然在掌控。所以这就是今晚的内容。我认为上帝将它置于我们手中,我们迈出信仰的一步,而你知道吗?上帝能做我们不能的事情。”

维多利亚·奥斯汀说:“让我们充电,让我们再度燃起。如果我们不接受…真正取回我们的生命,我们就会陷入永久的问题之中。因为问题总会有,但这是我们如何处理这些问题。如何看待这些问题才是世界上最重要的事情。”

奥斯汀是一位畅销书作家,他的证道每周在电视上被世界上数百万人收看。他估计参加这次活动的人有一半并非会友。这位牧师表示,希望这次活动可以激发这部分人对于福音的兴趣。

奥斯汀说:“我感觉我所受呼召是撒下一张希望的大网,让人们对上帝的事物感兴趣。我收到很多电邮都在说,‘我从未见识过电视布道家,我也不喜欢电视布道家,但我收看你’。所以,我想让他们知道,上帝有一个目的。上帝有一个计划,他们可以被原谅,他们可以断瘾,他们可以达成他们的梦想,我们在最后做那个祷告。所以这是一次让人们前来收看收听的机会。”

奥斯汀强调,本次活动不仅仅是鼓励和积极;它也是一个传福音的活动,呼吁信徒为着他们的信仰“表明立场”。奥斯汀说,他会发出救赎的呼声。

他说:“最终,在即将结束时,‘你知道基督吗?或者说你需要重申自己?’”

他补充说:“耶稣说过,‘不以我为羞耻的,我也不会以他为羞耻’。所以这就是目的。在结束时,我会说,‘我鼓励你们去到一个以圣经为基础的好教会,你们中很多人都是和参加一个以圣经为基础的好教会的人一起来的,那么为什么你也不去到那间教会呢?’”

这位牧师说,约尔·奥斯汀事工(Joel Osteen Ministries)正与约200间地方教会合作,打算让2万至3万名与会者参加他们的地方教会机构。他透露说,与美国全国很多教会一样,大流行损害到湖木教会的出席率,接近砍掉前新冠时期一半的数字。

他说:“我的事情是,我们该如何建设地方教会呢?我是一名地方教会牧师…所以我的事情不是来这里试图制造喧闹,而是把人们引向当地教会,我也认为这是最好的办法之一。很多到场的人是不去教会的,他们还没有。他们没有为此准备好。但你知道吗?我拥有一点点影响力,如果他们花时间到这里来,我想我可以说服他们,他们会感受到那种要说出口的信念,你知道吗?我会走进一处信仰社区。那就是目的。”

维多利亚·奥斯汀补充说,她和丈夫对当地牧师聚拢及训练新信徒发出挑战。她说:“我们只是在这里播下种子,浇灌种子,之后上帝带来收获。”

对于奥斯汀夫妇而言,事工是一项家族事务。约尔的父亲,已故牧师约翰·奥斯汀,于1959年创立湖木教会,之后在1999年将其转交给儿子。夫妇二人的女儿亚历山德拉(Alexandria),是汇集教会敬拜领袖、音乐家和歌曲作者的湖木音乐团的一名成员。

奥斯汀说,自己与妻子努力“管理好上帝给予他们的影响力”,维多利亚也同意这一影响力始于家庭。她分享说,她与约尔一直努力成为他们希望孩子们效仿的榜样、花时间在圣经上,以及注重门徒训练。

她说:“在没有建立起一个强大的、根植于上帝的家庭,你是不能为所有这些人提供牧养的。我认为有时候我们太忙于为上帝…以至于我们(忘记)对家庭有责任。你可能会在这个领域走偏。我认为第一是,你必须对家人进行门徒训练,然后再去对世界其他地方进行门徒训练。”

全世界每周都有数百万人收看证道的奥斯汀意识到,福音派社区中某些人批评他过于对寻访者友好,或是宣讲他们认为的淡化过的福音。但根据这位牧师的说法,“他们从电视上收看到的还有其他很多东西”。

他说:“在家里,在把自己的生命交给基督后,他们会参加一个为期四周的新开始课程,之后我们再谈论过上圣洁生活意味着什么,以及新生会发生什么,你是如何成为新造物的。”

不过,他认为他的积极信息是通向更深事物的桥梁。他说,耶稣并没有呆在犹太会堂里;他去到人群中间,说寓言和与他们建立联系。牧师分享说,他听说过各类不同信仰的人再听到他的鼓励信息后归向基督,有时还是听了很多年。

他说“很多时候,你必须去与人们建立联系,之后他们才会打开心扉”,之后又补充说“这就是我觉得我受召去做的事情,与他们建立一段联系。有时候,他们仅将其视作,‘哦,他在说饶恕,或是你知道的某些积极内容,好好考虑’。但我相信所有这些圣经中的原则,它们对任何人都有帮助,无论你是信徒还是非信徒,最终都是要认识基督,与你的创造者产生联系。”

约尔坚持认为“悔改”的一个定义是“改变你的想法”,还补充说:“每周,但我在电视上说话时,我都试图让人们改变他们的想法,知道上帝给他们的准备,看到自己是按照上帝的形象受造的,并不是不值得的失败品,改变他们对于‘饶恕’的想法,改变他们对妥协生活和成瘾,以及不做出优秀决定的的看法。这只是一种做事情的截然不同做法。”

他继续说:“某种意义上说,我每周都在宣讲悔改,是因为我试图让你改变自己的想法,变为基督说你是什么和圣经说你是什么。这就是我觉得我受召去做的事情。我知道这是更多的鼓励,但这是我在成为牧师之前的样子;我不是在决定进行事工的某一天才改变的。这是我们内心的想法。我涉足这个领域,却从不知道体育馆会坐满人。除了上帝的恩典和上帝的主权,我甚至都不知道这是如何发生的。”

维多利亚·奥斯汀补充说,人们会被一位良善的上帝吸引,而不是一位“论断你所做一切”的上帝。“这真的就是我们的事情,是的,它很难,但你知道吗?上帝给你有准备,他能做你自己做不到的事情。但如果你不去找他,不相信他,他就没办法帮到你,因为信仰就是去寻找去相信和去到他那里。这正是信仰:相信上帝想要帮助你。”

为了真正给那些陷入挣扎的人以希望,约尔·奥斯汀事工同世界宣明会和其他数间事工组织一道,于8月4日向纽约300位母亲和孩子分发婴儿配方奶粉、尿布、湿纸巾和返校书包。奥斯汀分享说,他最近几个月还在布朗克区的低收入地区呆过一段时间,为当地牧师提供鼓励。

奥斯汀说:“这是一段艰难时光。这就是一种艰难生活。他们没有钱,他们没有工作机会。很艰难。所以我只想让他们知道上帝看着他们,上帝在意他们,他会让他们站起来。”

奥斯汀说,其中数位牧师于8月6日晚上在洋基体育场参加“为着希望回家”活动。牧师希望他们如同其他数千名观众一样,在离开时相信上帝是“良善的,他给他们有准备,他把他们带到这么远的地方来不是为了让他们留在原地”。

他补充说:“我们在说,‘为着希望回来,重归信仰,重归教会,再度回到信仰中来。现在是时候回到上帝那里,回到信仰中,转回上帝’。是的,这很难,但你知道吗?不要停止相信当你来到上帝身边的身后,就是美好事情要发生的时候。”

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