2022年08月11日
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你知道中国教会第一位自立牧师是谁吗?

作者: 若望 | 来源:基督时报 2022年06月10日 10:13 |

不少人都知道,中国第一位牧师是马礼逊按立的梁发。那么中国自立教会第一位牧师是谁?他又有哪些传奇见证呢?

福建南部是近代较早接受福音的地区之一,更是中国教会最早实现自立的。1856年,打马字、罗啻等美归正会宣教士,就看到了中国人自主办教会的必要性,因为只有华人担负起牧养教会的重任,才能消除文化上的隔阂,更好地传播福音。他们组建了筹委会,并邀请英国长老会的杜嘉德牧师来参与这项事工。

在他们的推动下,1859年,漳州的石码教会选举了长老和执事。1860年,厦门的新街堂和竹树堂会友决定通过大众表决的方式划分为两个堂会,各有其独立的堂会。此外,英国长老会创设的两个堂会,一个在白水营,另一个在马坪。由此,就有了五个中国人自主管理的堂会。

1862年,漳泉长老大会成立,该会以堂会为单位,选出议士代表与中外牧师组成议会。议会兼管行政与立法。大会管辖27个堂会,堂会下设支会,此为基督教会在中国第一个由中国人自主的教会。并按立了叶汉章与罗嘉鱼两位牧师,他们因此成为中国自立教会最早的牧者。

叶汉章于1832年3月29日生于福建平和,年少时被厦门一从事木材生意的商人收养。他们家的店铺位于厦门的闹市区,1847年8月,美国归正会打马字牧师来到厦门,他立刻相中了竹树脚这个美丽的地方,在此租民房住了下来,并设立布道站。

叶家的店铺正好在打马字家隔壁,神的奇妙安排使年轻的叶汉章能够经常和打马字接触,聆听他关于耶稣基督救世的福音。在交往中,叶汉章逐渐被福音所吸引,在圣灵的感动下,他立志成为神的儿女。但是,由于信仰与文化的隔阂等原因,父亲极力拦阻其信主。不久,厦门发生暴乱,动乱中叶家未能幸免,多年积攒的财产毁于一旦,破产的叶家人被迫在街上流浪。打马字见此情形,立即把叶家人安顿在其住宅的第一层,并提供他们生活所需。叶家人从打马字的行为中见证了基督的大爱,深受感动,叶的父亲那刚硬的心就此软化,不仅支持儿子受洗归主,接着全家都成为天国的子民。

不久,叶汉章身患重病,但蒙主医治,转危为安。多次经历了患难,而又化险为夷的叶汉章更深认识主的大能,他决定将自己完全献上作为“活祭”,一生为主所用,将主的福音传给闽南乡亲。他进入神学院学习,同时在竹树堂侍奉。

1863年,叶汉章长老被按立为竹树堂牧师,为中国教会自养自聘牧师之始创。叶汉章牧师在竹树堂侍奉18年,他不仅讲道深受信徒欢迎,还关心信徒生活,经常给予帮助,因而得到信徒的敬佩。叶牧师还参与赞美诗的创作,目前传唱于闽南、台湾、东南亚等地教会的《闽南圣诗》第293首《此时礼拜将要息》就是他的代表作。

1872年,叶汉章应台湾教会邀请,横渡台湾海峡来到台湾打狗地区,此时,英国宣教士甘为霖从台湾府前往打狗教区找李庥牧师。于是他们3人相偕在台湾巡回宣教。他们一行先后访问了埤头(凤山)、阿里港、木栅、柑仔林、拔马、冈仔林等地。在此过程中,叶汉章用闽南语讲道,并结合当地人喜闻乐见的民间故事、谚语,大大消除了文化隔阂,使当地人更深入明白耶稣基督的福音。事后,甘为霖感慨到“本地传教确需要本地出身受过教育的人士来担任,始能克服传教的障碍。”

1883年,叶汉章离开竹树堂,前往漳州的小溪教会侍奉。叶牧师到小溪后,虽然生活条件艰苦,但仍兢兢业业做主的工,小溪地区的福音兴旺,信徒众多,几年时间相继建立了板仔、南胜等四间教会。据林至诚牧师(林语堂之父)在《平和基督教会史略》中记载,叶汉章“温温恭人,守成善道,竹杖芒鞋,旬宣福音。”小溪不仅建立了教堂,还设立了学校、医院(郁约翰创办),促进了文教卫生事业的发展,大大提高当地人的文化素质,摆脱了落后的面貌。

叶汉章不仅牧养教会,还积极从事社会公益事业。当时,英国宣教士麦高温与打马字牧师二女儿马利亚等人发起厦门戒缠足会,亦在移风易俗,废止罪恶的缠足陋习。叶汉章参与其中,他是近代最早批判缠足恶习的中国人之一,他所著的《戒缠足论》痛斥缠足的危害。在书中他写到:“爱人之道,莫先于爱己子女,奈何将己之子女,自五六岁时,则苦其足,牢束紧扎,俨似烙逼,气阻不行,若同压踝?……或观缠足之时,紧扎呼痛,母即酷打其女,强使之痛楚难堪。”

1912年,厦门教会准备在9月举行教会自治50年的纪念活动,活动决定由叶汉章主持。但是,在这年6月,叶汉章牧师走完了其80年人生历程,在主怀里安息。


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