2022年06月30日
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读书与默想|读凯波尔《基督荣耀的身体》(十九)执事的职分

作者: 舒华 | 来源:基督时报 2022年05月17日 09:48 |

编者按:如何理解和看待教会?瑞克·凯波尔的《基督荣耀的身体》是一本值得阅读的好书。作者根据圣经,广泛且扼要地阐释教会如何成为基督荣耀的身体,并厘清人们对教会的错误及偏颇的观念。本书帮助基督徒正确地委身於教会,享受“圣徒相通”,并善尽天国子民的职分。本书第十九章的开始,作者分享了“执事的职份”这个主题。

作凯郭尔在论述“执事的职份”这个主题时,他提到:“教会应当重视执事,这个事奉不仅有自然的意义,也有重要的属灵的意义,并从圣经多处经文进行论述,从而让人知道执事职分的宝贵价值。”

以下是这一章重点内容的摘要:

在基督教会特殊的职份当中,执事的职份往往不太受人尊重,一般信徒都认为,长老的地位低于牧师,执事的地位又低于长老; 有些教会甚至没有执事,他们认为,没有执事,工作也可以照常进行。 

这种对执事不健全、不适当的态度,可从两方面来看。一方面是从执事的看顾贫穷人来说,明显看出执事的职份是顺乎自然的,若将顺乎自然的事低估了,是非常错误的事。 另一方面就是往往忽视了执事属灵方面的重要意义。 因此,想到这执事的职份有自然与属灵方面的意义,就不应当轻视之。 

自然方面 

教会历史中,就实质方面来说,执事可说是最早设立的。 使徒行传第六章即提到教会设立 执事的根源。在耶路撒冷教会的信徒凡物公用,这种共产制度与现令的共产制度截然不同,自不待言, 因那仅仅是在基督徒中的共产制度,它的范围是地方性的,新约圣经并没有在耶路撒冷以 外的教会也实行此种制度,就是在耶路撒冷的共产制度证明也是临时的措施,其中没有任 何强迫,从亚拿尼亚、撒非喇的事件,彼得所说的话, 田地还没有卖,不是你自己的么:既卖了,价银不是你作主么?(徒五:4)可以看出,这种共产制度背后的精神。 

在耶路撒冷教会中,起初物质的分配是根据信徒的个别需要,因为有许多的穷人,所以这工作就特别的沉重。当门徒人数增多时,使徒要忙于讲道,对于物质的分配,就无法适当的照应,其中一些说希腊话的犹太人发出不平之鸣,说他们的寡妇在每日的物质分配上受到忽略,于是使徒就召开了会友大会,说:“我们撇下神的道,去管理饭食,原是不合宜的。”

所以弟兄们,当从你们中间选出七个有好名声、被圣灵充满、智慧充足的人,我们就 派他们管理这事。但我们要专心以祈祷传道为事。门徒听了心中都甚欢喜 ,于是七位执事被选出,他们来到使徒面前,藉着祷告、按手被按立为执事。 

 属灵方面 

我们不要以为,教会中的执事将别人馈赠之物再分配给穷人,就算尽了责任。 执事的职份,也该注重属灵方面的事,如与有难处的人一同祷告,帮助受苦的人想起圣经中的安慰。 执事在他慈善的职份上代表基督,使在苦难中受苦的人得安慰,若慈善人士带着冷酷骄傲的态度,那么原本慈善之事就变的不慈善了。 多少次耶稣自己将安慰之言与仁慈的行动连在一起,当他使拿因城寡妇的儿子复活之前,他看着这伤心的妇人,很有情感的说:“不要 哭!” ; 他也对患血漏的女人说:“女儿,你的信救了你,平平安安的回去吧 ,你的灾病痊愈了”。 

有人说牧师与治理的长老拥有特别的权柄,而执事没有权柄,只是服事的人而已。 这种说法是对执事职份的一种藐视,也是不正确的说法。 执事有他的权威,他是代表基督提醒教会信徒,应当帮助贫穷的人。 执事要奉基督的名,给予那些需要的人援助,而接受援助的人应该谦卑感恩。 

神的道德律可以用一个“爱”字归纳起来,执事的职份,乃是爱的职份,爱是德行中最伟大的,但这并不是说,在教会其他职份上爱不重要,只是基督徒的爱,在执事的职份中具有最明确的表显。 从始至终,很显然的,这个职份就是爱的职份。 

笔者读后感:

执事在教会中,应是必须有的职分,即便教会的规模很小,仍是需要的。因为执事所做的事情是对教会内和外有需要的贫穷人切实的帮助。这个即使代表基督的分发恩典的途径,也是见证教会在世界中价值。同时,执事所做的事情既有属灵的意义,也有自然的意义,不该被忽略,而是要在教会中兴起这个职分。因而,这样的教会在她的内部与外部(其他教会之间)会有更好的连接,从促进福音的传播和教会的更新与复兴。

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