2022年10月07日
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中国最早的钢琴与西洋乐队是如何出现的?

作者: 若望 | 来源:基督时报 2022年07月11日 08:38 |

钢琴是当前中国最为常见的西洋乐器之一,从各种大型演出晚会、教堂主日礼拜到寻常百姓家,都能听到其悦耳的乐声。那么钢琴是什么时候进入中国的?又有哪些传奇故事呢?

明万历年间,意大利耶稣会士利玛窦来到中国宣教,他采取了与中国文化相适应的策略,主动与中国士大夫接近,并以学贯中西的学识,得到了他们的认可,促进了福音在华传播。

利玛窦为了传福音,还把自鸣钟、世界地图等等东西赠送给中国官员,以博取他们的好感,为宣教营造良好环境。利玛窦在与中国文人接触中,发现他们普遍喜欢音乐,每当举行宴会的时候,总会伴随的乐声。士大夫的这种雅好,让利玛窦感到,如果把西洋音乐介绍给他们,或许也是博取其好感的重要方式。

在15世纪末,羽管键琴就在欧洲十分流行,成为王室演奏的重要乐器,更是巴赫等音乐家艺术创作的工具。羽管键琴被视为现代钢琴的祖先,因而有“古钢琴”的名称。

1600年,利玛窦终于踏上他朝思暮想的土地,来到明帝国的中心北京。他在给万历皇帝的礼物中,除了《圣经》、自鸣钟外,就有一架羽管键琴。清代《续文献通考》上就有记载:“明万历二十八年,西洋人利玛窦来献其音乐。其琴纵三尺,横五尺,藏椟中弦七十二,以金银或链铁为之,弦各有柱,端通于外,鼓其端而自应。”

万历皇帝朱翊钧看到这架古钢琴时,感到十分惊奇,很想听听其美妙的乐声。可宫中却没有人会演奏这洋玩意,于是他只好命人去找利玛窦,让他进行演奏。根据利玛窦记载:“皇上奇之,因乐师问曰:‘其奏必有本国之曲,愿闻之。’窦对曰:‘夫他曲,旅人罔知,惟习道语数曲,今译其大意,以大朝文字,敬陈于左。第译其意,而不能随其本韵者,方音异也。’”

于是,利玛窦根据对西洋音乐的了解,创作了《西琴曲意》,这是中国最早的钢琴乐谱。歌曲基本从天主教的弥撒曲与意大利的抒情诗歌翻译而成,并采用了汉语诗歌的语言韵律,糅合了意大利歌曲的旋律。既有包含基督信仰的内容,也有作者的人生感叹,是一部中西结合的音乐作品,具有很高的艺术价值。

在万历皇帝的支持下,利玛窦还在紫禁城里,把宫中有音乐天赋的太监组织起来,成立了中国最早的西洋乐队,供朱翊钧娱乐之用。而他们演奏的曲目,就是利玛窦编订的《西琴曲意》。这是中西音乐的首次交流,留下了一段美好佳话。

很多历史著作都称,利玛窦可以留在北京,并出入紫禁城是因为万历皇帝需要有人修理钟表。这种说法大体不错,但并不完全。因为朱翊钧除了需要玩自鸣钟外,聆听古钢琴的演奏也是重要因素,这让利玛窦留在京城,又多了一种理由、

利玛窦为了宣教需要,极力融合中华文化,又把西方的科技文化介绍了进来。古钢琴就是在这样的背景下进入了中国。利玛窦因此成为钢琴、西方乐谱传入中国第一人。


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